ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Наверное, он пошел погулять, а флажок снял просто так, по незнанию, – предположила Кроха.

– Да, как же, – проворчал Незнайка. – Так он и пошёл гулять. Спрятался где-нибудь, да и уснул… Эй, Понч!

Ответа не последовало.

Тут все заметили, что на камнях имеются множественные следы от выпачканных в белой глине босых ног. Натянутые Винтиком сигнальные нитки были оборваны.

В катере обнаружилась постель Пончика, в которой он, по всей видимости, спал. Но сам он бесследно исчез.

В то время как все разбрелись на поиски пропавшего, Винтик начал торопливо выносить наверх разобранный по частям вездеход инженера Буравчика.

– Простите, вы собираетесь на нем ехать? – поинтересовалась Кроха.

– Прокачусь наверх, поближе к вершине, – отвечал Винтик. – Оттуда должен быть хороший обзор.

– Вы что же, думаете, что коротышку оттуда будет легче разглядеть?

– Коротышку оттуда в зарослях, конечно, не разглядеть. А вот дымок от костра я, скорее всего, где-нибудь увижу.

Кроха стала соображать.

– Вы видели там следы? – сказал Винтик.

– Да, следы от босых ног. Вы думаете, что Пончика похитили туземцы?

– А вы можете предложить что-нибудь ещё?

Кроха была вынуждена согласиться, что Винтик прав. Коротышки, оставившие следы на месте стоянки, прошли по белой глине, которая была здесь повсюду. Похитители, кто бы они ни были, явились сюда не с моря и не из пещеры, а с поверхности острова. А кто ещё на острове может ходить босиком, как не дикари?..

– Я поеду с вами, – требовательно заявила Кроха.

– Ну вот ещё, – поморщился Винтик. – Вы что же думаете – это прогулка? Придётся заехать на гору по довольно крутому склону, тут нужна хорошая спортивная подготовка.

– Подготовка имеется, – сказала Кроха. И по тому, как она это сказала, Винтик понял, что спорить бесполезно.

Закончив сборку, он выдал малышке шлем с очками-«консервами», и оба уселись на сиденье вездехода.

– Держитесь крепче! – предупредил Винтик, газуя на холостом ходу.

Подняв тучу пыли, гусеничный мотоцикл рванул вверх по крутому склону, по камням и колючкам, объезжая стороной густые заросли. Кроха изо всех сил вцепилась в Винтика, обхватив его руками, чтобы не кувыркнуться вниз.

Когда они поднялись достаточно высоко, Винтик вырулил на скалистый уступ и дал по тормозам.

Отсюда была видна почти вся юго-западная часть острова: густые заросли, проплешины с колючками, протянувшийся высоко над морем каменистый берег и дальше – только синева насколько хватало глаз…

Но вот справа от них из-под зеленеющих крон деревьев взвился тонкой струйкой дымок от костра. Глухо застучали барабаны, послышалось заунывное гортанно-носовое пение без слов.

Винтик и Кроха вскочили на вездеход и помчались по склону к другой площадке, расположенной прямо над источником дыма.

Отсюда хорошо просматривалась небольшая поляна, на которой суетились голые, бронзовые от загара коротышки.

Винтик поднял к глазам бинокль.

Сначала он мучительно долго шарил объективом по совершенно не тем камням и кустам, которые приблизились к нему вплотную. И только после того, как он несколько раз отвел и вновь приставил к глазам бинокль, ему удалось попасть в нужную точку.

Винтик навел резкость и увидел картину, от которой волосы под шлемом у него зашевелились.

Вокруг костра на поляне сидели дикари и… поджаривали Пончика.

Бедняга, одетый в свою полосатую пижаму, словно колбаска был привязан к бамбуковому шесту с сигнальным платочком на конце, а шест держался на двух торчащих из земли рогатинах. Время от времени дикари поворачивали пленника вокруг оси – вероятно затем, чтобы он равномернее припекался со всех сторон.

Не говоря ни слова, Винтик и Кроха вскочили на вездеход и помчались напролом через заросли вниз, в сторону ужасной поляны.

– Давите! Давите их всех!.. – кричала вне себя Кроха, не замечая хлеставших ее по рукам и ногам ветвей и колючек.

Пробившись через заросли, вездеход на полном ходу вылетел на поляну, ударился о поваленное дерево и перевернулся.

