ЛитМир - Электронная Библиотека

— Блэк Барт заменил мне отца. Я долгие годы ждал, чтобы отомстить за его смерть. — Он нацелил острие своей сабли прямо на Диабло, заставив того затаить дыхание, когда лезвие остановилось на дюйм от него.

— Где Девон? — спросил Диабло, легко отражая второй выпад сабли Ле Вотура. — Она на борту «Виктории»? Тебе не поздоровится, если ты хоть пальцем посмел до нее дотронуться.

Ле Вотур бешено засмеялся, снова подобравшись к самому уязвимому месту Диабло.

— Твоя красотка пошла за мной сама.

Невероятно рассвирепев, Диабло сжал челюсти, отбиваясь от ударов Ле Вотура.

— Эй ты, мерзавец, Девон на борту корабля или нет? Отвечай!

— Ты опоздал, Диабло, леди находится в Англии. Она — лакомый кусочек, я вполне понимаю твое нежелание с ней расставаться. Мы с ней уже нашли общий язык и были довольно близки, пока она находилась на борту «Виктории». Это входило в заключенную между нами сделку, — похвастал он, прикрывая ложь наглой улыбкой.

— Ты лжешь, мерзкий шакал! Девон никогда бы не позволила тебе к себе прикоснуться.

Затем всякий разговор прекратился, каждый из них не на шутку задумал убить другого. Между ними разгоралась настоящая битва не на живот, а на смерть. Силы обеих команд были примерно равными: пираты одинаково хитры и проворны, смелы и сильны, но люди Диабло действовали в силу своей преданности, поэтому схватка медленно переваливала в их пользу. К тому времени Диабло получил несколько легких царапин, но и Ле Вотур не остался без ранений. Вдруг двое людей Ле Вотура вскарабкались на лестницу, ведущую на ют. Они размахивали саблями. Двое из команды «Дьявольской Танцовщицы» почти настигали их.

Нечаянно один из людей Диабло толкнул своего капитана, и тот, потеряв равновесие, упал на одно колено. Раздался радостный возглас Ле Вотура, который, почуяв близкую победу, стремительно ринулся на своего заклятого врага. Однако Диабло, жизнь которого много раз висела на волоске, обладал сообразительностью и был не робкого десятка. Оступившись, он намеренно ослабил защиту, приглашая Ле Вотура нанести удар по самому уязвимому месту — в грудь. Злорадно ухмыляясь, француз бросился вперед, намереваясь проткнуть Диабло насквозь, однако тот резко откатился в сторону и теперь сам поднял саблю, застав Ле Вотура врасплох. Удар вспорол кишки Ле Вотура. Его глаза выкатились из орбит, и он замертво рухнул на палубу.

После смерти Ле Вотура сражение скоро закончилось. Судно тщательно обыскали и нашли тайник с золотом, припрятанный в каюте Ле Вотура вместе с другими монетами и ценными вещами. Несмотря на то, что трюмы оказались пустыми, как и предполагал Диабло, «Виктория» неожиданно принесла довольно богатую добычу для команды «Дьявольской Танцовщицы».

Команде поверженного корабля предложили выбор, и большинство пиратов с радостью перешли на сторону Диабло. Как только всех раненых перенесли на борт «Дьявольской Танцовщицы», «Викторию» подожгли. С непроницаемым выражением лица Диабло спокойно наблюдал, как «Виктория» приподнялась над водой и навсегда исчезла в морской пучине. Он счел это справедливым концом для человека, который не принес ему ничего, кроме горя. Девон вернулась Б Англию. Для него она оказалась потерянной навсегда. Вдруг жизнь Диабло, однажды озарившись радостью и наслаждением, потеряла свой смысл и ценность.

— Какие указания, Диабло? — спросил Кайл, почувствовав, как тяжело у друга на душе. — Мы держим курс на Англию, чтобы забрать малышку?

— Нет, Кайл, слишком поздно. Девон сделала свой выбор. — Его глаза оставались бесцветными и равнодушными, а лицо — словно высеченным из камня. — Возвращаемся домой.

— Я бы не стал беспокоиться, что Девон сможет выдать секрет Райского Острова, — осторожно предположил Кайл. — Она знает, что случится с людьми, живущими там.

Кайл не говорил бы так самоуверенно, если бы мог знать, что творилось всего в нескольких сотнях миль к югу, на крошечном острове под названием Райский.

