ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ничего не случится со мной, дорогая.

— Ты не можешь быть настолько уверен, Кит. Твои люди начнут разыгрывать меня в кости, если, Боже упаси, тебя убьют или захватят в плен. Что, если появится ребенок?

— Ты…

— Нет, но и это не исключено.

— Ты предлагаешь мне отказаться от пиратства совсем? — По правде сказать, эта идея в последнее время неотступно преследовала его на каждом шагу. Вопросы Девон заставляли думать и анализировать ситуацию. Супружество и постоянная близость жены стали для Диабло совершенно новыми ощущениями. Он не совсем привык думать о чьих-то еще чувствах и переживаниях, кроме своих собственных.

— Если ты действительно любишь меня, то откажешься от опасной жизни, которую ведешь. Разве ты не достаточно богат?

— Да, — нехотя признался Диабло. — Полагаю, что так. Достаточно богат, чтобы обеспечить тебе и нашим детям беззаботную жизнь и кое-что оставить на черный день.

— Тогда откажись, Кит. Мы можем остаться здесь, выращивать сахарный тростник или поселиться где-нибудь еще, где ты захочешь. Знаю, об Англии речи быть не может, а как насчет Америки?

— Неужели тебе так важно сохранение моей жизни? Не знаю, что и подумать, ведь ты держишь свои чувства под семью замками.

Девон нерешительно колебалась. Хотя Диабло открыто говорил, что любит ее, сама она не могла произнести слов заветного признания. Страх все время удерживал ее от этого. Страх за то, что громадные различия в их жизни и окружении в один прекрасный день оторвут их друг от друга навсегда. И все-таки она любила его больше жизни.

— Твоя жизнь драгоценна для меня, важнее, чем моя собственная, — медленно призналась Девон. Произнести эти слова вслух ей было нелегко. Она так долго хранила и вынашивала их в себе, что теперь ей казалось, будто она отрывает от себя нечто самое дорогое и никогда не восполнит утрату. Она хотела сказать, что любит его, но сейчас представлялось и этого достаточно. — Я знаю, ты по-прежнему не доверяешь мне, но могу мириться с этим до тех пор, пока ты не возненавидишь меня.

— Возненавидеть тебя! Господи, женщина — ты все для меня. Я любил тебя даже тогда, когда считал, что ненавижу. Неужели тебе больно произнести эти слова? Почему ты не можешь выразить свои чувства, как все нормальные женщины?

— Боюсь, — прошептала Девон. — Жуткий страх. Все в этом мире настроено против нас, поэтому не хочу искушать судьбу. Ты так же, как и я знаешь, что нормального будущего для нас быть не может до тех пор, пока ты продолжаешь бороздить моря в поисках добычи.

— Ты хочешь, чтобы я отказался от своего сурового ремесла? — поддразнивал ее Диабло, улыбаясь. Прелестная ямка, которую Девон просто обожала, играла на его щеке. Вернувшись на остров, он сбрил бороду, и соблазнительная ямочка красовалась совершенно открыто, когда Диабло улыбался.

— Ты можешь? Ты бросишь пиратство? — Девон говорила настолько серьезно, что Диабло тотчас же перестал смеяться и замолчал. Наступила напряженная тишина, заставившая Девон испугаться, что она рассердила Диабло своими вопросами.

— Да, — наконец произнес он. — В последнее время я тоже много думал над тем, чем можно было бы заняться, и перебрал в голове множество профессий.

Девон поразилась. Она никак не ожидала, что Диабло так легко и быстро сдастся.

— Ах, Кит, ты не представляешь, насколько я счастлива! — воскликнула она, бросаясь ему в объятия. — Когда? Как? Где? — у нее накопилось столько вопросов, что они один за другим хлынули из ее уст бурным потоком.

Диабло рассмеялся.

— Угомонись, не так быстро, дорогая. Когда я вернусь из Нассау, мы обсудим наши планы. А теперь ты должна выразить мне свою благодарность.

— Кит! Не теперь! — Взмолилась Девон, когда Диабло поднял ее и усадил верхом на свои поджарые бедра.

— Да, дорогая моя, сейчас, а затем снова и снова, пока я не получу полное насыщение. Впрочем, я серьезно сомневаюсь, полагаясь на то, как себя чувствую сейчас, что подобный момент наступит в ближайшие сто лет.

