ЛитМир - Электронная Библиотека

Скоро будем дома, с ликованием думала Девон. Окажется ли она в состоянии без усилий вернуться к прежней жизни после того, как она узнала и полюбила Диабло? Посмотреть в глаза Винстону после того, как она по собственной доброй воле легла в постель с Диабло, казалось не так-то просто. Еще сложнее, мрачно размышляла она, заставить себя пойти под венец с постылым женихом, если, конечно, он все еще хочет этого. Единственным светлым пятном в безотрадном будущем была встреча с отцом. Ей только придется научиться жить без красавца-пирата, любовь которого она познала и кого полюбила сама. Неожиданно в голову ей пришла очень беспокойная мысль.

— Как же вы войдете в лондонскую гавань? Разве это не лишено большого риска? Разве вас не арестуют?

— На нашей мачте будет развеваться британский флаг, — нахально ухмыльнулся Ле Вотур. — Это сработает, если мы не совершим никаких подозрительных действий. Я собираюсь войти и выйти из гавани до того, как власти узнают, что я вообще заходил сюда. Где мне найти вашего отца?

— Возможно, в лондонском доме, — задумчиво ответила Девон. — Отец перестал интересоваться поместьями с тех пор, как умерла мама.

— Отлично, моя дорогая, — злорадно воскликнул Ле Вотур.

«Виктория» без всякого труда вошла в Темзу и приблизилась к лондонской гавани. К полному недоумению Девон, она узнала, что ей не будет сразу же разрешено сойти на берег, потому что нужно ждать, пока Ле Вотур свяжется с ее отцом и заберет деньги. Ей ничего не оставалось, как метаться из угла в угол по каюте, пока пират добирался до дома ее отца. Однако перед уходом капитан предусмотрительно выставил охрану у ее дверей, чтобы предотвратить опрометчивый поступок или того хуже — неожиданное бегство.

Единственное, о чем сожалела Девон — то, что пришлось расстаться с медальоном, который она всегда носила на шее, где хранилась фотография матери. Но она знала, что отец никогда не поверит Ле Вотуру без предоставления доказательств. Когда француз попросил ее дать какую-нибудь вещь, которую легко мог бы опознать ее отец, медальон оказался единственным предметом, какой сумела предложить Девон.

ГЛАВА 10

Вы говорите, что моя дочь находится сейчас на борту вашего корабля целая и невредимая? — сурово спросил граф Милфорд.

— Ну, да, — смиренно ответил Ле Вотур. — Леди Девон сама вам расскажет, как я рисковал жизнью и своим телом, чтобы спасти ее из дьявольского логова.

— Господи, говорите же скорее, где она? Почему не с вами? Или это все коварный обман? — Его лицо стало пунцовым от волнения и злости. Брови сурово нахмурились. — Я столько страдал от неизвестности после похищения дочери. Кто вы?

— Леди Девон находится на борту моего корабля, сударь. Она цела, невредима и в добром здравии. — Ле Вотур оставался невозмутимым и не обращал никакого внимания на гнев лорда Харви. — Меня зовут Ле Вотур.

— Ле Вотур! — с негодованием воскликнул граф, мгновенно узнавая имя. — Проклятый пират! Нет никакого сомнения, что вы с Диабло заодно! Сговорились, как выманить мои денежки. Не получится, Ле Вотур. Убирайся отсюда, пока я не заявил властям. Цена за твою голову объявлена высокая.

— Тише, тише, мой друг. Вы зря недооцениваете меня.

— Я вам не друг, Ле Вотур. Врете мне прямо в глаза без всякого зазрения совести. Мы с женихом Девон тоже не сидели все это время сложа руки. Даже Королевский Флот не мог разыскать след этого гнусного мерзавца Диабло. Мы уже совсем отчаялись увидеть ее снова. Этот негодяй обещал вернуть мою дочь, но это были лишь пустые слова.

— Вы узнаете это? — Ле Вотур вытащил медальон, принадлежавший Девон, висевший на изящной цепочке, и потряс им перед носом лорда Харви.

— Откуда это у вас?

Взяв медальон из рук Ле Вотура, граф внимательно осмотрел, затем осторожно открыл крышку. Как только он увидел внутри портрет своей покойной жены, он понял, что пират говорит правду. Девон никогда бы не рассталась со своим драгоценным сокровищем, кроме как при необычных обстоятельствах.

