ЛитМир - Электронная Библиотека

— Похоже, надвигается буря, Диабло, — предупредил он, недоверчиво глянув на низкое небо. День, с утра начавшийся пасмурной и дождливой погодой, теперь стал совсем ужасным: поднявшийся ветер завывал в парусах.

— Тем лучше, — обернулся к нему Диабло, довольный ходом событий. — Английский флот вряд ли возгорит сильным желанием тащиться за кем-то в погоню, когда надвигается шторм. Этим мы выиграем время, чтобы доставить на берег леди Девон. Кормак, наш связной в Корнуолле, присмотрит за тем, чтобы она благополучно добралась до Лондона.

— Извести команду, Кайл, и присмотри за тем, чтобы корабль был готов в шторм продолжать следовать по курсу. Если понадоблюсь, буду в своей каюте.

Оба пирата проводили взглядом Диабло, направившегося в свои апартаменты.

— Похоже, Диабло не терпится вернуться к дамочке, — понимающе улыбнулся Акбар.

— Верно, — согласился Кайл, в отличие от Акбара не находя в этом ничего веселого. — Похоже, он по-настоящему увлекся этой девчушкой, а мне это совсем не нравится. Это беда, дружище, большая беда. Ведь она — дочка графа Милфорда. Надо ли продолжать?

— Помоги нам Аллах! — пробормотал Акбар. — Высоко берет. Намерен ли Диабло переспать с женщиной до того, как доставит ее на берег?

— Он-то не прочь, а вот удастся ли ему — это еще вопрос.

— Монету ставлю, что Диабло справится с ней до того, как пташка упорхнет на берег.

— А я делаю ставку на девушку, — выставил встречное предложение Кайл, — и стану на монету богаче.

Девон тщательно перерыла всю каюту Диабло, внимательно проверяя содержимое каждого ящика стола для составления карт. Не найдя там никакого спрятанного оружия, она переключилась на всякую всячину: висевшую на крючках переборки одежду, но опять-таки тщетно. Единственная обнаруженная ею вещь весьма отдаленно напоминала оружие: тупой нож для вскрывания писем, который уж, конечно, вряд ли мог напугать такого злодея, как Диабло. Затем ей на глаза попался морской сундук, стоявший поперек комнаты. Встав на колени, она перевернула вверх дном все его содержимое, обнаружив там смену белья, бумаги и кучу сентиментальных безделушек. Придя в полное отчаяние, она уже готова была отказаться от своей затеи, как вдруг ее пальцы наткнулись на вожделенный предмет ее поиска, лежавший на самом дне. Рука сжимала холодную сталь рукоятки небольшого пистолета.

Девон обратила внимание, что пистолет не заряжен, и снова полезла в сундук за снаряжением. К великой радости, там оказались и принадлежности, необходимые для чистки и стрельбы из оружия. Тщательно проделав всю процедуру, премудростям которой обучил Девон отец, она приготовила пистолет к стрельбе. Затем она захлопнула крышку сундука, спрятала пистолет в карман и уселась в ожидании на кровать.

Диабло, с блуждающей улыбкой на губах, помешкал у двери своей каюты перед тем, как войти внутрь. Все мысли его устремились к дожидавшейся там прекрасной пленнице. Сообразительная, строптивая, с острым, как бритва, языком, она была более чем просто соблазнительна. От одного только взгляда на нее у Диабло закипала кровь. Большинство женщин в страхе бы уступили и сдались под натиском его испепеляющей страсти, но только не она. Диабло был уверен, что Девон мечется по каюте, проклиная его на чем свет стоит. Он продал бы душу дьяволу, лишь бы она оказалась с ним в постели по собственной воле всего лишь на одну упоительную ночь. Сила воображения всколыхнула в нем могучее желание. Он медленно повернул дверную ручку и вошел в каюту.

Девон сидела на кровати, не сводя глаз с приближавшегося Диабло.

— Я приказал принести немного еды, — сказал он, упиваясь видом ее стройного тела, которое он беспрепятственно мог ласкать своим взором. — Вряд ли еда покажется вам такой же роскошной, как вы привыкли, но уверяю, все будет не менее питательным.

— Я не хочу есть, — свирепо огрызнулась Девон.

