ЛитМир - Электронная Библиотека

Тем временем Тара, казалось, не упускала возможности побыть рядом со свирепым Акбаром. Она всегда благоговела перед турецким великаном, хотя он сам, по всей видимости, вовсе не обращал на нее ни малейшего внимания. Возможно, теперь ей удастся узнать, почему мужчина становится совершенно безразличным к женщинам и попытаться найти лекарство против этого.

Почти через месяц после прибытия на Райский Остров Диабло сообщил Девон, что все ремонтные работы завершены на «Дьявольской Танцовщице». Настала пора встретиться с Ле Вотуром в Нассау и привезти на Райский Остров Кайла. Он предоставил им довольно времени, чтобы распродать в американских колониях всю награбленную добычу, и, по подсчетам Диабло, им подошло время возвращаться.

— Попытайся соскучиться без меня, любимая, — задумчиво произнес Диабло. — Я знаю, что очень буду тосковать без тебя. Эти два дня покажутся мне целой вечностью.

К своему удивлению, Девон и в самом деле заскучала без озорного пирата, который пленил ее чувства. Ее сердце бешено застучало, когда он два дня спустя появился на Райском острове вновь. Диабло приветливо поздоровался, довольный результатами проведенных сделок с Ле Вотуром, которые принесли ему и команде небольшое состояние. Он известил Девон о том, что Кайл присоединится к ним за ужином в этот вечер.

Желая порадовать Диабло, Девон позаботилась о своей внешности. Истинная причина того, почему она стремилась выглядеть как можно лучше, не приходила ей в голову, но два дня без Диабло показались действительно вечностью.

Девон решила надеть одно из чудесных, подаренных Диабло платьев. Ни разу она еще не появлялась в наряде из бирюзового шелка. Сначала она нашла его излишне нарядным, но затем передумала, сочтя его как раз подходящим для подобного случая. Изящные фонарики низко приспущенных рукавов обнажали плечи, иблегающий лиф, а кружевная оборка ниже талии выгодно подчеркивали ее стройную фигуру. С помощью Тары светлые локоны Девон были уложены в красивую прическу, которая сделала еще более выразительным ее прелестное личико. Когда Девон вечером вошла в столовую, Диабло буквально остолбенел. Кайл тоже изрядно удивился.

Ужин прошел непринужденно и весело, но Диабло глаз не сводил с Девон. Его серебряный взгляд пожирал ее с таким явным вожделением, красноречиво говоря, что, если бы они остались одни, он бы выразил все свои чувства без промедления. С невероятным сожалением Диабло попросил Кайла развлечь Девон, пока он просматривал детали дележа прибыли от продажи Ле Вотуром награбленной добычи. Затем он направился в кабинет, пообещав вскоре вернуться.

— Как, милочка, дела? — спросил Кайл. Его синие глаза, казалось, пронзали Девон в самое сердце и видели все насквозь.

— Прекрасно, — последовал краткий ответ, наводивший на дальнейшие размышления.

— Ты счастлива здесь?

— Так же, как узник в темнице.

— Однако по твоему цветущему виду это не очень заметно. Очевидно, Диабло. не очень жесток в обращении. Он заводил речь о твоем освобождении? Ремонтные работы на «Дьявольской Танцовщице» почти завершены, поэтому он скоро вернется в море. Команда глотнула суши и горит желанием снова отправиться в море на промысел.

— Диабло ничего не говорил мне о том, что собирается уезжать с Райского Острова, — с легким негодованием призналась Девон. — Как долго он еще собирается держать меня в плену? Что будет со мной, когда он уедет? Я хочу домой, Кайл. Почему он не отпускает меня? Или требует выкупа? Я не хочу оставаться его заложницей!

Невдомек было ни Кайлу, ни Девон, что под окном стоял и ловил каждое их слово подлый Ле Вотур. После того как Кайл и Диабло выехали из Нассау, он в «Колесе Фортуны» наткнулся на Скарлетт и вынужден был выслушать все ее проклятия в адрес Диабло о том, как несносный пират увлекся своей прелестной пленницей и как безжалостно отверг Скарлетт. Чем дольше Ле Вотур слушал, тем больше проникался мыслью о том, что, согласись Скарлетт быть его сообщницей, он бы выкрал Девон у Диабло и отомстил ему за убийство Блэка Барта. В его мозгу созрел дьявольский план, и Скарлетт с радостью согласилась ему помочь.

