ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ешь, Девон, пора. Нужно поторопиться. — Он поставил поднос на стол и подвинул его поближе. Девон бросила холодный презрительный взгляд на еду, затем демонстративно отвернулась от непривлекательного месива.

— Пора? Пора торопиться куда?

— Неужели так скоро забыла? Скоро начнется показательная порка. Что же еще? Всем — находящимся на борту «Дьявольской Танцовщицы» обязательно нужно при этом присутствовать и видеть наказание Заплатки.

— Порка? — непонимающе переспросила Девон. — Это такой варварский обычай. Вряд ли я смогу вынести столь отвратительное зрелище.

— Из-за вас этого человека подвергнут телесному наказанию, — напомнил Диабло. Команда ждет, чтобы вы были там. Кроме того, я намерен при всех объявить вас своей любовницей, чтобы впредь никто не сомневался на этот счет и не строил иллюзий.

— Но это же отнюдь не так! — с жаром возразила Девон. — Я никогда не стану чьей-то собственностью.

— О, вы будете моей, Девон. — упрямо улыбнулся Диабло. — Скорее, нежели вы думаете. А сейчас поторапливайтесь. Команда уже в полном сборе на палубе.

Убийственно взглянув на него, Девон проглотила еду, не почувствовав даже вкуса и запаха пищи, затем нехотя поднялась.

— Готова, но вряд ли мне доставит удовольствие ваша жестокость.

Девон направилась к выходу, а Диабло окинул критическим взглядом всю ее фигуру с головы до пят.

— Где вы только умудрились откопать этакий скучнейший наряд? — И не давая ей опомниться и что-то возразить, решительно приказал: — Переоденьтесь.

— Переодеться? Но почему? Все остальные платья слишком открытые.

— Вот и выберите что-нибудь поинтереснее. Вернусь через пять минут. — Он хлопнул дверью, не удосужившись пускаться в какие-либо пояснения.

Девон почувствовала приступ бессильного гнева, но осталась благодарна Диабло хотя бы за то, что он позволил ей переодеваться вне его присутствия. Порывшись в сундуке с предоставленной в ее распоряжение одеждой, Девон выбрала нарядное платье из бирюзового шелка с серебристым отливом и узкой талией. Вырез на корсаже оказался настолько глубоким, что ее прелести были готовы в любой момент выскочить на свободу. Окажись Девон в другой обстановке, она ничего бы не имела против облачения в это платье, однако на борту этого дьявольского корабля столь откровенный наряд казался более чем неуместным. Для нее оставалось непостижимой тайной, зачем Диабло устраивал хвастливую показуху. В последний момент Девон накинула на плечи кружевную косынку и немножко успокоилась, обретя большую уверенность.

— Вот так гораздо лучше, — сухо заметил Диабло, появившись в дверях некоторое время спустя. Он лукаво улыбнулся, заметив легкое прикрытие, сооруженное из косынки, но промолчал, позволив Девон эту маленькую уловку.

Через несколько минут Девон очутилась рядом с Диабло на капитанском мостике «Дьявольской Танцовщицы». Заплатка уже приготовился, обнажив спину, чтобы понести обещанное заслуженное наказание из двадцати ударов здоровенного кнута толщиной почти в два пальца. Толпа расступилась, освобождая проход для капитана и его избранницы, когда они приблизились к несчастному одноглазому. Очевидно, Акбар сам решил привести в исполнение объявленное наказание, поскольку он, обнаженный до талии, стоял возле Заплатки, держа здоровенной ручищей кнут, пока свободно лежавший рядом на палубе.

— О, Боже, — сокрушенно воскликнула Девон, испуганно отпрянув назад. Однако Диабло оставался беспощаден.

— Из-за вас, леди, заварилась вся эта каша, и вы останетесь здесь до конца. Начинай, Акбар.

Огромные мышцы великана напряженно вздулись, и турок со свистом обрушил первый удар кнута на выставленную спину Заплатки. Злорадный рев, раздавшийся среди собравшихся пиратов, поверг Девон в ужас, от которого мурашки побежали по всей спине. Следующие удары сыпались один за другим безжалостно и немилосердно, не давая возможности перевести дух одноглазому. Заплатка орал, что было мочи, и не делал ни малейшей попытки подавить свои дикие вопли. Девон попыталась закрыть ладонями уши. После десятого удара у нее не осталось больше сил терпеть этот ужас.

