ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Первое время ему это сходило с рук, но вот однажды утром он явился в свой офис и выпил свою обычную чашку кофе. Вскоре он почувствовал легкое головокружение и вдруг ощутил в себе беспричинную доброту и благостное расположение ко всем окружающим. Ему стало стыдно, что он бессовестно обирает своих ближних, ему захотелось немедленно сделать что-нибудь хорошее и правильное.

В этот момент в дверь постучали и к нему в кабинет вошли несколько рабочих-представителей, юрист и нотариус. Переговоры были недолгими: Скуперфильд с радостью подписал новые расценки и льготы для своих рабочих на много лет вперед. Он даже прослезился от умиления. Потом он отправился на склад, самолично погрузил мешки с гипнотической солью на машину, доехал до ближайшего моста и сбросил их в реку.

Проснувшись на другой день и вспомнив, что произошло, Скуперфильд едва не заболел от огорчения. Чтобы хоть частично возместить убыток, он изменил рецептуру, снизив тем самым себестоимость своих знаменитых макарон. Но покупатели сразу заметили перемену, и спрос на макароны резко упал. Скуперфильд немедленно вернулся к прежней рецептуре, но доверие к нему покупателей было подорвано, объём продаж катастрофически падал. В отчаянии он начал снижать цену на свою продукцию – до тех пор, пока она не стала убыточной. И вот только на этой критической точке доверие покупателей к его макаронам вернулось, появился массовый спрос, и постепенно он сумел поднять цену до прежнего уровня.

Вздохнув наконец с облегчением, Скуперфильд дал себе слово больше никогда не устраивать подобных экспериментов, потому что в мелочной погоне за сантиком в итоге чаще всего теряешь целый фертинг.

Тяжёлые мотоциклы фирмы «Циклоп» произвели на рынке настоящий фурор. Те коротышки, которые любили быструю езду, но не желали обременять себя автомобилем, получили то, о чём раньше не могли даже мечтать. Пудл продавал огромное количество дешёвых велосипедов; Циклоп – ограниченное число дорогих мотоциклов. Таким образом, их доходы снова выровнялись, снова началась их конкурентная борьба за покупателя, а покупателю только этого и надо.

Выполняя просьбу Незнайки, оба промышленника подарили картофельному фермеру Орешку свои прославленные машины. От Циклопа ему пригнали новенький трактор, грузовичок и мотоцикл; от Пудла – легковой спортивный автомобиль, велосипед, набор особо блестящих ножей, кастрюль и сковородок, которые Пудл делал из отходов производства, кухонный комбайн и в придачу большой набор пластмассовых загогулинок для фигурной резки картофеля.

Расчувствовавшийся фермер, которого в торжественный момент дарения показывали по телевизору, успел-таки в прямом эфире ввернуть два раза свой адрес для оптовых покупателей картофеля.

Как-то незаметно из моды вышли «новые коротышки». Больше никто не надевает на себя пёстрые цилиндры, никто не ездит на сверхдлинных автомобилях. Наоборот, бывшие «новые» теперь стараются во всем походить на «старых» – носят очки с простыми стеклами, учатся говорить на правильном языке и даже пытаются читать книжки, которые почти все – за исключением тех, в которых беспрестанно дерутся и стреляют, – кажутся им ужасно скучными.

По совершенно не поддающимся объяснению причинам возобновил своё существование тайный Союз вольномыслия. В нём насчитывается не больше десяти коротышек и совсем никого из прежних участников сопротивления. Верховодит этим собранием вредный дворник, по-прежнему работающий в Научном городке. Один раз в неделю эти несчастные собираются в дворницкой, ругают теперешнюю власть, сожалеют о временах Верховного Правителя, когда «был порядок», и вполголоса распевают гимн. Их никто не осуждает и не трогает, потому что вреда от них никакого.

Между подлунным миром и Большой Землей восстановлена постоянная радиосвязь, благодаря которой информационные агентства двух планет обмениваются новостями.

О трёх бандитах и одном полукоротышке, улетевших неизвестно куда, ничего не известно. О них не принято вспоминать, и будет лучше, если они сами о себе никогда не напомнят.

* * *

Ещё до начала экспедиции Знайка был ошарашен тем фактом, что Клюковка-Огонёк является профессором солнечногорской Академии наук. Потом об этом было некогда думать, но сразу по возвращении на Землю он начал усиленно готовиться и вскоре тоже успешно сдал экзамен на профессора. Только после этого он перестал дуться на Клюковку и опять начал говорить ей «уважаемая (или даже дорогая) коллега».

Вышел долгожданный роман Смекайлы и сразу произвел фурор. В этом романе было всё: и покрытые чешуёй злые восьмилапые чудовища из далекого космоса, и горстка земных смельчаков из спецгруппы сопротивления, и космические погони, и драки, и стрельба из лазерных бластеров. Не было в нем только одного: спасательной экспедиции на Луну. И стало понятно, чем занимался Смейкало, исписывая страницу за страницей на протяжении всей экспедиции и совершенно не интересуясь окружающими событиями. Тем не менее роман «Космический агрессор» разошелся огромным тиражом, и теперь Смекайло напряжённо работает над своим вторым романом, который будет называться, понятное дело, «Космический агрессор-2».

В Цветочном городе коротышки дразнят Незнайку и Пончика «системой ниппель». После того как сюда просочилась история о том, как эти двое изобрели на Луне велосипед, первое время им буквально не давали прохода.

Пончик привёз с собой с Луны несколько больших коробок с железной дорогой. Помимо многочисленного подвижного состава у него есть депо, поселок городского типа, лес, овраг, туннель в скалистой горке, два моста и река с настоящей водой, которая струится по замкнутому руслу при помощи маленького потайного насоса. Смотреть на железную дорогу приходят коротышки со всего города, благодаря чему авторитет Пончика снова неуклонно растет.

* * *

Как только солнце растопило снег и по сказочной стране зазвенели ручьи, Незнайка снова почувствовал непреодолимую тягу к путешествиям и приключениям, ему снова не сиделось на месте. Нечто похожее было заметно и в поведении его друзей, живущих с ним в одном доме на улице Колокольчиков. Вечерами все как-то бесцельно слонялись из комнаты в комнату и не знали, чем себя занять.

И вот в один из таких вечеров в коридоре раздался телефонный звонок: Снежинка и Синеглазка приглашали малышей в Зелёный город на праздник Весны. Стоит ли говорить, как малыши этому обрадовались и как основательно они собирались в дорогу. Винтик и Шпунтик заново покрасили большой гусеничный вездеход, на котором предстояло отправиться в путь, а Незнайка почистил шляпу и погладил свою самую красивую рубашку. Он уже с нетерпением ждал минуты, когда снова увидится с Синеглазкой и она поднимет на него свои большие чуть-чуть грустные глаза и скажет:

– Как замечательно, что вы всё-таки приехали…

Так оно и вышло. Малыши прогостили в Зелёном городе целую неделю, и за это время, конечно, там произошло множество всяких интересных событий, о которых здесь уже нет места рассказывать.

100
{"b":"13238","o":1}