Диабло провел «Дьявольскую Танцовщицу» через коралловый риф с легкостью и проворной быстротой. Но как только корабль приблизился к гавани, стало ясно, что крошечное поселение постигло ужасное несчастье. Здания, теснившиеся вдоль побережья, были разбиты в щепки, хижины, стоявшие за ними, перевернуты вверх дном. Несколько уцелевших жителей сиротливо столпились возле наспех сооруженных укрытий. Они радостно бросились навстречу Диабло, когда он спускался вниз по трапу. Худощавая женщина, стоявшая на коленях возле раненых и ждавших Диабло людей, поднялась навстречу пришедшим. Спина ее горестно сутулилась. Рядом с капитаном стояли Кайл и Акбар. Все трое были слишком ошарашены и в растерянности смотрели на перевернутое вверх дном поселение, не в силах сдвинуться с места.

— Это случилось несколько дней назад, — сказала Тара изменившимся голосом.

— Господи, Тара, кто это все натворил?

— Англичане. Три корабля, впереди которых шел «Ларкспер», зашли в бухту и открыли огонь без всякого предупреждения. Они не давали опомниться, расстреливали всех беспощадно. Им было совершенно все равно, что перед ними на острове находились только женщины, дети и старики. Они сами могли убедиться, что в бухте не стояло на рейде ни одного корабля. — Она подняла печальные карие глаза, вопросительно смотревшие на Диабло. — Почему, Диабло? Зачем они это сделали? Как они нашли дорогу на Райский Остров?

Диабло не отвечал. Ярость превратила его лицо в жуткую маску, чувственный рот слился в тонкую линию, серебряные глаза стали ледяными и мрачными, как сама смерть. Вдруг его осенило. Крик с силой кузнечного молота вырвался из легких:

— Я убью эту вероломную маленькую тварь!

— Диабло, вряд ли Девон могла такое натворить. Я думаю… — начал Кайл.

— Разве у тебя есть другое объяснение, Кайл? — с упреком прорычал Диабло. Кайл покраснел, никак не желая признавать, что Девон могла предать их, но и других объяснений он найти не мог. — А я-то думал! — Диабло повернулся к Таре. — Это все, кто остался в живых?

К тому времени команда высыпала на берег, и люди с отчаянной надеждой искали среди уцелевших своих родных и близких.

— Там в доме есть еще несколько человек, — сообщила Тара. — В основном уцелели те, кто работал на тростниковых плантациях.

— Дом не пострадал?

— Его не видно с берега, поэтому, наверное, он и не был разрушен. Англичане, должно быть, рассвирепели, не обнаружив тебя здесь, и решили стереть все с лица земли. Затем они ушли. Мы похоронили убитых и принялись лечить раненых.

— Вы правильно поступили, Тара, спасибо. Я чувствую себя крайне ответственным за всю эту бессмысленную кровавую бойню. Если бы я по своей собственной глупости не привез сюда Девон, ничего этого не произошло бы.

Акбар пробормотал нечто нечленораздельное, из чего осталось понятно только то, что он полностью согласен с капитаном. Черные глаза турка пылали жгучей ненавистью.

Несмотря на то, что Кайл в душе молился, чтобы все это было не так, он вынужден был признать, что все неоспоримые доказательства складываются отнюдь не в пользу Девон. Кто же еще мог предать их?

— Мы начнем восстановление немедленно, — сказал Диабло.

— Зачем? — пожал плечами Кайл. — Англичанам известен секрет острова, и они могут найти сюда дорогу, как только захотят.

— На этот раз мы разместим постройки на противоположном берегу.

— А как же риф? Он окружает внутреннюю часть острова. Как же мы будем попадать туда и выходить обратно?

— Я предусмотрел и такой случай, — сообщил Диабло. — Если ты помнишь, пока чинили «Дьявольскую Танцовщицу», в те моменты, когда мое присутствие не требовалось, я тщательно исследовал внутреннюю отмель, чтобы приготовиться ко всяким неожиданностям. Существует еще одно проходимое для судов место, о котором я пока никому не говорил. Я еще ни разу не испытывал его, однако уверен, что «Дьявольская Танцовщица» сможет проскользнуть в него. Проследи, чтобы всех спасшихся доставили на борт корабля, Кайл. Мы отчаливаем немедленно и начнем новую застройку острова. Хорошо, что с нами теперь люди Ле Вотура.

47
{"b":"13228","o":1}