ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Ну и чем закончились ваши полеты на Луну? Кто сейчас летает на Луну? Вы летаете?.. Вы летаете?.. – Злючкин стал тыкать пальцами в членов Совета. – От вашей Луны коротышки только болеть начинают! Да будет вам известно, что в эту безответственную авантюру был насильственным образом втянут тяжело больной лунной болезнью господин Пончик! (Наступила тишина.) В чём провинился этот добрейший и честнейший коротышка, который был даже не в силах сопротивляться?! – В голосе Злючкина появился щемящий надрыв.

– Вот как? – удивился Ярило. – Я об этом не знал. Но я попрошу профессора Микстуру опубликовать в вечерних газетах медицинское заключение по поводу здоровья господина Пончика. Да, практика показала, что космические полёты не лучшим образом влияют на здоровье коротышек, и, как видите, на этот раз Знайка организовал полезное, оздоровительное и в то же время познавательное морское путешествие.

– Оздоровительное! Познавательное! – противным голосом передразнил Злючкин. – И где сейчас все эти прекрасно оздоровившие себя путешественники?

– В ближайшее время мы надеемся получить известия от экипажа розыскной экспедиции астронома Стекляшкина и инженера Клёпки.

– Кто такой Стекляшкин? Не знаю я никакого Стекляшкина! А Клёпка ваш – отпетый хулиган! Я Клёпку знаю, он со мной на одной улице живет. От его изобретений все соседи стонут…

– И опять я вынужден с вами не согласиться, уважаемый профессор. Астроном Стекляшкин прекрасно известен и уважаем в научных кругах. Он известен и вам лично, не отпирайтесь. Стекляшкин работает над Большим атласом звёздного неба, и в этом деле он значительно опережает все другие подобные изыскания, в том числе и лично ваши!

– Ах, оставьте это, сейчас не время. Я утверждаю категорически, что никакого острова Голубой Звезды в природе не существует!

«Как не существует?!» – послышались голоса из зала, а Незнайка и Пёстренький недоуменно переглянулись.

– А вот так! Нет никакого острова! Если бы пресловутый остров существовал, мы бы увидели его на снимках, сделанных из космоса. Вот последние снимки, вот, вот! – Злючкин стал вынимать из портфеля и разбрасывать по столу президиума снимки. – Вот! Вот! Нет никакого острова!

– Где же сейчас, по-вашему, экипаж «Стрекозы»? – поинтересовался Ярило.

– А я почем знаю? – Злючкин сложил руки на груди и отвел глаза. – Высадились где-нибудь на бережок и загорают на песочке кверху пузом.

– А сигналы бедствия?

– Из баловства кто-нибудь кнопочку нажал, а вы и поверили!

В зале возмущённо зашумели.

– Ну, знаете ли, коллега, – развел руками Ярило, – кроме вас, такое и в голову-то никому не могло прийти! А кроме того, не забывайте, что существует карта, найденная архивариусом Червячковым, и на ней остров есть! В последние дни обнаружено ещё несколько старинных карт, подтверждающих существование острова!

– Что там подтверждающих! – раздражённо протянул Злючкин. – Подтверждающих, что остров когда-то, где-то, может быть, и был. А вот известный специалист Галькин утверждает, что остров этот исчез в результате тектонических сдвигов! Или, может быть, ваш остров волшебный? Остров, так сказать, невидимка!.. – Злючкин повернулся к залу с ехидной улыбочкой, как бы призывая присутствующих посмеяться над своим оппонентом.

В зале раздалось несколько жиденьких смешков, но подавляющее большинство оратора не поддержало.

– Так что же вы предлагаете? – спокойно сказал Ярило.

– Я? Я ничего не предлагаю. Я уже высказался.

С торжествующим видом Злючкин уселся на свое место и в наступившей тишине стал постукивать пальцами по столу.

– К сожалению, учёный коллега не сообщил собранию ничего нового, – подытожил выступление Злючкина академик Ярило. – А теперь я объявляю, – он повысил голос, – что в сложившейся ситуации всю ответственность за проведение дальнейших поисковых работ я возлагаю на себя!

В зале одобрительно зашумели и зааплодировали.

