ЛитМир - Электронная Библиотека

— Кто бы ни был предавший человек, должно статься, он крепко тебя ненавидел, — заметила Девон.

— У пиратов существует бесчисленное количество врагов, думаю, не стоит объяснять почему. Пойдем, моя прелесть, пора вернуться в каюту.

Но Девон не очень хотелось возвращаться в свою мрачную темницу.

— Что заставило тебя заниматься пиратством?

Внезапно добродушное расположение духа Диабло испарилось.

— А вот это, голубушка, не твоего ума дело. Идем? — Он крепко схватил ее за руку, не понимая, что причиняет ей боль. Девон громко вскрикнула от негодования. Только тогда его лицо посветлело, а хватка ослабела.

— Святые угодники! Моя история наскучила бы вам.

Однако Девон вовсе не думала о скуке. Этот человек оставался для нее таинственной загадкой. Темная, непостижимая тайна, закрытая для законов логики. Дьявол или человек? Благородный джентльмен или безродный бродяга? Убийца? Девон интуитивно чувствовала, что ответ скрывался за дымкой его давнего прошлого. Кто такой Диабло на самом деле? Какое ужасное событие в его биографии повернуло его на путь пиратства?

Череда дней тянулась с удивительным однообразием. Хотя Девон чувствовала себя вне опасности от посягательств, ей не угрожала безраздельная власть капитана пиратского судна. Однако основная опасность заключалась в эротическом господстве, которое он сохранял над ее чувствами. Каждый вечер он раздевался и забирался в постель, ложась рядом с ней, как будто это было самой естественной вещью на свете. Он по-прежнему продолжал ласкать, нежить и целовать ее, но больше не пытался покушаться на ее девственность. Она все еще лелеяла безумную надежду, что пойдет к алтарю с Винстоном непорочной невестой. Если бы она слышала разговор между Диабло и Кайлом, состоявшийся вскоре после того, как капитан сбрил бороду, она бы перестала так думать.

— Пресвятая Богородица! — воскликнул Кайл, остолбенев от неожиданности. — Что такое случилось? Эта красавица выдрала тебе бороду, потому что предпочитает бритые подбородки?

— Я сам побрился, — пожал плечами Диабло. — Только что.

— Ты без памяти влюбился в прелестную пленницу, верно?

— Нет, — отказался Дьявол. — Это только потому, что мне не хочется расставаться со своей частью добычи. — Его глаза злобно сверкнули, выдавая излишнюю простоту его объяснения.

— А может, ты уже выиграл, Кит? Я теряю свою долю?

— Нет, можешь пока на этот счет оставаться спокойным, но повторяю, пока. Но очень скоро, приятель, очень скоро.

— Игра только что началась, Диабло. Моя ставка сделана на красотку.

— А приз достанется мне, — высокомерно заявил Диабло.

Девон стояла на палубе рядом с Диабло, когда показались первые очертания Багамов. Острова напоминали браслет из переливающихся драгоценных камней в оправе из ослепительной морской лазури. Девон пришла в восторг от чистоты искрившейся на солнце воды, коралловых рифов, кишащих сотнями видов рыб, и белого песка пляжей.

— Разбойная команда облюбовала для себя Нассау, на острове Нового Провидения. Там обосновалось сейчас больше тысячи пиратов, — сообщил Диабло.

— И там никто, кроме них, не живет? — спросила Девон.

— Не более четырехсот или пятисот семей, но они нам не доставляют особых хлопот. Мелководная гавань — отличное место для нас. Для боевых кораблей там очень мелко, а для таких кораблей, как «Дьявольская Танцовщица», в сопровождении опытных лоцманов там оказывается достаточно глубоко. Кроме того, высокие коралловые рифы позволяют сохранять бдительность и задолго увидеть приближение вражеского судна или потенциальной добычи.

Он рассказал ей, что рифы изобилуют раковинами, рыбой и лобстерами. Фрукты и овощи растут круглый год. Повсюду разбросаны источники с питьевой водой. Багамы предоставляли во всех отношениях отличное убежище для пиратов.

— Есть ли здесь губернатор? — двусмысленно спросила Девон. — Что он думает о Багамах, ставших разбойничьим притоном?