Винтик и Кроха, описав в воздухе дугу, шлёпнулись неподалеку от костра и потеряли сознание.

Глава тридцать вторая

ТУЗЕМЦЫ

Первое, что увидел Винтик, когда открыл глаза, был Пончик – целый и невредимый, кушающий кусок пирога. Пирог был, по всей видимости, горячий, так как Пончик дул на него и перекладывал из руки в руку. «Откуда пирог?» – почему-то подумал Винтик, затем всё вспомнил, подскочил и огляделся по сторонам.

Перед ним на земле большим полукругом сидели голые коротышки – те самые дикари, которые…

– Ну вот, один очухался, – сказал Пончик. И, обращаясь к Винтику, назидательно добавил: – Это тебе не газированный автомобиль системы Винтика и Шпунтика, это современная техника, с ней надо обращаться поаккуратней. Ещё неизвестно, как отнесется к этому самоуправству настоящий владелец вездехода…

«Что он такое несёт», – подумал Винтик. Он изо всех сил ущипнул себя за ногу, желая убедиться, что происходящее не сон и не галлюцинация.

– Это наши новые друзья, – Пончик кивнул на голых коротышек и начал их представлять одного за другим. – Вот этот – Ястребиное Перо, мудрейший и возлюбленный руководитель. (Мудрейший посмотрел на Винтика ничего не выражающими, будто стеклянными, глазами.) Этот – Хитроумный Уголёк, этот – Жало Змеи, этот – Орлиный Коготь…

И Пончик перебрал все диковинные имена одетых в юбочки из листьев и трав загорелых коротышек, которых всего здесь было пятнадцать.

«Когда же он успел выучить все имена…» – подумал Винтик, но вскоре заметил, что сидящий рядом с Пончиком туземец усердно шепчет ему в ухо подсказки.

В это время зашевелилась и подняла голову Кроха. Посмотрела по сторонам, вскочила… И всё повторилось сначала.

Когда Пончик завершил представление вождя (на этот раз он был «справедливейшим из сильных»), а также перечисление имён всех коротышек по второму кругу, Винтик наконец пришёл в себя и подал голос:

– Слушай, а что здесь было? Мы-то подумали, что они хотят тебя съесть.

Дикари уставились на Винтика с выражением неподдельного ужаса на физиономиях.

– Просто он был мокрый, и мы решили немножко его посушить, – простодушно объяснил малыш по имени Хитроумный Уголёк – тот самый, который подсказывал Пончику имена голых коротышек.

– Ага… – понимающе кивнул Винтик, всё ещё ровным счетом ничего не понимая.

После этого Пончик наконец-то рассказал обо всём, что с ним случилось.

Когда все отправились на разведку вглубь острова, он, хорошенько подзакусив, лёг подремать. Но тут его стали одолевать тревожные мысли и страхи. Повсюду ему мерещились шорохи, шаги и голоса. Тогда Пончик свернул матрас с подушкой и одеялом, схватил в охапку и залез в привязанный на веревочке катер. Там он уютно устроился в трюме и, убаюканный шумом прибоя, а также лёгким покачиванием судна, начал погружаться в ставший для него за последнее время столь редким сладостный, безмятежный сон.

И именно тогда над его ухом раздался оглушительный свист.

Это один из пробравшихся в пещеру туземцев обнаружил в катере Пончика и дал сигнал остальным.

От неожиданности бедняга опрометью выскочил из своего нагретого гнезда и угодил прямо в воду, где начал барахтаться и звать на помощь.

Дикари привязали обезумевшего от страха Пончика к шесту и принесли на поляну, где, не придумав ничего лучшего, решили его посушить возле костра.

Потом на поляне появились, или, что вернее, приземлились, Винтик и Кроха. Туземцы их тщательно осмотрели, ощупали и, не найдя никаких видимых повреждений, оставили полежать на травке до тех пор, пока они сами не придут в себя. Обсохнувшего к тому времени Пончика сняли с шеста и принялись угощать всякими вкусными вещами, от которых, и видя расположение окружающих, он успокоился и даже успел кое о чём поговорить с Хитроумным Угольком. В частности, Пончик узнал, что пироги изготовлены из муки хлебного дерева, патоки и ягод; а также про то, что дикари не в ладах с роботами и готовы помочь «коротышкам с Большой земли» вызволить из плена своих друзей.

34
{"b":"13237","o":1}