ЛитМир - Электронная Библиотека

— А как быть с твоим домом? — спросила Тара.

— Он находится примерно на одинаковом расстоянии от обоих берегов острова и устраивает меня во всех отношениях. Я буду пользоваться им по-прежнему, пока нахожусь на острове. Тем временем нужно осуществить кое-какие планы.

— Планы? — спросил Кайл, боясь, что Диабло задумал свой план мести. — Неужели, ты…

— Да, Кайл, именно так, — решительно кивнул Диабло. — Доберусь я до этой леди Девон Чатем, гнусной обманщицы. Она еще пожалеет обо всем содеянном.

— Где ты был, Винстон? — вяло спросила Девон. — Ты так долго не приходил.

— Ты скучала без меня, дорогая? — натянуто улыбнулся Винстон. Он надеялся, что Девон, наверняка, не заметила его отсутствия, пока он находился в походе. — Как продвигаются приготовления к нашей свадьбе?

— Разве отец не говорил тебе?

— Я с ним еще не виделся. — Вспомнив, что не поздоровался с Девон надлежащим образом, он крепко поцеловал ее в лоб. — Возникли проблемы?

Проблемы? Девон чуть не рассмеялась вслух, услышав невинный вопрос Винстона. Какая еще могла возникнуть проблема, кроме того, что она любила человека совершенно из другой среды, человека, разыскиваемого за тяжкие преступления против человечества. Никто другой, включая Винстона, не мог занять места Диабло в ее сердце. Тем не менее, Девон знала наверняка, какое будущее ожидает ее, если она предпочтет остаться в старых девах. У нее будет надежная защита отца, пока он жив, но, если не состоится продолжение рода по мужской линии, большая часть его имения перейдет какому-нибудь далекому родственнику. Вот почему граф настаивал на свадьбе Девон, чтобы у нее обязательно родился ребенок. Граф вовсе не хотел заставлять ее выходить замуж за нелюбимого человека. Однако если Девон предпочтет остаться одна, она обрекает себя на пожизненную зависимость от воли своего двоюродного брата.

— Ты не ответила на мой вопрос, Девон, — настаивал Винстон.

— Ну, гм… есть кое-какая проблема, — запинаясь проговорила Девон. — Мы не можем пожениться до октября.

— Но это же так долго! — запротестовал Винстон. Интересно, будут ли ждать его кредиторы до октября?

— Всего четыре недели, Винни. Что такое четыре недели в сравнении с целой жизнью? — Эта ужасная мысль повергла ее в шок. Она испуганно содрогнулась.

— Четыре недели — целая жизнь, — заявил Винстон. — Почему такая отсрочка?

— Портному нужно время, чтобы закончить модель моего подвенечного платья и нарядов для моих подруг. Ты же знаешь, что девушка выходит замуж только один раз.

Девон всего неделю назад приняла решение выйти замуж за Винстона. До этого она продолжала упорно противиться этой свадьбе. Уже несколько дней подряд ее тревожило одно обстоятельство, из-за которого она решила изменить свое решение. У Девон больше не оставалось никаких сомнений в отношении того, что она носила под сердцем ребенка Диабло. Она еще надеялась, что все уладится с месячным циклом, однако, инстинкт предсказывал рождение малыша. Ей придется выйти замуж за Винстона, чтобы не опозорить отца рождением внебрачного ребенка.

Винстон вздохнул, опечаленный отсрочкой свадьбы.

— Первого октября, дорогая, не позднее, — подчеркнул он. — Я так долго ждал того дня, когда назову тебя своей невестой.

— Первого октября, — повторила Девон. Внезапно она сменила тему разговора. — Где ты был последние несколько недель? Отец говорил, что ты забрал «Ларкспер» в поход. Я думала, что ты оставил службу.

— Это было обычное задание, дорогая, — гладко солгал Винстон. — Не бойся, я планирую оставить службу, как только мы поженимся, и я посвящу всю свою жизнь тебе.

— Как твой отец? Ты что-то не вспоминаешь о нем в последнее время.

— Все по-прежнему. Он мало знает о том, что происходит вокруг него, однако создает всем нам непреодолимые трудности, продолжая жить. — Его бессердечие шокировало Девон.

— Извини, — пробормотала она.

В этот самый момент в комнату вошел лорд Харви. Его лицо осветилось радостью, когда он увидел Винстона.