— Все губернаторы встречают нас с распростертыми объятиями, — засмеялся Диабло, — и участвуют в дележе добычи. Мы останемся в Нассау, но ненадолго, затем продолжим путешествие до Райского острова.

— Райского?

— Да, маленький необитаемый островок, где я построил себе домик и живу в нем, когда не гуляю по морям. Лишь немногим известно о его существовании в этом архипелаге островов, но у меня там есть все, что нужно для беззаботной жизни. Некоторые из моих пиратов содержат на острове женщин, там есть даже несколько детей.

Девон было любопытно узнать, есть ли среди этих детишек рожденные от Диабло, но она решила, что лучше не спрашивать. Вскоре после этого ее снова проводили в каюту, и ей пришлось довольствоваться наблюдением за всем происходившим на корабле из окон капитанской каюты. Только перед закатом Диабло вернулся в каюту и велел Девон собирать вещи. Под покровом сумерек они отправились на берег.

— Куда мы идем?

— Мне нужно кое с кем встретиться в Нассау. Мы остановимся в гостинице «Колесо Фортуны» и будем ждать его прибытия там.

Девон заволновалась в предчувствии новых возможностей. Гостиница означала встречи с людьми, возможно, среди них отыщется кто-нибудь, готовый помочь ей вырваться из хищных лап Дьявола. Очень скоро шлюпка уткнулась носом в прибрежный песок. Диабло подхватил Девон на руки и бережно опустил на сушу, у самой кромки пенистого прибоя. Девон осмотрелась и испытала легкий шок от того, что открылось ее взору.

Хаотичный палаточный городок раскинулся на белом песке и коралловых выступах возле гавани. Едва ли где-нибудь существовало более прочное строение, за исключением таверны, где пьянствовали и устраивали разборки пираты. Когда они с Диабло пробирались через палаточный беспорядок, Девон видела тут и там мужчин, вальяжно развалившихся с проститутками, некоторые из них без стеснения, открыто занимались любовью прямо на песке. Другие, не обращая никакого внимания на внешний мир, увлеченно резались в карты, проигрывая целые состояния. Впрочем, откуда Девон было знать, что Нассау превратился в самый крупный перевалочный пункт пиратов Нового Света, и здесь их собралось видимо-невидимо. Кроме того, тысяча человек жила на самом острове и, по крайней мере, почти столько же пиратов жило на кораблях, разбросанных по всей гавани на рейде. Здесь находился пиратский рай, где не существовало никаких законов, за исключением кулака и сабли.

— Не очень приятное зрелище, — согласился Диабло, указывая на скопище жалких лачуг и хибарок и населяющих их отщепенцев. — Возможно, мне следовало бы оставить тебя на борту «Дьявольской Танцовщицы», но мне хотелось, чтобы ты находилась там, где я смогу за тобой присматривать. Как только я объявлю тебя своей женщиной, к тебе приставать не будут. Даже у пиратов существует кодекс чести, и они его соблюдают.

— Но я же не твоя женщина! — с жаром возразила Девон. — И никогда ею не буду.

— Спорный вопрос, — ответил Диабло и широко улыбнулся. И на щеке появилась очаровательная ямочка, которая до этого скрывалась под густой бородой. — Ради тебя самой предлагаю играть роль моей любовницы. Мы разработаем детальный план попозже.

Девон обдумывала ядовитый ответ, но не успела произнести его вслух, так как Диабло резко остановился перед покосившейся деревянной постройкой, стоявшей невдалеке от гавани. Вывеска гласила, что здесь размещается гостиница «Колесо Фортуны».

— Мы пришли, — произнес Диабло, увлекая Девон внутрь. Девушка замерла в дверях, уверенная, что переступает порог ада. Только крепкая рука Диабло не дала Девон повернуть обратно и убежать.

В огромной комнате собралось множество народа, преимущественно мужчин. Они были самые разные: большие и маленькие, толстые и худые, лысые и волосатые, старые и молодые. Большинство производило просто отталкивающее впечатление своим уродством, но некоторые имели вполне приличный вид. Все в этих людях казалось необычным. Их одежда: необычная по фасону, в основном — грязные лохмотья, среди которых выделялись довольно живописные наряды. На каждом навьючено столько разного оружия, что хватило бы вооружить целую армию.

19
{"b":"13228","o":1}