— Тогда вы можете посмотреть, как буду есть я. Просто умираю с голоду. Знаете, тюремная еда оставляет желать лучшего.

Он опустился на единственный стоявший в каюте стул, вытянув перед собой длинные мускулистые ноги. Воцарилось напряженное молчание.

Девон становилось не по себе под жадным пристальным взглядом Диабло. Ей хотелось, чтобы он заговорил, но пират сохранял молчание. Слова казались ей своеобразным барьером, за которым она чувствовала себя в большей безопасности, нежели при молчаливом вожделенном созерцании ее прелестей. Она притаилась, словно мышь, угодившая в расставленную ловушку. Вес лежавшего в кармане пистолета придавал ей больше уверенности. Поднос с едой, принесенный довольно скоро, стал долгожданной передышкой, и Девон немного успокоилась, когда Диабло переключил свое внимание на ужин.

— Вы точно не хотите присоединиться ко мне? — спросил Диабло, запихивая в рот ломтик соленой говядины.

— Нет, — пренебрежительно фыркнула Девон, демонстративно отворачивая свой изящный носик.

— Как хотите. Возможно, вы захотите подкрепиться попозже.

— Попозже? — изумленно воскликнула Девон. — Что вы имеете в виду? Вы же говорили, что ничего дурного не произойдет.

— Я вовсе и не хотел обидеть вас, — Диабло улыбнулся, и в глазах вспыхнули серебристые огоньки.

Диабло понимал, что не следует так безжалостно издеваться над Девон, однако она была столь наивна в своей невинности, что он не мог устоять. Было ли это просто игрой, или она в самом деле не понимает, о чем идет речь? Любопытство Диабло распалялось по мере насыщения его желудка. Закончив трапезу, он отставил поднос в сторону, откинулся на спинку стула и почувствовал себя наверху блаженства. Не часто ему выпадала честь пообщаться с дамами из высшего света. Нельзя сказать, чтобы он чувствовал себя обделенным женским обществом. Скорее — наоборот: он довольно легко находил с ними общий язык и добивался их расположения. Женщины типа Скарлетт увивались вокруг него и липли, как пчелы на мед. Она и ей подобные женщины были в его распоряжении всегда, когда он захочет. Однако Девон — совсем другая. Ему доставляло удовольствие забавляться с ней.

— Вы ведь еще не передумали отпустить меня, верно? — спросила Девон. Ее бравада постепенно улетучивалась. Только тяжесть пистолета все еще удерживала девушку от паники.

Диабло неторопливо кивнул. В уголке рта притаилась ленивая улыбка.

— Мой приятель из Корнуолла проводит вас до Лондона. Тем не менее, у нас пока остается две длинные ночи, чтобы получше познакомиться, — произнес он с едва уловимым намеком. — Мне бы хотелось узнать о вас все.

— А мне известно о вас все, что я считаю необходимым знать, — отпарировала Девон. Его двусмысленные намеки порождали в ней странное, неловкое чувство. Она ощущала на себе исходившую от него притягательность, и ей было интересно, хочет ли он по-прежнему добиться ее благосклонности и вынудить ее лечь с ним в постель.

Бесспорно, провидение сделало Диабло красивым дьяволом: борода и все остальное. Природа наградила его смуглой кожей испанца. Сильное упругое тело двигалось с легкостью и грацией. Крепкий, сухопарый и мускулистый, Диабло не оставлял равнодушной ни одну женщину. Смеющийся рот на грубом, суровом, не лишенном привлекательности лице казался странным и никак не сочетался с его занятием. Девон сомневалась, можно ли отыскать другого такого же человека для сравнения, и горела желанием оказаться где бы то ни было, только не в его жуткой компании. Неотвратимость находиться у него в плену обескураживала и пугала Девон, приводя в полное смятение чувства.

Диабло выпрямился во весь рост, встал со стула и приблизился к Девон с небрежной грацией. Его тело ныло от возбуждения: ему очень хотелось предаться любви прямо сейчас, но он не мог этого сделать до тех пор, пока Девон сама не пригласит первой, что казалось несбыточной фантазией. Диабло сел на кровать рядом с Девон, и она тотчас же вскочила на ноги, прижавшись к стене.

— Не трогай меня!

— Ты так прекрасна, моя повелительница!

— А ты — дьявол.

7
{"b":"13228","o":1}