ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Бен подошел к книжному шкафу и снял с полки «Книгу общественного богослужения» англиканской церкви, стоявшую рядом с Библией.

– Они действительно хотят пожениться прямо сейчас? – недоверчиво спросил Уилл.

– Да, им уже не до шуток, – пояснила Мэдди и ласково обняла его.

Бен открыл книгу и нашел ту страницу, где описывалась брачная церемония. Мелисса и Роб встали и застыли в торжественной позе, взявшись за руки. Через секунду они уже повторяли за Беном слова торжественной клятвы верности друг другу.

– А сейчас я провозглашаю вас мужем и женой, – заключил Бен, закрывая книгу.

Роб повернулся к Мелиссе и нежно поцеловал ее. Поцелуй был настолько долгим, что Уилл заметно покраснел и заерзал на стуле. Оторвавшись наконец от Мелиссы, Роб повернулся к брату.

– Мы ждем от тебя тоста, Бен!

Тот высоко поднял свой бокал и повернулся к молодоженам:

– За вашу долгую и счастливую совместную жизнь! – Все дружно выпили.

– Знаешь, брат, мы с Мелиссой не хотим ехать в Гавану, – сказал Роб, поставив бокал на стол. – Что ты скажешь, если мы разделим команду на две группы? Мы с Мелиссой могли бы взять одну из них и отправиться на Кюрасао на судне Пайка. А вы с Мэдди поплыли бы куда глаза глядят.

– Не вижу никаких препятствий, – согласился с ним Бен. – Это было бы прекрасным решением многих наших проблем. Тем более что на борту «Уилмы» недостаточно продовольствия для двух полноценных команд. Хорошо, бери судно Пайка и половину наших пленников, а я заберу остальных.

Роб улыбнулся.

– Значит, я тоже становлюсь капитаном?

Бен сразу же сообразил, что тот хочет сказать.

– Разумеется, Роб, – сказал он, хитро прищурившись. – Я понял, что ты имеешь в виду. – После этих слов он повернулся к Мэдди и посмотрел ей в глаза. Ты согласна выйти за меня замуж прямо сейчас?

Мэдди чуть было не расплакалась от счастья. Конечно, она уже давно считала себя женой Бена и понимала, что венчание не сделает ее более замужней, чем она была до сих пор. И все же ей очень этого хотелось. И не только из-за них двоих, но и из-за Уилла. Тогда они станут по-настоящему одной семьей.

– Да, – коротко ответила она, глядя в его темные глаза. – Разумеется, согласна.

Не теряя времени, Роб взял книгу, которую только что держал в руках Бен, и зачитал им слова клятвы. После этого Бен и Мэдди поцеловали друг друга, тем самым завершая официальную брачную церемонию.

Затем Бен повернулся к Уиллу и крепко обнял его.

– Уилл, мы с Мэдди хотим, чтобы ты стал нашим сыном. Мы будем вместе даже тогда, когда у нас появятся другие дети, в чем я не сомневаюсь.

Глаза Уилла стали влажными, но он сдержался и не заплакал. Он просто кивнул, подумав при этом, что наконец-то осуществилась его давняя мечта.

Мэдди стояла на верхней палубе, облокотившись на перила. Она уже потеряла счет дням, в течение которых они находились в море, потеряла счет словам любви, которыми так щедро награждал ее муж, а также счет благодарностям, которые она возносила Богу за столь счастливое и благополучное разрешение всех сложностей.

Она задумчиво смотрела на волны, разбивающиеся о борт «Уилмы». Там, в северной Атлантике, море было холодным и серо-голубым, а сейчас, когда они уплыли далеко на юг, вода приобрела нежно-зеленый оттенок.

Все было прекрасно, но одно обстоятельство не давало ей покоя. Ну зачем они едут в Гавану? Что с ними будет, если к этому времени туда докатится война?

– Вижу корабль!

Мэдди вздрогнула и посмотрела вверх, где на высокой мачте сидел дозорный. Ян Оулд смотрел в подзорную трубу куда-то вдаль и энергично размахивал рукой.

– Впереди судно! – снова закричал он.

Из рулевой рубки вышел Бен и поднял голову.

– Ты видишь флаг?

– Пока нет, капитан, но оно быстро приближается к нам!

Мэдди прищурилась и попыталась разглядеть что-нибудь на горизонте, но так ничего и не увидела. Тогда она побежала на другой борт. Вот теперь она увидела: к ним приближался большой корабль с расчехленными пушками на борту.

