ЛитМир - Электронная Библиотека

— Да, какие будут распоряжения?

— Как скоро ты сможешь подготовить «Дьявольскую Танцовщицу» к длительному плаванию?

— Надеюсь, ты не собираешься мчаться вдогонку за Девон? — спросил опешивший Кайл.

— Как скоро, Кайл?

— Если ничего не случилось, то красавица уже в Англии. Она уехала месяц тому назад.

— Как скоро, Кайл?

— Двадцать четыре часа.

— Присмотри за этим. Посоветуйся с Акбаром относительно ремонта и замены экипажа.

— Почему, Кит? Почему ты так решительно настроен преследовать Девон, когда она явно не хочет тебя?

— Ты уже забыл, что я отвечаю за множество жизней на Райском Острове? — строго спросил Диабло. — Девон слишком много знает про Райский Остров и его секреты.

— Наверняка, ты не думаешь…

— Я еще не достаточно стар, чтобы полагаться в этой жизни на случай. Мне бы очень хотелось думать, что Девон не расскажет отцу или жениху, как и где найти нас, однако я слишком большой реалист, чтобы полагаться на ее молчание. Пойду в дом поговорить с Тарой. Проследи, пожалуйста, чтобы мои приказы выполнялись без промедления.

Отпустив Кайла с вежливым поклоном, Диабло развернулся и быстрой походкой миновал сгрудившихся женщин и детей, радостно встречавших своих мужчин.

Надев маску непроницаемости и неприступности, Диабло прятал ужасную обиду, которую нанесла ему Девон, так скоро покинувшая его. Никто и никогда не должен узнать, как хрупкая девчушка сумела свести его с ума. Как же она, должно быть, смеялась, когда он обнажал перед ней свою душу, заявляя о своих чувствах, словно несмышленый влюбленный юнец. Неудивительно, что Девон не разделяла его чувства, поскольку ее сердце оставалось нетронутым, тогда как его собственное сердце билось горячо и сильно, с истинной страстью, рожденной магией чистой и совершенной любви.

ГЛАВА 11

— Эй! Парус!

Диабло мгновенно насторожился.

— Где?

— Позади по правому борту.

Диабло развернулся направо, и его подзорная труба принялась обшаривать горизонт.

— Судно идет без флага. Оно знакомо тебе, Акбар? — Он вручил подзорную трубу великану.

— Пока слишком далеко, чтобы сказать наверняка.

— Можно взглянуть? — попросил Кайл, протягивая руку к подзорной трубе. — Гм, знакомый силуэт, однако, я не совсем уверен. Не кажется ли вам, что это «Виктория» Ле Вотура?

— Слава, Господи, только бы это было так! — и Диабло сердито выругался.

— Ну и что? — поддел его Акбар. — Если дама все еще на борту?

— Думаю, Девон сейчас уже в Лондоне, — возразил Диабло. — Если она не осталась на борту «Виктории» в качестве любовницы Ле Вотура.

— Ну, что ты, Диабло, — с издевкой заметил Кайл. — Малышка никогда бы…

— Клянусь бородой Пророка, это Ле Вотур! — радостно пропел Акбар. — Я узнаю «Викторию» из тысячи кораблей. — Кайл вернул подзорную трубу великану-турку. Тот с азартом охотника, преследующего дичь, следил за курсом приближающегося корабля. Он передал трубу Диабло, который подтвердил подозрение Акбара.

— Думаю, ты не ошибся, дружище, — с мрачным самодовольством улыбнулся капитан. — Пошлите людей к орудиям.

Поднялась дикая суматоха, когда по команде Акбара отовсюду начали выбегать вооруженные саблями, кинжалами, ружьями и топорами люди, торопившиеся занять свои боевые позиции. Когда все приготовились, Диабло сделал шаг вперед, его голос зазвучал громко и чисто, перекрывая шум волн и возбужденный рокот команды.

— Братва, драться будем?

— Да, — прогремел дружный пиратский ответ. Только на это и рассчитывал Диабло.

— А теперь я вам скажу, что это судно — одно из наших, поэтому, вряд ли там будет добыча, — предупредил капитан.

— Это Ле Вотур, узнаю его оснастку, — прокричал Дэнси.

— Верно, братва, — подзадорил Диабло. — Он украл мою женщину и устроил жестокое нападение на моего помощника. Я поклялся отомстить. Вы со мной, парни?

— С тобой, капитан! — закричал Руке, отвечая за всех пиратов.

