ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Все тщетно. Роботы приблизились вплотную, вытянули руки…

Тут Знайка и Винтик повернулись и припустили во все лопатки.

Но сильные стражники догнали их в три прыжка, повалили на землю и моментально связали. Затем, взявшись за концы шнура спереди и сзади, привычно потянули пленников в сторону сторожевых постов.

Не чувствуя боли в запястьях, Знайка сгорал от стыда. Какой же он осёл! Как он мог надеяться на то, что после утреннего побега директор не внесет изменений в программы всех роботов! «Дважды два четыре»… Какой позор!

Винтик тоже понуро молчал. Он думал о том, что директору было достаточно внести поправку в программу любого из роботов, чтобы тот передал информацию по цепочке. И разумеется, это было первым, что сделал директор после возвращения стражников, притащивших на верёвке пиратов…

Впереди показался сторожевой пост. На грубо сколоченной деревянной вышке одиноко торчал робот-наблюдатель.

– Опять пленные, – недовольно продребезжал он, перегнувшись через перила. – На кой ему полный отстойник пленных, если работа все равно стоит? Одни бегают, другие ловят… туда-сюда, туда-сюда… Ну и ночка выдалась!

Робот-наблюдатель снял телефонную трубку и доложил:

– К вам ещё двоих ведут. Нет, кажется, из тех, которые утром сбежали. А я откуда знаю? Стало быть, не все на «Медузе» ушли. Моё дело маленькое. Так пропускать их или нет?.. Проходите! – ворчливо скомандовал он наконец. – Там с вами будут разбираться. Моё дело маленькое…

Роботы и пленники прошли ещё сотню шагов по довольно крутому каменистому склону, свернули на поросшую папоротником тропинку и вскоре оказались перед железной дверью, утопленной в глубокой нише монолита скалы.

С глухим скрежетом дверь уехала в стену, освободив проход. В проёме показался «Шестой».

Глава семьдесят четвертая

СИТУАЦИЯ ВЫХОДИТ ИЗ-ПОД КОНТРОЛЯ

– Так-так-так, – деловито зачастил «Шестой», смерив коротышек взглядом с головы до ног. – Заключенные номер семь дробь два и семь дробь четыре. Весьма рад, весьма! (Очевидно, он спутал Винтика с чрезвычайно похожим на него Шпунтиком.) Это, стало быть, из нашей самой неудачной, самой смекалистой седьмой партии! Сбежали сегодня утром, хитрюги, воспользовавшись недоработками в устаревшей программе цириков? Ха-ха-ха! Так вы их, кажется, называете? Весьма остроумно, весьма, весьма! Сказать по правде, – «Шестой» доверительно понизил голос и наклонился к пленникам, – сказать по правде, я бы их всех давно уже отправил на переплавку. Только тс-ссс! Это конфиденциально. А теперь, – он вновь повысил голос и выпрямился, – теперь вас ожидает одна прелюбопытнейшая встреча. Нет, нет, не думайте, вовсе не с хозяином. Хозяин как раз сейчас чрезвычайно занят. Как раз сейчас происходит некое судьбоносное действо, о результатах которого мы узнаем буквально с минуты на минуту. Идёмте, идёмте, ну что же вы стоите… – «Шестой» нетерпеливо потянул за руку первого стражника.

Все пятеро двинулись цепочкой по узкому коридору. Глаза Винтика и Знайки привыкли к темноте, и внезапный переход к электрическому свету, а также непрерывная болтовня «Шестого» мешали сосредоточиться.

– А я, знаете ли, в какой-то мере его сейчас заменяю! – хвастливо кричал «Шестой», оборачиваясь к пленным. – Неслыханная, знаете ли, честь! Просто даже не знаю, как употребить такие неслыханные полномочия! А может быть… – он внезапно остановился, и стражники тоже послушно остановились. – Может быть, раздать вам всем по медовому прянику, – восторженно воскликнул «Шестой», – принести извинения и отпустить на все четыре стороны?.. А? Как вы думаете?.. Ха-ха-ха! По прянику!.. Ха-ха-ха! Ой не могу, держите… ой! ой!..

«Шестой» сделал вид, будто его шатает из стороны в сторону. Хватаясь руками за стены, он с трудом обрел равновесие.

