ЛитМир - Электронная Библиотека

Оставив вместо себя немую служанку, Винстон сел в нанятую повозку и направился в деревню к таверне «Заяц и охотник», стоявшей в конце оживленной улицы. Он за последнее время бывал там довольно часто, поэтому хозяин приветствовал его очень радушно, как завсегдатая.

В таверну набилось полно народу, поскольку наступило такое время дня, когда работники собирались посидеть в тесном кругу друзей и пропустить по паре стаканов вина. Винстон отыскал свободное место и заказал у смазливой официантки бутылку, намереваясь просидеть здесь довольно долго. Он уже почти опорожнил всю бутылку, как вдруг услышал голос, который он никогда уже и не ожидал услышать, смирившись со своим одиночеством.

— Господи, Винни! Вот уж не думал, что так легко сумею тебя отыскать.

— Фредди! — воскликнул Винстон, изумленно глядя на своего симпатичного возлюбленного. — Как ты нашел меня?

— Просто повезло, старина, чистое везенье.

— Садись, Фредди! Рассказывай, что привело тебя в такую глушь?

— У тебя давно нет известий из Лондона? Слышал сплетни? — тут же Фредди начал засыпать приятеля вопросами.

— Ничего важного, — пожал плечами Винстон, не считая коротких сообщений Скарлетт. — А в чем дело? Что-то случилось?

— Тебе, пожалуй, тоже стоит узнать, — обреченно вздохнул Фредди, — поскольку дело касается и твоей персоны. Кажется, старина, нашу тайну уже все знают. Наши… ну… прошлые интимные отношения сейчас обсуждает весь Лондон, и новость распространяется с быстротой пожара. Мои родители пришли в ужас. Вышвырнули меня из дома и лишили наследства. Я сделал их посмешищем всего Лондона, и они теперь никогда не простят меня.

— Господи, Фредди, какая жалость! Никогда не думал, что эта ведьма и в самом деле способна на это. Я знаю, что такое потерять все права. Прекрасно тебя понимаю.

— Деньги — не проблема, Винни. У меня есть свое состояние, оставленное покойной бабушкой. Однако, о чем ты? Как будто ты знаешь, кто все про нас рассказал? Это Девон?

— О нет, не Девон, — горько ответил Винстон. — Скарлетт Дефо.

— Леди Дефо? Но зачем ей…

— Длинная история, Фредди. Выпей со мной, расскажу.

Когда Винстон закончил рассказ, Фредди изумленно качал головой.

— Не можешь представить, старина, как я страдал, когда узнал о том, что вы с Девон тайком сбежали из Лондона. Я знал о вашей помолвке и неизбежной свадьбе, но после всех этих бесконечных переносов сроков у меня затеплилась надежда, что ты, наконец, одумаешься. Гренвиль разослал своих людей во все стороны, чтобы отыскать Девон. Этот дикий турок особенно был свиреп. Я думал, Милфорд знает, куда вы с Девон исчезли, но не дает никаких сведений по причинам, известным только ему одному. Потом я слышал, будто бы старика хватил сердечный удар, и его жизнь висела на волоске.

— Весьма жаль услышать подобное о графе, Фредди, — сказал Винстон. — Надеюсь, он поправится.

— Девон, наконец, дала свое согласие выйти за тебя замуж? Если судить по последним выходкам Гренвиля, можно подумать, что Девон является его невестой, а не твоей. Все так перепуталось. Не могу поверить, будто леди Дефо способна угрожать лишением жизни, если ты не выполнишь ее планов. И что же ты собираешься делать?

— Видишь ли, Девон не свободна, чтобы обвенчаться со мной. Она уже замужем за моим кузеном.

— Гренвилем? Но как? Я даже не знал, были ли они знакомы до последнего времени. — Вдруг он щелкнул пальцами, как только понял истинное положение дел. — Вот так так! Теперь я припоминаю. Уж не похитил ли ее Диабло в тот самый день, когда он исчез с виселицы? Я помню, какой переполох устроили в Лондоне по случаю казни пирата и после его исчезновения. Потом она вернулась и исчезла снова перед самой твоей свадьбой. Кажется, граф говорил что-то о ее отъезде в деревню на раздумье.

— Ты все правильно понял, Фредди! Как-нибудь я расскажу тебе всю историю целиком, если доживем до этого дня. Включая и то, что привело Кита к пиратам. Но в данный момент я по уши усяз в коварном плане, выполнить который у меня просто нет сил. Но прежде чем я решусь на него, расскажи, как ты нашел меня.