Особых трудов не потребовалось, чтобы выведать у Скарлетт секрет Райского Острова и заручиться ее поддержкой в операции по захвату очаровательной пленницы Диабло. Ле Вотур надеялся, что после их удачной сделки по продажи добычи, Диабло расщедрится и пригласит Ле Вотура на свой остров, но надежда не оправдалась, поскольку Диабло очень осторожно делился тайной своего убежища, в особенности с теми, кому не особо доверял. Следовательно, Ле Вотуру ничего другого не оставалось, как надеяться только на свою смекалку и страстное желание обвести Диабло вокруг пальца.

Ле Вотур бросился за Диабло в догонку, выехав из Нассау несколько часов спустя. Следуя подробным описаниям и наставлениям Скарлетт, он нашел пространство в рифе и сумел преодолеть его, отделавшись всего двумя или тремя царапинами на обшивке судна. Не рискнув подниматься вверх по реке, Ле Вотур бросил якорь в устье и на шлюпке отправился к острову под покровом темноты. Спрятав лодку в кустах, он пешком отправился в деревню, выполняя все, как сказала Скарлетт. Наступившие сумерки только способствовали злоумышленнику. Вот так он очутился под окном дома Диабло и внимал каждому слову, доносившемуся из открытого окна. План сработал, скоро он сумеет заполучить Девон, оставив Скарлетт Диабло. Но он утаил самую главную часть замысла, поскольку, если бы Скарлетт узнала, что Ле Вотур надумал убить Диабло, она бы ни за что не согласилась ему помогать.

Ле Вотур слышал все, что сказала Девон. Это проливало свет на всю историю и казалось важным дополнением к его собственному плану. До этого он предполагал, что Девон оставалась с Диабло по своей воле, несмотря на то, что он заявлял, будто бы держит ее в качестве заложницы. А на самом деле все обстояло совершенно иначе. Ле Вотур серьезно засомневался, что тот вообще просил какой-нибудь выкуп за девушку из богатой семьи.

Несдержанность Девон и ее слова проклятия в адрес Диабло заставили Кайла задуматься. Он долго хранил молчание, не находя слов сочувствия или ободрения, чтобы как-то помочь девушке пережить стыд за то, что натворил с ней Диабло. Ему самому следовало хорошенько подумать, прежде чем заключать пари на свою часть добычи с Диабло в отношении того, сможет ли его приятель соблазнить Девон, ведь темпераментный красавец неоднократно уже доказывал свою неотразимость перед любой женщиной.

Однако Кайлу не пришлось ни одобрять, ни порицать поведение капитана, поскольку Девон сначала всхлипнула, отвернулась, а затем, громко разрыдавшись, бросилась вон из комнаты в темноту ночи. Кайл не пошел за ней следом, а остался в гостиной, чтобы поговорить с Диабло о судьбе девушки. Если Диабло намеревался вернуться в море, то ничего не оставалось, как отправить ее домой.

Притаившись в темноте, Ле Вотур видел, как девушка выбежала из дома, и злорадно предвкушал свою трепетную добычу. Это был его счастливый и единственный шанс, на который он надеялся. Он слышал, как перед этим Диабло вышел из столовой и направился в кабинет, предположив, что за ним вскоре последует и Кайл. Ликование Ле Вотура не знало границ, когда Кайл и в самом деле направился в кабинет Диабло, чтобы высказать ему все, что он думает о его отношении к Девон.

Девон остановилась, дойдя до веранды. Обернувшись, она заметила, что Кайл не торопится догонять ее, перевела дух и, не оглядываясь, направилась по тропинке к холму, ведущему в деревню. Не осмелившись идти в одиночестве дальше, Девон резко остановилась, тяжело дыша от своих напряженных переживаний и тяжелых дум. Неужели ей никогда не удастся выбраться из этого места? Наверняка, отец считает ее мертвой. Или же он ищет дочь, обеспокоенный ее судьбой, вместо того, чтобы заботиться о себе? Он ведь был уже далеко не молод, и похищение дочери скажется на его здоровье не лучшим образом.

Девон задумчиво смотрела на два корабля, стоявшие на якоре в бухте и купавшиеся в сиянии лунного света. Если ей доведется когда-нибудь выбраться отсюда живой и невредимой, то она до конца жизни сохранит в памяти умиротворенную красоту Райского острова. Очарованная танцем лунных бликов на сверкающей поверхности воды, под мерное покачивание пальмовых листьев в такт нежной мелодии вечернего ветерка, Девон не услышала у себя за спиной легкий шум шагов.

32
{"b":"13228","o":1}