ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Закончив с макияжем, Мэдди принялась за прическу. Ее густые и жесткие черные волосы отливали в синеву и ярко контрастировали с белоснежной кожей.

Мэдди ловким движением затянула их в тугой узел на макушке, позволив длинным локонам свободно спадать на плечи. Отдельные непокорные короткие кудри обрамляли ее лицо.

Удовлетворенная делом своих рук, Мэдди начала одеваться. Натянув на себя панталоны и нижнюю юбку, она осторожно втиснулась в красное платье и завязала бантик под грудью. Да, действительно ей совершенно не нужен бюстгальтер.

Мэдди критически посмотрела в зеркало. Декольте вновь показалось ей чрезвычайно смелым, открывая на всеобщее обозрение ложбинку между грудями.

– Кому какое дело, – проворчала она. – Все мужчины женаты и к тому же почти старики. Что же касается гида, то он, наоборот, слишком молод.

Она снова посмотрела в зеркало и улыбнулась.

– Ужасная ситуация, – пробормотала она, отметив, что в этом платье выглядит весьма соблазнительно. Мэдди небрежно набросила на плечи шаль, оказавшуюся в числе прочих вещей, и кинула последний взгляд на свое отражение в зеркале.

– Все готово, – торжественно сказала она, открывая входную дверь.

В слабом свете фонаря, напоминавшего формой пагоду, виднелась узкая тропинка, уходившая вдаль и исчезавшая в темноте.

– Да, это тебе не дорога из желтого кирпича, – вполголоса заметила она и смело ступила в темноту. Но по мере продвижения в ней все росло чувство, что эта дорога ведет ее в пугающую неизвестность, в какой-то вязкий, обволакивающий мрак. У нее даже появилось ощущение, что она отдаляется от сегодняшнего дня, уходит куда-то в прошлое…

– Как глупо, – пробормотала она и услышала лишь свой собственный голос в тревожной тишине ночи.

Не слишком ли рано наступила такая непроглядная темнота? Мэдди снова посмотрела на часы. Они показывали лишь без десяти восемь. Она взглянула вверх, пытаясь разглядеть лоскутки неба сквозь густые ветви сосен. Странно, она не увидела никаких звезд! Хотя день был совершенно ясным и прогноз погоды И дальше не предвещал ничего дурного.

Она вздохнула, вспомнив, что находится на океанском побережье, где погода всегда была капризна и изменчива, и сейчас, вероятно, надвигался какой-то шторм.

Мэдди подхватила длинный подол платья и решительно направилась вперед по тропинке, тускло освещенной длинной вереницей огней.

– А может, мне вернуться в хижину, пока не поздно? – спросила она себя и снова вздохнула. Похоже, она пошла не по той дороге, свернула не на ту тропинку и теперь будет долго добираться до места, где должно состояться празднество. Ничего страшного, вспомнила она слова гида, дорожка идет по кругу и в конце концов она непременно выведет на нужную поляну. Кажется, так сказал им Тим перед тем, как расстаться с ними.

Мэдди продолжала идти вперед, все больше удивляясь тому, что не видит цели своего путешествия. Ведь с тропинки она не сворачивала, так где же эта проклятая поляна?

Она снова посмотрела на циферблат. Прошло пять минут! За это время она, должно быть, преодолела значительное расстояние, но никакого домика так и не встретила. А ведь она шла довольно быстрым шагом!

– Господи, как хорошо, что я не надела туфли на высоких каблуках, – пробормотала Мэдди, радуясь тому, что обувь, которая досталась ей вместе с платьем, была мягкой и очень удобной, похожей на балетные тапочки.

Неожиданно подул ветер. Не легкий вечерний ветерок, а сильный штормовой ветер. Волосы Мэдди разлетелись во все стороны, и она поплотнее укуталась в шаль. В воздухе запахло грозой, затем последовал неожиданный раскат грома и на фоне темного неба блеснула молния. Мэдди поежилась и оглянулась назад. Может быть, стоит вернуться? Ветер дул настолько сильно, что, казалось, пытается столкнуть ее с тропинки. Нет, надо идти вперед. Должно быть, она уже где-то поблизости. Мэдди наклонила голову и поспешила вперед, подгоняемая ветром.

В этот момент ее настиг очередной порыв, на этот раз еще более сильный, чем прежде. Фонари, освещавшие тропинку, внезапно погасли, и она оказалась в полной темноте.