— С возвращением, мой мальчик, — громко произнес он. — Когда прибыл?

— Всего несколько часов назад.

— Девон, дорогая моя, нам с твоим женихом надо обсудить одно дело. Извини нас.

— Разумеется, отец. Мне все равно надо к портному. — Она остановилась у двери. — Я так рада, что ты вернулся, Винстон.

Ее слова прозвучали без всякого энтузиазма, поэтому лорд Харви нахмурился, недоумевая, правильно ли он делает, заставляя Девон выходить замуж за Винстона. Однако сейчас его мозг занимал совершенно другой вопрос.

— Ну, сынок, быстро рассказывай, успешно ли прошло твое задание?

— Не совсем, — угрюмо ответил Винстон. — Диабло не оказалось на острове, но мы постарались на славу: если он вернется, то к груде обломков и пепелищу.

— Вы разрушили поселение? Стоило ли это делать? Мне нужен был Диабло, а не жизни ни в чем неповинных людей.

Мысль о напрасно загубленных жизнях неприятно уколола лорда Харви. Это наводило на определенные размышления по поводу черт характера молодого человека, проявившихся в его необдуманном поступке.

— Как можно называть людей, которые живут в логове Диабло под его защитой, невинными? — попытался возразить Винстон. — Они все пираты, объявленные вне закона.

Он умышленно не упомянул, что в деревне на острове во время расправы не оказалось никого, кроме женщин, детей и стариков. Некоторые из его людей после устроенной кровавой бойни страшились погони, в особенности, из-за того, что Диабло не было в его резиденции, однако Винстон нисколько не переживал из-за погубленных жизней.

— Возможно, но все равно мне это не нравится, — сказал граф, нахмурившись. — Вы с Девон уже назначили дату венчания? Должен признаться, что она до последней минуты тянула время и не соглашалась выходить замуж.

— Первое октября.

Лорд Харви кивнул.

— Думаю, что свадьба — как раз то, что нужно Девон. Это происшествие изменило ее, и, если честно, я очень обеспокоен. Она больше не та девочка, которую я знал до того, как ее похитил Диабло.

— Мне весьма неприятно затрагивать столь деликатную тему, Ваша Светлость, однако, как вы думаете, Диабло изнасиловал ее? Знаю, она отрицает, хотя, возможно, ей просто не хочется вспоминать об этом тяжелом испытании.

— Девон не стала бы лгать мне, — с достоинством произнес граф. — А вы разве сомневаетесь по поводу женитьбы?

— Разумеется, нет, — возразил Винстон. — Я бы завтра же женился на Девон, если бы она согласилась. Я бесконечно счастлив, что она избрала меня в длинном списке претендентов. — Он умолчал о том, как остро нуждался в деньгах, поэтому все равно женился бы на Девон, даже если бы карибский пират изнасиловал ее.

— Ладно, сынок, пусть остается первое октября. Уверен, ты сделаешь ее счастливой.

На самом же деле в душу лорда Харви закрались сомнения в отношении характера Винстона. Он слишком любил Девон, поэтому не хотел отдавать человеку, недостойному ее любви и уважения. Он несколько раз посещал свой клуб и слышал там весьма неприличные сплетни о необычных сексуальных предпочтениях Винстона, но слухи ходили столь невероятные, что граф тут же выбросил их из своей головы.

Услышав сейчас о жестоком расстреле невинных людей, граф еще больше засомневался в правильности своего выбора жениха для единственной дочери. Однако лорд Харви полагался на свое умение разбираться в человеческих характерах, поэтому мало доверял сплетням. Пока Девон кажется счастливой от своего выбора, поэтому он решил не вмешиваться.

Просторный особняк, расположившийся в престижном квартале на Гросвенор-Сквер, нуждался в обновлении, тем не менее, все еще оставался впечатляющим. Стоявший у парадного входа человек был богато одет в элегантный сизо-серый атласный камзол и такие же по цвету панталоны, тонкие чулки из чистого шелка, лимонного цвета жилетку и кожаные туфли спортивного фасона на модных высоких каблуках. На нем также красовался напудренный парик с большими серебристыми буклями и висевший вокруг талии меч из редкой стали, сделанной в Толедо. Богатые брюссельские кружева украшали манжеты и манишку. Человек отличался великолепным телосложением, хотя его мускулистое тело отнюдь не представляло совершенный образец мужской красоты.

48
{"b":"13228","o":1}