ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Мы стояли и ждали, что он скажет, а «Шестой», по обыкновению, дурачился: подкрадывался к какому-нибудь из стражников и подпрыгивал, делая вид, будто хочет сбить с него очки. Стражник закрывался руками, а «Шестой» отскакивал и заливался идиотским смехом. Впрочем, как только директор сделал знак всем замолчать, этот негодяй словно растворился.

– Вчера в небе над островом появилась ракета, – сказал директор. – Однако, как вы все сами сумели убедиться, её экипаж ничуть не беспокоит ваше положение пленников. (Все загудели.)Уверяю вас, они вернутся туда, откуда прилетели. Это дело времени. (Все зашумели громче.) А если, – директор повысил голос и стукнул кулаком по гипсовому парапету, – а если она приблизится к нам на расстояние импульса, мы разнесем её вдребезги!

Все так и ахнули. Для того чтобы приободрить товарищей, я подал голос из толпы.

– Это вряд ли! – сказал я как можно тверже.

– Что? – удивился директор. – Кто сомневается в мощи импульса хрустального шара?

– Я! – сказал я и выступил вперед.

– Может быть, господин Знайка желает испытать на себе максимальную силу шара, который мы называем «Укус Скорпиона»?

Я оказался в трудном положении. Отказаться – значило струсить; согласиться – обречь себя на верную гибельМгновение поколебавшись, я повел себя как цивилизованный коротышка.

– Никто не сомневается, что ваш шар может причинить вред живому существу, – сказал я. – Но вокруг ракеты имеется сильнейшее антиметеоритное поле, которое не в состоянии пробить ни один снаряд или даже любого рода импульс…

– Хорошо, мы это проверим, – с некоторым раздражением сказал директор, а пленные коротышки одобрительно загудели. Несомненно, это было очко в нашу пользу. Однако радоваться было ещё рано.

– Три дня назад, – продолжал директор, – в районе западных скал вдребезги разбилось судно под названием «Стрекоза». Это тоже требует доказательств? Вот пластина от её солнечных батарей! – И он поднял над головой знакомый мне до боли предмет.

Не надо было разглядывать его вблизи, чтобы узнатьДа, это была часть «Стрекозы». И для того чтобы эта часть оказалась у кого-то в руках, судно действительно должно было разбиться вдребезги. Слезы брызнули у меня из глаз, и я закрыл лицо руками. Что случилось с моими товарищами? Как могла разбиться «Стрекоза»? Я был на грани отчаяния…

– И не ждите помощи откуда бы то ни было! – грозно прикрикнул директор. – Идите на свои места, работайте в полную силу, и я сам приду к вам на помощь! Скоро – вы даже не подозреваете, как скоро, – я оставлю навсегда вашу планету, и вы будете свободны, как и раньше! А теперь расходитесь по своим рабочим местам. Стража!..

Весь день ракета висела над морем, над островом и даже над головами работающих в карьере коротышек. Она поблёскивала на солнце, и на корпусе отчетливо виднелась надпись: «Луна-4». Все кричали и размахивали руками, но оттуда ничего не замечали. Ракета плавно двигалась в сторону горизонта, а затем обратно зигзагами влево и вправо, будто выискивая что-то на поверхности воды. Может быть, они ищут оставшихся на борту «Стрекозы» и потерпевших крушение пассажиров?..

В конце дня на верхней кромке котлована появились чумазые дикари. Они начали кидаться камнями, но, как только шар ударил по ним раз-другой, тут же исчезли.

ОДИННАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ПУТЕШЕСТВИЯ. Огонёк высказала потрясающую догадку! Ракета летает потому, что ищет кого-либо на воде, а потому, что ищет сам остров! Она его не видит! То есть, конечно, не сама ракета, а находящиеся в ней коротышки. Ведь мы и сами не увидели этот остров на снимках, сделанных из космоса! Выходит, что остров Голубой звезды с некоторых пор (ведь смог же его увидеть капитан Кукс) окружен, допустим, похожей на половинку мыльного пузыря оптической сферой, делающей его невидимым. Эта догадка объясняет многое из того, что до сих пор не находило объяснения. И это полностью меняет планы: для того чтобы побег удался, теперь необязательно захватывать «Медузу»; достаточно выйти за пределы оптической сферы на плоту, и ракета вскоре нас заметит. Теперь я думаю, что всё произойдет следующей ночью.

