ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Знаете, господин Козлик, – сказал Жулио, внезапно переходя на «вы», – вы гораздо умнее, чем я думал. Поэтому буду краток: вы запишетесь электриком в команду космических строителей и сделаете так, чтобы ракета потерпела аварию на старте. Жертв не будет, потому что все пилоты по сигналу тревоги катапультируются. По рукам?

Козлик не торопился с ответом. Несколько минут он напряжённо думал, глядя перед собой в одну точку.

– Задача не из лёгких, – сказал он наконец.

Жулио смотрел на него с надеждой и в нетерпении.

– Но и деньги того стоят, – улыбнулся Козлик.

Они поднялись и пожали друг другу руки.

Глава тринадцатая

Козлика зачисляют в бригаду космических строителей. Некоторые технические подробности

Миновав выстроившуюся вдоль мокрого шоссе очередь претендентов, сидевший за рулем Жулио уверенно въехал на территорию Научного городка и остановился перед колоннадой главного входа. Незадолго до этого Козлик поговорил с Альфой и Мемегой по телефону. Его зачисление в бригаду космических строителей было делом решённым. Оставалось только подписать контракт и пройти специальный ускоренный курс подготовки.

Альфа и Мемега приняли Козлика очень тепло, прервав собеседования с претендентами и попросив секретаршу принести чаю. Они рассказали, что энергия прибора невесомости на исходе, поэтому он будет использован только два раза: для подъёма на поверхность Луны частей ракеты и для её старта.

Для торможения во время посадки будут использованы реактивные двигатели и, уже в воздушном пространстве над Большой Землёй, несколько парашютов.

Обратный путь с грузом магнитного железняка не вызовет трудностей, поскольку у космонавтов появится неограниченный запас невесомости.

В обмен на железняк посланцы Луны доставят на Большую Землю запас лунита.

Имена космонавтов Жмурик, Тефтель и Ханаконда почему-то до сих пор держали в строжайшей тайне.

– Как же строители достигнут ледяной пещеры? – поинтересовался Козлик. – Ведь вы сказали, что невесомость будет использована всего два раза – для подъёма частей ракеты и для старта.

– Для подъёма коротышек-строителей разработан специальный реактивный ранец, – пояснил Мемега. – Вот, кстати, образец такого ранца вы можете сейчас же на себя примерить.

Мемега с кряхтением снял со стены железный «ранец» и помог Козлику застегнуть на себе его многочисленные ремни.

– Имейте в виду, что прибор надевается поверх космического снаряжения, поэтому сейчас вы можете испытывать некоторые неудобства.

Козлик действительно чувствовал себя неловко, поэтому поспешил избавиться от громоздкого и тяжёлого агрегата.

Подписав все положенные бумаги и получив авансом тысячу фертингов наличными, Козлик распрощался с Альфой и Мемегой. Выбегая на улицу, он не заметил внимательных глаз, следивших за ним из-за колонны.

– Порядок? – спросил его дожидавшийся в машине Жулио.

Козлик протянул контракт и сопутствующие документы, а также показал банковскую упаковку с тысячью новеньких фертингов.

Убедившись, что бумаги в порядке, Жулио торжественно вручил Козлику чек на сто тысяч.

Всю дорогу до города Козлик взволнованно молчал, пропуская мимо ушей бесконечную болтовню своего нового патрона: он внезапно, в одночасье стал богачом и теперь напряжённо пытался осознать для себя это невероятное событие.

Глава четырнадцатая

Затея снова попахивает тюрьмой, но г-н Гризль уверен, что Мига и Крабс возьмутся за работу совершенно бесплатно

Вечером того же дня в люкс-кабинете ночного кабаре «Весёлый клоун» Жулио докладывал своим боссам о проделанной работе.

– Этот Козлик, – поинтересовался Спрутс, – он, вообще-то, толковый коротышка?

– Когда надо, он очень хорошо соображает, – заверил его Жулио.

– Не выйдет ли так, что мы впустую потратим на него сто тысяч фертингов?