– Если в течение сегодняшнего дня к нам не поступят обнадёживающие известия, завтра же утром в зону поиска будут отправлены ещё четыре экспедиции. Наши лучшие специалисты проведут водолазные работы, возьмут пробы песка, ила, воды, атмосферы, изучат состояние подводной фауны в зоне поиска, а радиопеленгаторы обнаружат «черный ящик», где бы он ни находился!..

Тут председателю подали какую-то бумагу, он поднялся и огласил последнюю радиограмму от Стекляшкина:

«Приближается буря, до её окончания временно уходим в стратосферу».

– Ну вот, – не замедлил съязвить Злючкин, – теперь будут дрыхнуть в стратосфере. Спасатели…

Но на его шпильки уже никто не обращал внимания. Академик Ярило решительно заявил, что он немедленно отправляется в Научный городок и будет там лично руководить подготовкой большой спасательной экспедиции.

На этом, под разноголосый шум в зале, заседание Совета было объявлено закрытым.

Глава пятьдесят вторая

СХВАТКА

– Ох, попался бы мне этот Злючкин! – хмурился Незнайка, засовывая рацию обратно в рюкзак. – Я бы ему показал «остров-невидимку»!

– Что они там… про бурю?.. – напомнил Пёстренький.

– Говорят, что сейчас здесь начнется буря.

– А мы?

– Что – мы?

– Нас ведь того… смоет.

Приятели некоторое время молча смотрели друг на друга, а потом, вдруг всё поняв, с криками рванулись в разные стороны. Незнайка вверх, а Пёстренький – обратно, вниз.

– Стой!! – крикнули они, остановившись одновременно.

При помощи нескольких слов и отчаянных жестов Незнайка сумел убедить Пёстренького, что бежать надо вверх.

И действительно, до площадки кратера оставалось совсем немного, в то время как от лагеря их отделяло не меньше часа пути. И друзья во все лопатки припустили вверх по тоннелю. За их спинами послушно гремели своими башмаками роботы.

Площадка находилась уже совсем близко, на ровном месте такое расстояние можно было преодолеть в считанные секунды. Но подъём становился все круче, и друзья совершенно выбились из сил. Зловещим эхом разнеслись по пещере первые раскаты грома. Вот-вот должен был хлынуть проливной дождь.

Часто, в критические минуты опасности, в голову моментально приходит единственно правильное спасительное решение. Прерывисто дыша и начиная, как всегда, от волнения заикаться, Пёстренький кивнул в сторону здоровенных роботов:

– М-могли бы и н-нас…

– Что? – не понял Незнайка.

– В-вынести.

Незнайка понял, и лицо его посветлело.

– На колени! – крикнул он «Бобику».

«Бобик» послушно опустился на колени. Незнайка вскочил на него верхом и завопил, не помня себя:

– Гони вверх!!!

Пёстренький оседлал «Трезора», и друзья молнией помчались к краю каменной воронки.

Не замедляя своей поступи, железные лошадки в два счёта вынесли чудом удержавшихся на их спинах всадников на поверхность.

В кратере было темно. Где-то наверху тоскливо завывал ветер, первые капли дождя шлёпнулись где-то неподалёку.

Незнайка и Пёстренький слезли с роботов и огляделись.

Электрические фонари потерялись во время бешеной скачки, и в первый момент показалось, что космического корабля здесь больше нет. В прошлый раз он ярко светился и мигал иллюминаторами, как новогодняя ёлка. Ничего такого сейчас не было, в кратере царили тишина и мрак.

Но вот небо рассекла вспышка молнии, и яркий свет на мгновенье озарил всё вокруг.

Летательный аппарат с погашенными огнями стоял на прежнем месте. А с противоположной стороны площадки, огибая по окружности силовое поле аппарата, к путешественникам приближались тени роботов-стражников. Кажется, их было четверо.

Увидев рядом с коротышками «Бобика» и «Трезора», они в нерешительности остановились.

– Ну что же вы встали, идиоты! – послышался из темноты голос коротышки. – Хватайте их всех!

Стражники послушно двинулись вперёд. Всего несколько шагов, несколько мгновений отделяли их от прижавшихся к каменной стене путешественников.

55
{"b":"13237","o":1}