ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Катра расцеловала мать в обе щеки.

– Я сейчас заскочу домой, возьму кое-какие вещи и сразу же поеду в порт.

Сара одобрительно кивнула.

– Я слышала, что этот Роб Йорк очень симпатичный мужчина.

– Ах, мама, – весело рассмеялась Катра, – от тебя не ускользнула даже эта пикантная подробность.

Глава 7

– Мисс Мэдди! Мисс Мэдди!

Мэдди открыла дверь каюты и увидела за порогом сияющего Уилла. Он так и подпрыгивал от волнения.

– Выйдите на палубу, мисс Мэдди, – возбужденно тараторил он. – Выходите же быстрее! На горизонте – земля! Мы приближаемся к Нью-Йорку.

Мэдди быстро накинула на плечи шаль и выскочила из каюты. Шел конец августа, и в воздухе отчетливо чувствовался запах осени, в особенности сейчас, рано утром.

– Сюда, мисс Мэдди, – сказал Уилл, показывая на лестницу. – Капитан Йорк разрешил вам подняться на капитанский мостик. Оттуда лучше видно.

Мэдди поспешила за Уиллом вверх по лестнице, к рулевой рубке. Бен стоял у штурвала и уверенно вел судно к цели. На горизонте маячили еще штук десять кораблей, бросивших якоря неподалеку от морского порта. Синь воды вокруг шхуны пестрела белыми барашками волн.

Мэдди посмотрела вдаль: на горизонте и впрямь виднелась узкая полоска земли. Это, несомненно, был Нью-Йорк.

– А вот и наша спутница, – сказал Бен, добродушно улыбаясь. – Я подумал, что тебе будет приятно взглянуть на этот город издалека.

Она смотрела вдаль, стараясь разглядеть знакомые очертания города, в котором она была много раз. Мэдди нисколько не удивило, что гавань Нью-Йорка выглядела сейчас совсем иначе. Не было знаменитой статуи женщины с факелом в руке, которая всегда приветливо встречала гостей. Не прорезали небо силуэты высоченных небоскребов, неудержимо стремящихся ввысь. Отсутствовали многочисленные фабрики, выбрасывающие в небо огромные клубы дыма и копоти. Она вспомнила, что в ХVIII веке Нью-Йорк был преимущественно торговым городом и морским портом, а не промышленным гигантом. Вода за бортом отличалась чистотой и прозрачностью, без каких-либо признаков грязи и отходов, а Манхэттен просто утопал в зелени. Самое интересное, что вид Нью-Йорка неожиданно потряс Мэдди. Она в очередной раз убедилась, что действительно переместилась во времени. Даже грязные грунтовые дороги как бы говорили ей: смирись с этим, это на самом деле случилось с тобой.

– Ты выглядишь несколько ошарашенной, – заметил Бен, пристально взглянув на нее.

– Я ошарашена даже больше, чем ты можешь себе представить.

– Это самый большой город, который вы когда-нибудь видели? – спросил Уилл полным энтузиазма голосом.

Уилл даже представить себе не мог, какие чувства испытывала Мэдди, глядя на далекий берег. Если бы он только знал, каким чудесным городом станет Нью-Йорк в далеком будущем. А сейчас она должна найти правильный ответ. Мэдди решительно покачала головой.

– Нет, Уилл, думаю, Бостон намного больше. – Так ей удалось сказать правду и в то же время уйти от ответа. Тем более что в это время Бостон действительно был намного больше.

– Наступит время, когда Нью-Йорк станет самым большим городом на этой земле, – пророчески заметил Бен, не отрывая взгляд от горизонта.

– Думаю, ты прав, – поддержала его Мэдди. Ей показалось, что он проверял ее, желая убедиться в том, что она никого не посвящала в свою тайну.

На основной палубе кипела работа. Матросы сплотились, готовя судно к заходу в гавань.

– Мне кажется, что вся команда работает слаженно и дружно, – сказала Мэдди, глядя на стремительное движение на палубе. – Даже зачинщики беспорядков.

– Они просто знают, что через считанные часы смогут удовлетворить все свои желания, – весело заметил капитан. – На берегу есть много увеселительных заведений, где их ждут женщины, виски и самые разнообразные развлечения.

– Каждый получит то, что ему больше всего нужно, – тихо сказала Мэдди, вспомнив свои собственные желания.