– Я уверен, что Козлик справится с заданием. К тому же он хорошо знаком с земными коротышками, и, если удастся наладить межпланетный передатчик, Козлик смог бы поговорить со своими друзьями. Он рассказал бы земным коротышкам, что затея с поставками чрезвычайно опасна.

– Хотел бы я знать, какой идиот сломал радиостанцию! – стукнул кулаком по столу Пупс. – Понятное дело, что никакого метеорита не было, просто какая-то трусливая сволочь перестраховалась на будущее.

Спрутс промолчал и густо покраснел.

– Я дам Козлику на этот счёт соответствующее поручение, – пообещал Жулио. – Он попытается восстановить передатчик и выйти в эфир. Конечно, это было бы важное очко в нашу пользу.

– Позвольте высказать мнение, – подал голос Гризль.

Все обратились к нему, уже зная по опыту, что каждое его слово дорогого стоит.

– Мне кажется, господа, вы забываете о приборе невесомости. О том единственном исправном приборе, сохранившемся на фабрике Скуперфильда, без которого всей этой затее грош цена. Если бы прибор удалось выкрасть или уничтожить на месте, дело было бы решённым.

– Но разве прибор всё ещё находится на фабрике? – удивился Спрутс.

– Именно так, – подтвердил Гризль. – Они опасаются преждевременно вынимать прибор из электромагнитного поля подъёмника.

– Поразительная беспечность! Нужно этим срочно воспользоваться.

– Кто возьмется за это дело? – спросил Пупс. – Затея, мне кажется, здорово попахивает тюрьмой…

– Попросим сделать это Мигу и Крабса, – предложил Гризль. – Я почему-то уверен, что они не откажутся. И мало того, возьмутся за это дело совершенно бесплатно. Сегодня же они отправятся в Брехенвиль на фабрику Скуперфильда, устроятся на работу в ночную смену… Ну, а остальное будет зависеть от их везения и сообразительности. Если попадутся – пускай сами выкручиваются, выдать кого-то из нас они не посмеют. Лично мне показалось, что это необычайно живучие и изворотливые коротышки.

Возразить было нечего, и оба миллиардера, скептически поморщившись, кивнули.

– По крайней мере, – сказал Спрутс, – если это действительно не будет нам ничего стоить…

– Мы в целом полагаемся на вас в этом деле, господин Гризль, – поставил Пупс точку в этом разговоре.

Подали десерт, и на сцене начался любимый всеми аттракцион «резиновое лицо». Однако в роли резинового клоуна сегодня выступал уже не Козлик, а другой, срочно нанятый коротышка.

Глава пятнадцатая

Г-н Гризль ударяет кулаком по столу г-на Пупса, имея для того достаточно веские основания

Около пяти часов утра Гризль, только что возвратившийся из «Весёлого клоуна», велел разбудить Мигу и Крабса.

Слуги привели их, кое-как запахнувших халаты и отчаянно зевающих.

Гризль восседал за огромным рабочим столом в кабинете Пупса.

– Присаживайтесь, господа, – предложил Гризль, указывая на глубокие гостевые кресла перед десертным столиком. – Сейчас принесут кофе. Надеюсь, вам хорошо спалось?

Гризль уже знал, что всю ночь эти двое прохиндеев, заодно с Кротиком, играли в карты. Он даже знал, кто сколько выиграл и проиграл. Все трое легли спать, разбежавшись по своим комнатам, пятнадцать минут назад – после того, как машина Пупса засигналила перед воротами.

– Благодарю вас, – пробормотал Крабс, – неплохо.

Оба только что успели заснуть, и теперь зевота едва не выламывала у них челюсти.

– Вот и прекрасно, – сказал Гризль. – Сейчас нам надо обговорить одно срочное дельце. И, в зависимости от результатов этого разговора, вы отправитесь либо на макаронную фабрику в Брехенвиль, либо на все четыре стороны.

После такого странного заявления Мига и Крабс перестали зевать и начали усердно тереть глаза. Подали кофе, и они, обжигаясь, заглотили свои маленькие двойные порции. Гризль многие годы выпускал утреннюю газету, поэтому привык к ночной работе, и голова его была ясной.

– Ещё кофе? – предложил он.

21
{"b":"13238","o":1}