– Черт возьми! – выругалась Мэдди и остановилась как вкопанная. Вокруг нее вдруг воцарилась гнетущая тишина, и только откуда-то издалека доносилось завывание ветра.

Мэдди топнула от злости ногой. Что теперь делать? Стоять и ждать, пока не появится свет? Попытаться найти дорогу в этой кромешной тьме? Но тут словно разверзлись небеса и хлынул ливень. Не легкий летний дождик, а тяжелый ливень, огромные капли которого лупили как град.

В страхе Мэдди бросилась прочь от этого места. Она бежала так быстро, как только могла, приподнимая двумя руками путающийся в ногах подол алого платья. В темноте она наткнулась на какой-то куст, зацепилась, услышала треск рвущейся ткани и поняла, что сошла с тропинки и углубилась в лес. Ей даже заплакать захотелось от досады. Она хотела провести эти выходные подальше от Чипа и насладиться приключениями, и вот приятный отдых неожиданно превратился в какой-то кошмар. Почему же не включают свет? При свете фонарей она могла бы хоть что-нибудь разглядеть, найти тропинку, на худой конец.

Девушка стала медленно пробираться вперед, словно боясь оставаться на одном месте. Ярко блеснула очередная молния, она попыталась хоть что-нибудь рассмотреть…

Ничего! Абсолютно ничего не видно! Мэдди сделала еще несколько шагов и вдруг споткнулась обо что-то твердое и полетела – это случилось так внезапно, что она даже не успела вскрикнуть от страха.

Мэдди вся дрожала от холода и безуспешно пыталась укутаться в шаль, чтобы хоть немного согреться. Но это не помогло. Она промокла до нитки и ужасно замерзла.

Усилием воли Мэдди заставила себя открыть глаза, преодолевая желание ничего не видеть и не чувствовать. Вокруг нее по-прежнему стояла тьма, хотя небо вдали было таким пурпурным, как будто вот-вот наступит рассвет. Да, должно быть, скоро рассветет, подумалось ей. Перед рассветом всегда бывает довольно прохладно и сыро.

Она медленно пошевелила руками, а потом ногами, желая убедиться, что с ней все в порядке. И тут ее охватил панический страх. Под правой ногой она не ощутила твердой почвы. Неужели она упала на какой-то выступ? Неосторожное движение вызвало у нее острую боль.

– Боже мой! – воскликнула она в ужасе, дотрагиваясь рукой до больного места. Нога, к счастью, не сломана, но ушиб, похоже, довольно серьезный.

Мэдди осторожно поджала под себя ноги и уселась на том, что показалось ей выступом. Она тряхнула головой, пытаясь прояснить сознание и вспомнить подробности своего падения. Откуда взялся этот рассвет? Она хорошо помнила, что перед тем как началась гроза, она направлялась на праздник и как раз посмотрела на часы. Тогда было без нескольких минут восемь. Вскоре после этого погасли огни, и она сбилась с пути. Неужели она так много времени была без сознания?

Мэдди огляделась. Ее глаза уже привыкли к темноте, и это позволило ей разглядеть, что она сидит на какой-то деревянной платформе внутри какой-то глубочайшей ямы. Надо непременно выбраться из этой промозглой дыры! Почему же ее до сих пор не нашли? Наверняка все заметили ее отсутствие и выслали людей на поиски. Вдохновленная этой мыслью, она набралась храбрости и посмотрела вниз. Под ней зияла огромная черная дыра. Шахта была настолько глубокой, что ей не удалось разглядеть дна. «Бездонная!» – подумала она и задрожала от страха.

Мэдди снова посмотрела наверх и с удивлением обнаружила, что на фоне неба не видно никаких деревьев. Странно. Она хорошо помнила, что находилась в лесу, когда упала в эту проклятую яму.

Она машинально провела рукой по одежде. Платье насквозь промокло и плотно прилипло к телу.

– Помогите! – закричала Мэдди так громко, как только могла. – Помогите! Я здесь, внизу! Помогите!

Ее крик громким эхом разнесся по черному стволу шахты, но ответом была лишь мертвая тишина.

Она прокричала еще несколько раз, но безрезультатно. Куда же они все подевались? Непростительное легкомыслие! Они должны уже давно искать ее.

4
{"b":"13236","o":1}