— Теперь вы верите мне? — язвительно спросил Ле Вотур. — Я не причинил вашей дочери никакого вреда и намерен передать вам ее из рук в руки.

— Сколько, Ле Вотур? — Лорд Харви был готов заплатить, причем дорого заплатить за свою любимую дочь.

— Вы удивительно проницательны и мудры, — воскликнул Ле Вотур. — Я не буду торговаться с вами, сударь. Хочу три тысячи фунтов. Золотом. Мне пришлось пойти через тяжкие испытания, чтобы вернуть вашу дочь, а это заслуживает приличного вознаграждения. — Он думал о Скарлетт, которая претендовала на третью часть, а также о своей команде, тоже ожидавшей щедрого подарка.

Граф от удивления открыл рот.

— Боже мой, но это же просто грабеж! У меня нет такой большой суммы наличными.

— Однако вам не составит ни малейшего труда получить ее, — хитро заметил Ле Вотур. — Я предоставлю вам достаточно времени, чтобы раздобыть эти денежки. Давайте половину сейчас, а остальное заплатите, когда получите дочь. Если вам дорога ее жизнь, вы никому не скажете о моем прибытии и не донесете властям о моем пребывании в Англии, пока я не удалюсь на приличное расстояние от этих негостеприимных берегов.

Будучи человеком большого ума и власти, граф не привык принимать спешных и опрометчивых решений. Действительно, его дочь была ему дороже собственной жизни. Поэтому его ответ прозвучал сразу и без колебаний. Решение оставалось единственно возможным при данных обстоятельствах.

— Вы получите свои деньги, Ле Вотур. Половину сейчас, а половину — после освобождения Девон. Более того, клятвенно заверяю, что ни слова не скажу властям до тех пор, пока ваше судно не удалится на безопасное расстояние.

Ле Вотура назвать дураком было никак нельзя. Он высоко оценил осмотрительность графа и приветствовал подобное решение.

— По рукам, — сказал он.

Он с жадностью наблюдал, как граф открывает сейф и отсчитывает пятнадцать сотен фунтов, отметив про себя честность лорда. Тот говорил истинную правду, так как эта сумма включила почти всю наличность, хранившуюся в сейфе.

— Только одно условие, Ле Вотур, — сказал граф, держа мешок с золотыми монетами на приличном расстоянии от коварного пирата.

С трудом оторвав взгляд от мешка с золотом, пират подозрительно прищурился.

— Без шуток, сударь, — многозначительно предупредил он, — или поплатится ваша дочь.

— Я и не собираюсь шутить, — коротко отрезал граф. — Я слишком высоко ценю жизнь своей дочери. Единственное, о чем я еще попрошу, скажите, где отыскать Диабло. Я хочу, чтобы он получил по заслугам и был повешен за то, что натворил с моей дочерью. Шпионы, которых я заслал в Нассау, вернулись с очень скудной информацией. Они узнали, что пират скрывается где-то на Багамах. Или никто действительно ничего не знает о его местонахождении, или просто боятся говорить о Диабло. Однако точно установили, что очень короткое время Девон находилась в Нассау.

— Верно, Диабло многим внушает страх, мало кто согласился бы на предательство по отношению к нему, — нехотя забормотал Ле Вотур. — Остров Диабло хорошо защищен. Проникнуть на него невозможно без знания его секрета. — Ле Вотур всегда завидовал славе и уважению, которым окружали Диабло его коллеги по ремеслу. Его имя стояло в одном ряду с такими прославленными пиратами, как Черная Борода, Кали-ко Джек и Стэд Боннет.

— Но вы же знаете, как и где разыскать его, — настаивал граф. — Поделитесь своими знаниями? Называйте цену.

Пирата не пришлось долго убеждать и уговаривать. Предательство Диабло с самого начала входило в его планы.

— Добавьте еще пятьсот фунтов сверху и считайте информацию вашей, — покорно произнес он. — Я только что прибыл с Райского Острова, на котором живет Диабло, поэтому прекрасно знаю маршрут. Однако даже если вы найдете остров, добраться до Диабло не так легко. Он редко заходит на Райский Остров и остается там ненадолго. Остров со всех сторон окружен коралловым рифом, который защищает его от незваных гостей. Пройти через коралловый барьер может судно лишь с мелкой посадкой, причем только там, где есть секретный проход, а затем нужно еще знать, как войти в лагуну по узкой речке.

42
{"b":"13228","o":1}