— Не беспокойтесь. Вместо добычи лично вознагражу каждого, кто будет предан мне до конца, из своего кармана. Ни пуха ни пера, братцы!

— Мы потопим его? — спросил Акбар, полагая, что Девон вполне может оказаться на борту «Виктории».

— Нет, Акбар, не раньше, чем я буду полностью уверен, что Девон на корабле нет. Когда мы подойдем достаточно близко, откройте огонь по носу судна. Посмотрим, что случится дальше. Вполне возможно, Ле Вотур сдастся без боя.

Ле Вотур узнал «Дьявольскую Танцовщицу» моментально. Грязно выругавшись, он подумал, что ему следовало бы сообразить, что Диабло бросится разыскивать его. Он надеялся, что Британский флот уже расправился с Диабло. Убедившись в ошибочности своих предположений, Ле Вотур не собирался трусливо подставлять спину противнику, а хотел вступить с ним в честный бой. Его люди спешили к своим орудиям, готовясь защищать корабль. На небе не было ни облачка, солнце светило ярко и горячо. Ле Вотур счел день очень хорошим для мести за Блэка Барта.

— Огонь! — закричал Акбар, и правый борт заволокло облаком серого порохового дыма. Выстрел, как и приказывал Диабло, пришелся по носу корабля. «Дьявольская Танцовщица» начала искусно лавировать, пока перезаряжали орудия. Ответный удар с «Виктории» чуть не настиг вовремя увернувшийся корабль.

— Ле Вотур хочет драться, — с ликованием возвестил Акбар. Оба корабля были под стать друг другу, но он знал, что француз намного уступал Диабло в сноровке и изворотливости.

— Наводите пушку на снасти, — кратко приказал Диабло. — Хочу поставить негодяя на колени, не причинив зла Девон, если она там.

— Я всегда говорил, что женщина приносит беду, — пробормотал себе под нос Акбар. — Она предпочла отправиться с Ле Вотуром, поэтому не вижу нужды беспокоиться за ее судьбу.

— Не отвлекайся, Акбар, выполняй приказы, — голос Диабло не допускал возражений и требовал мгновенного подчинения, поэтому Акбар приготовился к следующему залпу, нацеленному на высокие мачты «Виктории».

Его усилия не пропали даром и были вознаграждены сполна, когда выстрел снес верхушку одной из самых высоких мачт. Стрелки Ле Вотура не успели хорошенько прицелиться, чтобы нанести ответный залп по «Дьявольской Танцовщице», как нос судна начал уходить под воду. Возможно, это оказалось хитрой уловкой Кайла, управлявшего штурвалом довольно ловко. Как бы там ни было, но стрелки Диабло умудрились снести вторую мачту. Потом на «Дьявольскую Танцовщицу» пришлось прямое попадание, но, к счастью, выстрел только сделал пробоину в обшивке корпуса повыше ватерлинии. Команде здорово повезло, поскольку чуть не задело боеприпасы, лежавшие на палубе, а начавшийся пожар быстро потушили.

Диабло торжествующе улыбнулся, заметив несколько возгораний на «Виктории». Серьезная опасность затопления пока не грозила судну, однако в тушении пожаров приняло участие слишком много людей, побросавших орудия, которые на это время замолкли. Замешательство противника сыграло на руку Диабло, который сманеврировал и подвел судно близко-к «Виктории», чтобы взять на абордаж.

— Срывайте борта! — закричал он громовым голосом, заглушая шум битвы и дикие крики своей команды. — Ле Вотур — мой! — скомандовал он, когда пираты ринулись в атаку на борту «Виктории»

В считанные минуты судно оказалось захваченным полностью, и сражение продолжалось уже врукопашную. Пираты дрались с явным наслаждением, поскольку давно скучали без настоящего боя и жаждали крови.

Диабло не упускал из виду Ле Вотура, стоявшего на юте с саблей в руке. Его рот скривился в злобной гримасе.

— Иди сюда, дьявольское отродье, — позвал француз. — Как давно я ждал этого момента. С тех самых пор, как ты убил Блэка Барта и украл его корабль.

Темные брови Диабло удивленно взметнулись.

— Блэк Барт получил по заслугам. — Медленно он продвигался к юту. — Если бы не я, — продолжал он, взбираясь по лестнице, — то кто-то другой возглавил бы мятеж. Барт был очень жестокий, извращенный человек. Я только помог миру избавиться от него. Какое значение это имеет для тебя?

46
{"b":"13228","o":1}