Через два дня «Дьявольская Танцовщица» вышла из бухты. На борту находился весь мужской личный состав корабля плюс Карлотта и Марлена. Судно взяло курс на Нассау, где пираты собирались получить выкуп за Карлотту. Не желая подвергать Девон испытаниям от неприятной встречи с грубой и бесцеремонной публикой пиратской столицы, Диабло, абсолютно уверенный на этот раз в ее безопасности, оставил жену на острове.

Винстон вскрикнул от радости, крепче вцепившись в подзорную трубу, прижатую к одному глазу.

— Вот она, Блок! Я чувствовал, что, если мы проболтаемся среди этих проклятых островов достаточно долго, то обязательно наткнемся на этого коварного злодея. Он появится сам. Засекай его курс, Блок. Как только он скроется из вида, мы войдем в бухту.

— А что, если женщина на судне? — спросил Блок. Джон Блок — гордый владелец и капитан корабля «Мэри Джейн», которого лорд Харви нанял для спасения дочери.

— Вы слышали сплетни? Диабло вскоре должен прибыть в Нассау, чтобы за выкуп обменять дочь испанского дона. Похоже, Дьявол опять взялся за старые проделки. Готов биться об заклад, он не втянул Девон в это грязное и порочное дело. Мы скоро выясним это наверняка. Как думаешь, сумеем найти проход в бухту?

— Если есть проход в рифе, Джон Блок обязательно отыщет его, — похвалился капитан. — Нам просто повезло, что мы сначала остановились в Нассау и узнали о намерениях Диабло и о том, что он перенес свое логово в другое место. Это спасло нас от многочасовых бесполезных поисков.

— Да, — подтвердил Винстон. — Хорошо, что этот моряк, как его там, Заплатка, имеет зуб против Диабло. Он спокойно рассказал нам все сплетни про Диабло и пояснил, в какое место острова пират перенес свое укрепление. Поскольку я уже знаю точное местоположение Райского Острова, остальное легко, хотя мы потеряли много времени и чуть не сели на мель, когда из-за этой паршивой деревни зашли в бухту за рифом.

— Да, кто знал, что на пути окажется столько наносных песчаных баров.

Как только «Дьявольская Танцовщица» вошла в узкий проход между двумя отмелями и скрылась из вида, Винстон приказал «Мэри Джейн» выйти из укрытия в соседней бухте. Лишь только они подошли к опасному рифу, капитан Блок установил параллельный курс, направляя корабль с натренированной за многие годы плавания сноровкой. Оказавшись у нужного места, капитан Блок повернул штурвал и направился прямо на риф. Гибельное столкновение казалось неминуемым. Винстон ухватился за поручни и ждал треска и сильного удара, когда нос корабля налетит на коралловый риф и расколется надвое. Однако Блок был опытным мореходом, который давно подметил тайный проход Диабло. Он беспокоился только из-за того, что шестифутовый остов «Мэри Джейн» окажется недостаточно мелким и застрянет на рифе. Все прошло довольно удачно, и, к полному изумлению Винстона, они благополучно преодолели коварный риф.

Отыскать речушку оказалось гораздо труднее, но Винстон применил свои знания секретов от предыдущего похода на Райский Остров, что сейчас ему очень пригодилось. Им потребовался целый световой день для того, чтобы найти вход в бухту. Почти уже в сумерках они бросили якорь и встали на рейде, недалеко от берега.

— Надо ли отдавать приказ готовить орудия? — спросил Блок, поглядывая на мирную деревушку с явным опасением. Было столь очевидным, что никто из пиратов не остался в поселке, а отважному капитану Блоку бессмысленные убийства удовольствия отнюдь не доставляли.

— Нет, — решил Винстон. Нам ничего здесь не нужно. Я пришел забрать Девон и убраться отсюда как можно скорее. — Он вспомнил разочарование лорда Харви из-за предыдущего погрома и дал слово, что не будет лишать невинных людей жизни, если этого не потребуют обстоятельства. — Немедленно снаряжай отряд для высадки на берег.

Девон лениво потянулась, наслаждаясь картиной догоравшего заката над мирной бухтой. Вид открывался настолько великолепный, что трудно было оторвать глаз от величественного морского пейзажа. Ей не хотелось. Кроме того, дом казался холодным и опустевшим после ухода Диабло минувшим утром. Он направлялся в Нассау с Карлоттой и Марленой. У нее не было ни малейшего представления о том, когда муж вернется обратно. Несомненно, не раньше, чем получит выкуп за испанку. Как приятно сознавать, что эта несносная и взбалмошная красотка не будет больше докучать своими бесконечными выходками и капризами.

65
{"b":"13228","o":1}