ЛитМир - Электронная Библиотека

ГЛАВА 4

Поздно вечером Девон доставили весьма неаппетитного вида еду. Ее принес Костыль, поставил, а затем поспешно вышел, не произнося ни слова, и запер дверь на замок. Как только стемнело, Девон зажгла лампу и стала ждать, каким окажется следующий шаг Диабло. Она не имела возможности узнать, какое решение принял капитан в отношении своей каюты: или он решил ложиться спать в каюте Кайла, рассердившись на Девон настолько, что не хотел даже оставаться с ней в одной комнате, или еще не настал час его возвращения в каюту. Она так бесстрашно испытывала вспыльчивый характер капитана «Дьявольской Танцовщицы», что он просто мог свернуть ее прелестную шейку, как только они снова останутся наедине. В конце концов, Девон с трудом уснула, свернувшись калачиком, как была в платье, на огромной кровати.

Погрузившись в мир сновидений, Девон не слышала, как щелкнул замок и скрипнули петли, когда дверь каюты осторожно отворилась. Зажженная Девон лампа все еще горела, и Заплатка злорадно ухмыльнулся, поскольку его единственный глаз легко обнаружил пленницу.

Ему пришлось кое-что предпринять, чтобы раздобыть ключ от каюты, ибо это оказалось непросто. Однако одноглазый пират считал себя гораздо сообразительнее многих остальных членов команды. Просто ему повезло оказаться поблизости Диабло, когда тот поручал ключ от каюты Костылю, чтобы одноногий моряк приносил еду. Костыль был уже далеко не первой молодости, поэтому Диабло доверял ему заботу о своей собственности. Заплатка не мог поверить своим ушам, когда до него дошло, что Диабло собирается остаться на эту ночь спать в каюте Кайла. Поэтому Заплатке пришлось всего-навсего пригласить доверчивого Костыля распить бутылочку рому и выкрасть ключ, как только старик наберется достаточно, чтобы быть не в состоянии обнаружить пропажу.

Заплатка дождался, пока все заснут. Он чувствовал себя хозяином положения, так как посмеивался над Диабло из-за его странного необычного поведения. Возможно, ему мешала рана, и он не мог насладиться женщиной в полной мере, как он того желал, размышлял Заплатка. Значит, капитан предпочел подождать укладывать крошку в постель.

Заплатка вошел в каюту, тихо закрыл за собой дверь и стащил грязный платок, повязанный вокруг шеи. Он намеревался завязать Девон рот, чтобы она не закричала. Он подошел на цыпочках к кровати и на мгновение задержался, чтобы полюбоваться открывшимся его глазу видом.

Девон беспокойно заворочалась. Что-то нарушило ее дремоту. Она почувствовала угрозу. Неужели Диабло вернулся, чтобы проучить ее за неповиновение? Медленно Девон приоткрыла глаза. Перед ее взором предстал грязный одноглазый мужлан, склонившийся над нею. Она открыла рот, чтобы закричать.

Диабло проснулся, словно его кто-то толкнул. Он попытался подняться, схватившись за раненный бок, затем упал на подушки. Ему потребовалось несколько долгих минут, чтобы собрать все силы и встать на ноги. Луч рассеянного лунного света упал на спавшего рядом Кайла. «Все в порядке», — размышлял Диабло, недоумевая, что заставило его проснуться. Затем он вспомнил. Откуда-то изнутри его сознания пришел молчаливый призыв о помощи. Девон! Неужели он настолько потерял голову из-за этой маленькой строптивой негодницы, что угадал момент, когда она находится в опасности?

Вооружившись абордажной саблей и пистолетом, Диабло, крадучись, пробирался по освещенной луной дорожке на палубе, взывая к внутреннему спокойствию и искренне веря, что ничего не случилось. Диабло остановился рядом с часовым и перекинулся с ним парой слов, и тот заверил капитана, что на судне все в полном порядке. Диабло хотел было уже вернуться, как вдруг споткнулся о мертвецки пьяного Костыля. Сначала он не обратил на это никакого внимания. Затем его охватило беспокойное предчувствие чего-то дурного. С прыткостью дикой кошки Диабло неслышно подкрался к своей каюте. Сердце бешено заколотилось в груди, а инстинкт просто вопил об опасности.