– На нем испанский флаг, капитан! – сообщил Бену Ян Оулд. – Боюсь ошибиться, но, по-моему, они приготовили свои пушки к бою! Капитан…

Он замолчал, не отрываясь от подзорной трубы. Но и этого было достаточно. Бен вихрем выскочил из рубки.

– Тревога! – закричал он. – Тревога! Всем по местам! Расчехлить орудия! Занять боевые позиции! Приготовиться к бою!

Затем Бен спустился на палубу и приказал раздать оружие пленникам из команды Пайка. Он знал, что они скорее умрут в бою, чем сдадутся испанцам.

Какое-то время Мэдди стояла, боясь пошевелиться. Она еще никогда не видела расчехленных пушек на борту «Уилмы». Опомнившись, она сломя голову бросилась в свою каюту, мгновенно переоделась в мужскую одежду и, прихватив оружие, так же стремительно выскочила на палубу. Оба судна уже находились на достаточно близком расстоянии.

Мэдди стала быстро взбираться вверх по лестнице, чтобы быть поближе к Бену. Именно в этот момент раздался первый залп с испанского судна. Над палубой «Уилмы» пронесся огненный смерч. Шхуна стала медленно разворачиваться, готовясь к ответному удару.

Через несколько секунд послышался оглушительный залп с борта «Уилмы».

Мэдди испуганно пригнулась, но потом взяла себя в руки и вихрем выскочила на капитанский мостик.

Бен стоял у штурвала с совершенно невозмутимым лицом. Он был настолько поглощен ведением боя, что даже не повернулся, хотя знал, что она вошла.

– Сейчас они попытаются взять нас на абордаж, – сухо сказал он. Не отрывая взгляда от неприятельского судна, он открыл дверцу шкафа и вынул оттуда пистолет. – Пригодится, – тихо сказал он.

Это было совершенно не похоже на схватку с Пайком. Бен был крайне сосредоточен. По всему было видно, что он не ожидал подобного поворота событий.

Нападение испанского военного корабля застало его врасплох, чего он никак не мог себе простить.

Мэдди посмотрела вперед. Расстояние между двумя судами быстро сокращалось. Испанцы уже готовились к абордажу. Она видела огромные крюки, которыми обычно захватывают борт вражеского судна, чтобы подтянуть его к себе и взобраться на борт.

– Иди в каюту, – коротко приказал Бен слегка охрипшим голосом.

– Нет, – решительно отрезала Мэдди. – Я буду сражаться рядом с тобой.

Бен посмотрел на нее и плотно сжал губы. Ей даже показалось, что в его глазах блеснула слеза.

– Я люблю тебя, – тихо прошептал он, а потом бросился вниз на палубу, чтобы присоединиться к своей команде. Мэдди не раздумывая последовала за ним.

На палубе уже началась схватка с первыми высадившимися на «Уилму» испанцами. Сражение было настолько ожесточенным, что никто не видел, что происходит вокруг. Каждый бился один на один со своим противником, и Мэдди вдруг со всей ясностью осознала, что это самая настоящая война.

Испанские солдаты были хорошо вооружены и обучены. К тому же, они не теряли присутствия духа в отличие от команды Пайка. Они храбро сражались, демонстрируя отменную технику фехтования.

Первый испанец, с которым Мэдди вступила в бой, поначалу опешил, увидев перед собой женщину, но вскоре понял, что имеет дело не просто с женщиной, а с опытной фехтовальщицей. После нескольких минут ожесточенного поединка Мэдди прижала противника к борту и вынудила его броситься в спасительные воды Карибского моря.

После этого она расправилась еще с тремя испанцами, получив при этом легкую рану в руку. Все это время она старалась не упускать из виду Бена. Еще ей очень хотелось знать, что происходит на палубе. Но пока это было невозможно.

Когда шум битвы стал понемногу утихать, Мэдди почувствовала, что ее силы на исходе. Лоб покрылся крупными каплями пота, а правая рука заметно дрожала от усталости. Испанец, с которым она сражалась уже продолжительное время, неожиданно бросил шпагу и рухнул перед ней на колени.

Мэдди остановилась и растерянно оглянулась. Неподалеку стоял Бен. Поймав ее взгляд, он устало улыбнулся и подмигнул.

73
{"b":"13236","o":1}