— Останови! Пожалуйста, прекрати наказание! Вы же убьете его!

— Он живучий, моя госпожа, — сдержанно ответил Диабло. — Он выживет и впредь будет хорошенько думать перед тем, как пытаться подорвать мой авторитет. Дисциплина — это главное на корабле. Если я проявлю жалость, моя команда перестанет уважать меня и найдет кого-нибудь посильнее мне на замену. Поверь мне, Девон, что это единственный способ держать их в узде. Продолжай, Акбар! — скомандовал он, не обращая ни малейшего внимания на состояние Девон.

Спина Заплатки превратилась в кусок живого мяса, и Девон ощутила приступ дурноты. Ноги стали ватными, подкосились, и она с искренней благодарностью ощутила сильную руку Диабло, подхватившего ее за талию и не давшего ей рухнуть вниз. Если бы не его поддержка, она бы позорно свалилась прямо на виду у всей пиратской команды.

— Держись, госпожа, — шепнул ей Диабло, когда кнут снова поднялся и беспощадно опустился с неослабевающей силой и упорной методичностью. — Скоро все закончится.

Затем все действительно закончилось. Кто-то еще окатил спину Заплатки ведром соленой воды, и его, кое-как держа на руках, а наполовину волоком, доставили к месту, где Кайл мог позаботиться о его ранах. Команда вскоре потихоньку разбрелась. Все сомнения насчет того, что красотка принадлежала только капитану, развеялись в пух и прах. Ни один больше не питал ни малейших иллюзий, что Дьявол не потребует наказания, если кто-то посягнет на его собственность. Именно на это и рассчитывал Диабло, устраивая грандиозное представление на борту «Дьявольской Танцовщицы».

Удрученная и разбитая картиной, которую пришлось наблюдать, Девон не возражала, когда Диабло проводил ее в каюту. Безропотно она последовала за ним. Как только дверь каюты за ними захлопнулась, она заговорила.

— Это был самый гнусный поступок, который мне когда-либо довелось видеть!

— Без дисциплины не проживешь на корабле. Это жизненно важное требование. Вы же понятия не имеете, что здесь за люди и на какие мерзости они способны. Пираты — племя изгоев. Некоторые — дезертиры из британского флота, некоторые попали сюда из экипажей захваченных торговых судов. Их насильно заставили стать пиратами, хотя женатых людей мы стараемся не принуждать вступать в наше лихое братство. Они могут быть настолько жестокими и безжалостными садистами, что вам и в голову никогда не придет представить подобную дикость. Если бы я проявил жалость к Заплатке, то, скорее всего полностью потерял бы управление своей командой. Мне много пришлось работать, чтобы добиться моего настоящего положения на судне, и я не хочу его потерять из-за каких-то дамских прихотей и капризов.

— Вы сказали, что пираты — племя изгоев, — с вызовом бросила Девон. — Что же у вас с ними общего? Вы — тоже дезертир? Вас захватили в плен или вынудили? Откуда вы, из каких краев?

— Давным-давно меня заставили, — ответил Диабло, и взор его устремился куда-то вдаль. — Однако позже я увлекся профессией и стал пиратом по доброй воле и убеждению. Удовлетворяет ваше любопытство такой ответ?

— Понятно, кроме вашей национальности.

— Я родом из моря. — Такой традиционный ответ дает любой пират, если его спрашивают, откуда он.

— Вас нельзя отнести к необразованным олухам, вы прекрасно владеете речью, — задумчиво продолжала рассуждать Девон. — Подозреваю, вы что-то не договариваете. Почему такая таинственность, Диабло? У вас испанское имя. Вы кто? Изгнанник в родной стране, или семья лишила вас наследства?

— Любознательный маленький бесенок, правда? — усмехнулся Диабло. — Пожалуй, будет достаточно сказать, что я занимаюсь тем, что делаю сейчас, потому что мне нравятся приключения и богатство. — Здесь не было ошибки в значении слова, так как его серебристые глаза восторженно сияли, свободно блуждая с вожделением по лицу и телу Девон.

Его взор светился такой откровенной чувственностью, источал такие пламенные искры трепетной страстности и неодолимого желания, что даже не искушенная в тонкостях обольщения Девон невольно поддалась силе его исключительного обаяния. Инстинкт самосохранения заставил ее отойти на безопасное расстояние, но Диабло не намеревался отступать сам.

15
{"b":"13228","o":1}