Она с нетерпением ждала того момента, когда сможет сойти на берег, ощутить под ногами твердую почву, увидеть женщин этой эпохи, прогуляться в парке, а главное – окунуться в теплую воду настоящей ванны. Правда, она уже знала, что не стоит обольщаться и ожидать исключительных удобств, к которым она привыкла. Да и вообще всегда нужно быть начеку. Она должна быть крайне осторожной даже тогда, когда рядом с ней Бен Йорк. С другой стороны, с таким же успехом она могла быть захвачена бандой мотоциклистов или уличных хулиганов в двадцатом веке. А могло случиться и самое худшее – не всегда же рядом оказывается спаситель, такой, как Бен Йорк. Он порою был груб и даже жесток, но все же ему не чуждо было чувство чести и благородства, а если прибавить к этому необычайную страстность и нежность, то, согласитесь, получится что-то совершенно необыкновенное. Да и такой замечательный мальчик, как Уилл Макнэб, вряд ли отыскался бы в двадцатом веке. У него была какая-то ненасытная жадность к знаниям и учебе. Он очень способный парень. Она подумала, что Уилл и она необходимы друг другу, и, значит, они останутся друзьями.

Ведь оба они в некотором роде сироты.

Конечно, за это время она уже привыкла к шхуне и тем ограничениям, которые вытекали из создавшейся ситуации. Но сейчас терпению пришел конец. Ей так хотелось сойти на берег, познакомиться с новыми людьми, поболтать с прохожими! Хотя, конечно, каждая новая встреча могла создать новые проблемы и новые трудности.

– Уилл, спустись, пожалуйста, в мою каюту и принеси оттуда шпагу, – попросил мальчика капитан.

Мэдди осторожно посмотрела на парня. Он прекрасно знал, что она каждый Божий день упражняется в фехтовании, но при этом держал язык за зубами. Даже сейчас выражение его лица нисколько не изменилось.

– Да, сэр! – гордо отчеканил тот и поспешил выполнять приказ.

– Ты действительно выглядишь слегка озабоченной, – заметил Бен, повернувшись к ней. – Неужели ты не рада, что мы наконец-то бросим якорь в Нью-Йорке?

Мэдди выдавила из себя улыбку.

– Как тебе сказать… Просто этот город кажется совершенно незнакомым. Он напомнил мне, что я у вас чужая.

Бен посмотрел на нее с симпатией, но промолчал, не воспользовавшись возможностью сообщить ей, верит ли он в эту сказку. Через некоторое время он снова обратился к ней:

– Я хочу, чтобы ты спустилась в каюту и надела то прекрасное зеленое платье.

– Ты хочешь, чтобы я в нем сошла на берег?

Бен улыбнулся.

– Именно. Кроме того, я хочу, чтобы ты произвела хорошее впечатление на представителей губернатора, которые поднимутся на борт для сбора пошлины.

– Мне трудно оторваться от вида Нью-Йорка.

– Ступай и сделай то, что я сказал, – твердо заявил Бен. – Скоро ты увидишь этот город вблизи.

Сара Оурт была одета в великолепное парчовое платье, а ее голову украшала не менее элегантная шляпка с экзотическими перьями и несколькими широкими лентами. Сейчас она стояла возле письменного стола и сортировала деловые бумаги, готовясь начать свой обычный рабочий день. В этот момент послышался легкий стук в дверь.

– Да, Герда? – сказала Сара, поднимая голову. Герда тихо вошла в кабинет и отвесила поклон хозяйке.

– Посыльный принес сообщение, миссис Оурт.

– И где же это сообщение?

– Оно было сделано в устной форме, мадам. Он приказал мне повторить его вам.

– В таком случае сделай это немедленно, пока солнце еще не село, – заметила Сара.

– Он сообщил, что «Уилма», судно капитана Йорка, уже пришвартовалось в гавани Нью-Йорка и скоро чиновники приступят к оформлению документов.

Сара даже подпрыгнула от неожиданности.

– Ты уверена в этом, девушка?

– Да, мадам. Сообщение было очень коротким. Я не могла ошибиться.

– А посыльный еще здесь?

– Да, мадам.

– Скажи ему, чтобы подождал внизу. Я должна написать записку Майклу Фарадею. Да поторопись, а то он уйдет. Это отнимет у меня несколько минут.

Герда кивнула и вихрем вылетела из кабинета.

28
{"b":"13236","o":1}