Днем разразился страшный ливень, работать закончили раньше обычного. Ветер едва не снес крышу с нашей хижины…

На этом записи в дневнике Знайки прерывались.

Глава двадцать четвертая

ТЕ, КТО ОСТАЛСЯ НА «СТРЕКОЗЕ»

Устремившись вслед за похищенными путешественниками, мы не забыли о том, что на «Стрекозе» остались Незнайка, Пачкуля Пёстренький, Винтик, Кроха, Кнопочка и Пончик.

После того как судно на полном ходу ушло в море, Винтик заглушил двигатель, и шестеро оставшихся на свободе путешественников собрались в кают-компании.

Они были растеряны и чрезвычайно взволнованы.

– Дело плохо, – пробормотал Винтик, не находя подходящих слов. – Дело нешуточное…

– Может быть, нам надо было следовать за ними, не теряя их из поля зрения? – высказала предположение Кроха.

– Наверное, зрение у вас очень хорошее, – раздраженно ответил ей Винтик, – если вы можете видеть то, чего не видит никто: погрузившуюся на глубину подводную лодку!

– А разве там ещё была подводная лодка? – удивились все разом.

– Да ещё с чёрным флагом, какие у пиратов бывают, – подтвердил Шпунтик. – Чепуха какая-то…

– Вот тебе и чепуха, – злобно пробормотал Незнайка. – Пока по уху не съездят, вам всё чепуха…

Когда Незнайка забирался на «Стрекозу», кто-то из разбойников камнем угодил ему по уху. По счастью, камень не задел головы, но ухо теперь распухло и горело как в печке. Незнайка морщился и осторожно трогал его пальцами.

– Необходимо срочно связаться с землей! – сказала Кроха. – У вас есть рация?

Когда на берегу появились пираты, Кроха перезаряжала камеру в своей каюте, поэтому она оказалась на «Стрекозе» и даже успела кое-что заснять через иллюминатор до того, как судно умчалось в море.

– Ах, занимайтесь лучше своими куклами! – огрызнулся Винтик. – Разумеется, рация уже давно работает в автоматическом режиме.

– Не смейте так со мной разговаривать! – взвизгнула Кроха. – Вы сами… дурак!

Винтик покраснел и гневно уставился на малышку. Та, в свою очередь, подбоченилась, готовая постоять за себя. Но тут в бессмысленную перепалку, вызванную всеобщим взвинченным состоянием, вмешалась Кнопочка:

– Прекратите сейчас же, как вам не стыдно! Теперь у нас впереди нешуточные трудности и опасности, а вы уже создаёте панику на корабле!

Винтик и Кроха тут же опомнились, им стало стыдно, и они поспешно друг перед другом извинились.

Но тут выступил вперёд Пончик.

– Позвольте, позвольте, – заявил он требовательным тоном. – Вы, наверное, хотели сказать, что трудности и опасности у нас позади?

– Это в каком смысле? – поинтересовался Винтик.

– Ну как же… – начал развивать Пончик свою мысль. – Счастливо избежав пленения, мы должны тотчас, нигде не задерживаясь, отправиться назад в Цветочный город и принять активное участие в подготовке спасательной экспедиции!

Некоторое время все смотрели на него молча, осмысливая сказанное.

– Ах ты, гадина! – выкрикнул вдруг Незнайка и, подскочив с места, замахнулся на Пончика. – Опасности, говоришь, позади?..

Незнайку схватили за руки и усадили на место. Но он ещё некоторое время вырывался, выкрикивая угрозы.

Пончик спрятался за буфетную стойку и заныл противным голосом:

– Да, затащил меня сюда силой, а теперь ещё руки распускает!..

Винтик сказал:

– До тех пор, пока придёт подтверждение приёма наших радиосигналов, мы должны сами начать поиски.

– Правильно! – поддержала его Кнопочка. – Мы должны разыскать наших друзей и дать спасательной экспедиции сведения об их местонахождении.

– А начинать поиски следует с острова Голубой звезды, который значится на карте капитана Кукса, – сказала Кроха. – Уж очень много всего на нём сходится. Но почему нам до сих пор ещё никто не ответил?

25
{"b":"13237","o":1}