— После того, как меня вышвырнули из теплого родительского гнезда, — серьезно принялся рассказывать Фредди, — я обошел всех друзей. Они обращались со мной, словно с прокаженным, отказываясь принимать у себя и даже замечать мое присутствие. Затем я начал отираться по портовым пивным и притонам, пытаясь найти путь во Францию, где мог бы начать новую жизнь. У меня есть достаточно денег, чтобы жить припеваючи. Как-то вечером, заливая свои беды вином и тоскуя особенно сильно, услышав известие о твоем бегстве с Девон, я повстречал жуткого типа по имени Тиббс.

— Тиббс! Так это же один из нанятых мной людей. Паршивец не вернулся из последней поездки в Лондон по моему поручению.

— Какая разница, — отмахнулся Фредди. — Так вот, этот Тиббс уже здорово набрался и начал рассказывать, как он последние недели пропадал в Корнуолле. Его нанял человек, чтобы похитить и держать в заточении красивую женщину, которая отказывалась выйти за него замуж. Если верить Тиббсу, так ему надоело служить мальчиком на побегушках, и он остался в Лондоне после своей последней поездки, во время которой ему приходилось доставлять послания одной сумасшедшей особе. Теперь, выслушав твою историю, полагаю, что эта сумасшедшая и есть леди Дефо.

Я попросил Тиббса описать даму, которая содержится в Корнуолле насильно, и он с радостью это сделал. Описание в точности совпало с внешностью Девон. Затем я сопоставил все факты. Кое-что совпадало, а кое-что — нет. Похищение никак не увязывалось с тобой, даже если бы ты находился в крайней степени отчаяния. Поэтому я решился отправиться в Корнуолл сам, чтобы лично во всем убедиться. В Лондоне я все равно оставаться не мог: ничто меня там не удерживало. Осторожно выспросив Тиббса, я получил сведения, как добраться до Пензанца, а потом мой новый приятель так напился, что иметь с ним дело дальше совсем не представлялось возможным. Не мешкая, я отправился в путешествие и первую остановку сделал в Пензан-це. Зашел в гостиницу, намереваясь что-нибудь узнать о тебе, и, представь мое удивление, когда я увидел, что ты сидишь здесь собственной персоной!

— Я так рад, что ты приехал, Фредди, однако это все же не решает мою проблему.

— Какую проблему? Девон уже замужем. Что тебе еще остается делать, кроме как отпустить ее и дать возможность вернуться в Лондон к мужу.

— Скарлетт хочет, чтобы Девон умерла.

Фредди побледнел. Будучи очень мягким по натуре человеком, он пришел в состояние шока от сообщения Винстона.

— Иисусе, Винни, но ты же не кровавый убийца.

— Знаю, именно поэтому я и сказал Скарлетт, что не смогу этого сделать. Она — дьявол, Фредди, в образе красивейшей женщины. Она уже доказала, что способна на любое зло, распустив по Лондону сплетни о наших отношениях и уничтожив твою и мою репутации. Она пообещала прикончить меня, если я не выполню ее воли. А ей хватит мстительности для того, чтобы сдержать свое слово. Кроме того, ей любой ценой хочется заполучить Кита, поэтому она решила избавиться от Девон. Адский тупик, Фредди, не знаю, что делать! — Страдальческий тон голоса Винстона разрывал на части мягкое сердце Фредди.

— Успокойся, — посоветовал Фредди. Его мозг начал напряженно работать. — Во-первых, об убийстве Девон и речи не может быть, мы оба это четко понимаем. Во-вторых, мы должны вернуться туда, где ты держишь Девон, и тотчас же отпустить ее. В конце концов, чем скорее ты сам исчезнешь из поля зрения Скарлетт, тем лучше. То же самое относится к Гренвилю. Несмотря на то, что я едва знаю его, он вовсе не похож на человека, который запросто прощает обиды. Похищение его жены — низкий поступок.

— Два первых условия выполнить легче всего, а третье — значительно труднее. Нужны деньги, чтобы уехать за границу.

— У меня есть много денег, Винни. Поехали со мной во Францию. Я слышал, что там люди относятся гораздо терпимее, чем англичане, к таким, как мы. Отсюда или с мыса должны отправиться несколько судов во Францию. Я поточнее наведу справки и договорюсь о том, чтобы прихватили нас двоих. Потом мы сможем отправиться в путешествие в Италию или куда захотим.

83
{"b":"13228","o":1}