Диабло открыл дверь и гневно зарычал, когда увидел, как Заплатка подбирается к Девон. Ее глаза были широко открыты, рот разинут в безмолвном крике.

— Только прикоснись к ней, и ты — мертвец, — промолвил Диабло с тихой угрозой и дугой поднял саблю. — Похоже, что я прибыл в самое время.

Заплатка выплеснул целую лавину ругательств, проклиная судьбу за то, что привела в этот миг Диабло спасать Девон. Он подумал, что это явно не простой смертный, раз ему помогают темные силы. Неужели Диабло и в самом деле продал душу дьяволу, как поговаривали за его спиной. Окинув Девон долгим похотливым взглядом, Заплатка отступил от кровати, проклиная тот день, когда он ступил на борт «Дьявольской Танцовщицы». Не в первый раз он столкнулся с Диабло, скорее всего, и не последний. Только в следующий раз победителем в схватке останется он, а не капитан.

— Я не хотел сделать ей ничего плохого, Диабло, — залепетал Заплатка подобострастно. — Тебе бы следовало поделиться девчонкой, как раньше.

— Заплатка, тебе хорошо известны правила и наказание за их нарушение. Акбар! — позвал он, зная, что великан должен находиться где-нибудь поблизости, дожидаясь его призыва. На корабле ничто не могло случиться без ведома Акбара.

И верно, в течение считанных секунд Акбар вошел в каюту, держа наготове абордажную саблю. Проверяя кончиками пальцев ее остроту, Акбар спокойно произнес:

— Я здесь, Диабло. — Ни один мускул не дрогнул на суровом лице Акбара. Нельзя было прочесть на нем мысли и чувства великана, которые он испытывал, высокомерно поглядывая на Заплатку. Затем он неодобрительно посмотрел на Девон.

— Брось этого мерзавца в трюм. Первым делом назавтра — утром устроить наказание. Двадцать ударов кнута.

— Верно, — согласился Акбар, выталкивая Заплатку за дверь. Как только пират останавливался, его спина натыкалась на острый конец сабли Акбара.

Семьдесят любопытных человек столпилось на палубе поглазеть на Акбара и Заплатку. Несмотря на то, что стоявшие ближе всего вытягивали шеи, чтобы заглянуть внутрь, дверь каюты шумно захлопнулась. Однако очень скоро всем стало ясно, что случилось, и новость распространилась среди них, словно языки пламени по сухой траве. Заплатка нарушил правила и заслужил телесное наказание поркой.

— Он обидел тебя? — спросил Диабло у Девон. Лицо его стало мрачным. Суровое выражение лица капитана не смягчалось, когда он медленно приблизился к кровати, хотя все же боясь снова напугать Девон. Но ему не следовало сильно беспокоиться об этом, поскольку девушка обладала гораздо большей стойкостью, нежели это можно было бы предположить, глядя на ее хрупкую фигурку. Она больше чувствовала приступ голода, нежели испуга.

— Этой мерзкой жабе ничего не удалось со мной сделать. — Она содрогнулась всем телом, что послужило полным опровержением ее смелого заявления.

Диабло скрыл улыбку. Ему пришлось согласиться с тем, что у дерзкой крошки имелось больше мужества, нежели здравого смысла. Действительно, его приводило в восторг в ней все, очевидно, те же чувства питала к ней и его команда. На будущее следовало бы учесть этот фактор и предпринять некоторые меры предосторожности, если даже для этого потребуется спать каждую ночь рядом с Девон, чтобы защитить ее. Но какой же это окажется пыткой!

— Думаю, настало время прояснить ваше представление о порядках на борту «Дьявольской Танцовщицы», леди Девон, и о вашем положении на судне. — Диабло начал говорить не спеша, пряча усмешку, невольно появившуюся на его губах, как только он увидел выражение лица Девон в ответ на его слова.

— Мое положение?

— Да, именно так. Чтобы моя команда впредь не ломала голову, и между нами не было взаимного недопонимания. Я совершил непростительную ошибку, оставив вас на ночь одну, однако этого больше не повторится.

— Ну так и каково же мое положение. Диабло!1 Ты, конечно, отдаешь себе отчет в том, что мой отец сполна заплатит за мое благополучное возвращение. Вернись и отвези меня домой, — взмолилась Девон.

13
{"b":"13228","o":1}