– Это псих какой-то, – прошептал Винтик, обернувшись к Знайке. – Уж лучше бы к этому… директору.

Знайка сделал ему знак молчать.

– А вот и пришли! – радостно объявил «Шестой».

Он толкнул металлическую дверь и сделал пригласительный жест.

Винтик и Знайка шагнули в просторное помещение с письменным столом и десятками экранов. Это был кабинет Курносика.

«Шестой» захлопнул дверь и произнес:

– Ну вот и пришли. Будьте как дома. Располагайтесь по стоечке «смирно». Вот здесь…

Он указал на участок пола в центре кабинета – тот самый, откуда несколько часов назад провалились в каменную ловушку Буравчик и Огонёк.

Пленники послушно встали на указанное место.

– А теперь, – объявил «Шестой» с некоторой торжественностью, – позвольте вам представить… Но нет! Что же это я, дурачок этакий, говорю?.. Что мне вас друг другу представлять? Мне стыдно, я умолкаю. Господин Пончик! Явите нам свою благородную физию!

Из тёмного угла кабинета на освещенный участок выплыл Пончик. Он оперся рукой о край письменного стола и неуверенно улыбнулся.

– Здорово, братцы… – сказал он. – Вы это… главное, доверьтесь мне, так будет лучше…

* * *

Часом раньше инженер Курносик сидел в своем директорском кабинете и наблюдал за изображениями на мониторах. Гигантское алмазное яйцо было готово к погрузке, и теперь он только дожидался, когда челнок «летающее блюдце» будет похищен со стоянки на старой шахте и начнет опускаться в кратер. В эту минуту он сядет в катапульту и стремительно влетит в неприступную доселе зону стоянки «Волчка».

После томительных ожиданий, когда каждая минута казалась вечностью, на поляне появились два робота-стражника. Впрочем, Курносик сразу догадался, что это не стражники. Или, вернее, уже не стражники, а те самые перепрограммированные и безнадёжно испорченные противником роботы. «По всей видимости, – подумал Курносик, – они-то и должны захватить челнок». Он специально не отозвал из шахты двух дуралеев механиков, хитро рассчитывая, что их слабое сопротивление прибавит достоверности этой фальшивой инсценировке.

Следом за роботами на поляне появились двое коротышек – один в широкополой шляпе, другой в ермолке. «Ага, – подумал Курносик, – коротышки следят за роботами. Хотят убедиться, что те сделают всё правильно…»

Но не успели эти двое скрыться, как на экране появился ещё один коротышка. Он пугливо озирался, прятался за деревьями и, совершенно очевидно, следил за идущими впереди. Коротышка был с виду толстенький и почему-то был одет в полосатую пижаму.

«Так, так, – подумал Курносик. – Стало быть, этого послали следить за теми… Кажется, я имею дело с более умным и опасным противником, чем предполагал с самого начала…»

Не успел он это подумать, как из-за деревьев в полосу лунного света вышли Нос и Костыль. Они уселись у подножия дерева и некоторое время о чем-то переговаривались, а толстенький коротышка стоял за деревом и подслушивал. Затем они пересекли поляну и вытащили из какой-то норы мешок с золотом.

Курносик прекрасно знал обоих пиратов и понял, что Нос с Костылём как-то сумели сбежать из «отстойника», а теперь намерены присвоить себе общие деньги. По большому счёту Курносику это было совершенно безразлично, потому что все эти монеты он сам штамповал у себя на фабрике.

А тем временем на соседнем экране разворачивались события куда интереснее. Дурни механики препирались с роботами, наотрез отказываясь заправлять челнок керосином. Курносик хлопнул себя по голове так, что его загипсованный марлевый шар загудел. Как он мог упустить из виду такой важнейший момент! Ведь эти неотёсанные олухи могут сейчас всё испортить!..

Одновременно краем глаза он заметил, что на левом экране толстенький коротышка умыкнул у пиратов мешок, пока те куда-то уходили. Но Курносик уже не обращал на это внимания. Однако появление секунду спустя на поляне ещё двух роботов, а следом за ними двух новых коротышек и крадущейся за деревьями малышки (о ней позже) – все эти не предусмотренные сценарием события начали вносить неразбериху в тщательно выстроенную Курносиком логическую цепочку.

79
{"b":"13237","o":1}