ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Занимая своё место в ракете, Козлик попадался в расставленную его собственными руками западню. Исправить что-то в системе зажигания теперь не представлялось возможным, а признание повлекло бы за собой страшную месть со стороны владельцев предприятия. Козлик уповал на то, что авария будет не слишком опасной и никто серьёзно не пострадает. По его расчётам, после начала беспорядочного горения топлива в двигателях автоматически должно было сработать катапультирующее устройство, отделяющее головную часть ракеты от трех взрывоопасных ступеней, наполненных горючим.

И всё-таки, когда начался отсчёт последних секунд перед запуском ракеты, Козлик так волновался, что был готов закричать: «Стойте! Стойте!» – и он бы закричал, если б не сковавшее его оцепенение.

– …три, два, один – невесомость – пуск! – скомандовал Квантик.

Послышалось шипение, ракету тряхнуло вправо, влево…

– Держись! Отстреливаемся! – крикнул Квантик, предупреждая экипаж о катапультировании.

Хлопок, удар снизу – и верхушка ракеты с пятнадцатью коротышками на борту отстрелилась от горящего корпуса.

Квантик плавно посадил аппарат на лунную поверхность, все выскочили наружу и спрятались за развалинами древней каменной стены. Широко раскрыв глаза, коротышки смотрели на взбесившийся огненный вихрь, закруживший разорванную в клочья ракету.

Рассыпаясь искрами, падали вниз куски горящего металла, и развалины уже не могли служить надёжным укрытием от огненного смерча.

– Эй! – крикнул Козлик. – Здесь рядом есть пещера! Идите за мной, я Десятый!

По счастью, обломки никого не задели, и минуту спустя экипаж ракеты собрался в тесноватой, но вполне надёжной пещере с радиостанцией.

Убедившись, что все благополучно достигли укрытия, Квантик выглянул наружу и увидел, как на то самое место у каменной гряды, где они минуту назад стояли, упал огромный, полыхающий пламенем обломок корпуса. Квантик подошёл к Козлику, пожал ему руку и сказал:

– Вы только что спасли всем нам жизнь.

Козлик опустил голову и промолчал.

Как только огненный вихрь утих, экипаж собрался в одной чудом уцелевшей палатке. Все были растеряны и подавлены, никто не находил слов.

– Плакали теперь наши денежки, – промолвил кто-то наконец.

– Да уж, размечтались… – вторил ему другой. – Хорошо ещё, что остались живы.

– Да чего теперь здесь сидеть, – поднялся с места третий. – Давайте вниз прыгать.

– Прыгать нельзя, – поспешил предостеречь всех Квантик. – Ещё неизвестно, куда вы сейчас угодите, в океан или в болото. Внутреннее ядро-то вертится! Надо связаться с землёй, чтобы нас встречали, да только как теперь… Что это там за радиостанция в пещере, Десятый?

– Это та, которую оставили коротышки с Большой Земли, – пояснил Козлик.

– Но ведь говорили, что её накрыло метеоритом.

– Стало быть, накрыло какую-нибудь другую. А эта целёхонька. Сейчас пойду туда и все разузнаю.

– Я пойду с вами, – поднялся с места Квантик. – Пшигль, оставайтесь с экипажем и проследите, чтобы никто не выкинул никаких глупостей.

– Не сомневайтесь, господин Квантик. Мне заплатили вперёд, и я пока ещё на службе.

Козлик настроил станцию на волну Научного городка, и Квантик позвал к радиотелефону Альфу или Мемегу.

– Да, – прошамкал Мемега, – я слушаю.

– Господин академик! – взволнованно начал Квантик. – Нам необходима ваша поддержка! Вы видели, что здесь произошло?

– Кто это?

– Это я, Квантик!

– А, господин Квантик! Как ваши дела? Почему так редко у нас бываете в последнее время?

– Господин Мемега! Я пока ещё здесь, на Луне! Вы видели, что произошло с ракетой? Запуск транслировали по телевидению?

Мемега прикрыл трубку ладонью и что-то сказал своему коллеге. Рядом послышался недоуменный голос профессора Альфы.

– Я вас плохо расслышал, – сказал Мемега. – О какой ракете идет речь?

– Господин Мемега, что с вами? Передайте трубку профессору Альфе!

– Алло! – послышался некоторое время спустя голос Альфы. – Кто это?

– Это Квантик! Я нахожусь на поверхности Луны!

– Эка, голубчик, как вас далеко занесло! Как вы себя чувствуете?

– Вы что, издеваетесь надо мной?! – потерял терпение Квантик. – Я никогда не совал нос в финансовую подоплеку этого дела, но формально вы – вы лично и академик Мемега! – являетесь учредителями и владельцами акционерного общества «Космические поставки»! Или вы все там сошли с ума?!

– Я не расслышал, голубчик: какие поставки? Вы всё перепутали! Это Научный городок, здесь занимаются наукой, а не поставками! А кто, вы говорите, сошел с ума? Доцент Носик сошел с ума? Весьма, весьма прискорбное известие!..

Квантик выдернул свои провода из передатчика и выругался. Козлик решил позвонить Жулио и начал крутить настройку. В эфир ворвались торжественно-приподнятые нотки диктора, зачитывавшего по Центральному радио какое-то важное сообщение. Козлик сделал знак Квантику, тот снова присоединил провода к станции, и оба стали слушать:

«…Таким образом, высокие моральные качества нашего Возлюбленного Руководителя его сиятельства господина Пупса не оставляют сомнений в правильности выбора наших замечательных коротышек. Всеобщее и единодушное голосование за избрание его сиятельства господина Пупса Верховным Правителем нашей страны в очередной раз продемонстрировало…»

– Что за ерунда… – пробормотал Квантик, а Козлик, не находя слов, яростно почесал скафандр над макушкой.

На волнах всех теле– и радиостанций разными голосами, но на один лад дикторы долдонили о выдающихся качествах «Возлюбленного Руководителя», о правильном выборе граждан и ожидающем их светлом будущем.

– Но ведь мы не выходили на связь не больше часа! – растерянно прошептал Квантик. – Что же могло произойти за это время? Может быть, взрыв ракеты привёл к хроноаномальному сдвигу и мы оказались в будущем?..

– Это слишком мудрёно, господин Квантик, – покачал головой Козлик. – Сейчас я попробую связаться с одним коротышкой, который вертится поблизости от «его сиятельства». Он должен что-нибудь понимать…

– Как! – воскликнул Жулио, услышав голос Козлика. – Это вы?! Но я только что видел, как взорвалась ракета на старте!

– Весь экипаж успешно катапультировался, – объяснил Козлик и поспешил прибавить: – Рядом стоит господин Козлик, он нас слышит.

Последовала пауза.

– Вот что, – пришел к какому-то решению Жулио. – Господин Квантик, если вы меня слышите…

– Да, я вас слышу.

– Уничтожьте радиостанцию и спускайтесь вниз на парашютах. Я укажу время, координаты и организую встречу экипажа.

– Что у вас происходит? Что за единодушное избрание верховного правителя?

– Почему вас это волнует? С каких пор вы интересуетесь политикой, господин Квантик?

– Объясните немедленно или мы сами все узнаем!

– Отложим этот разговор до нашей встречи.

– Встречи не будет! Ваши хозяева-капиталисты запугали или загипнотизировали коротышек, и мы не спустимся до тех пор, пока не узнаем всю правду!

– Ах, как вы меня напугали, – ухмыльнулся Жулио. – К сожалению, никто, кроме меня, не сможет оценить столь оригинальную форму протеста. А вы, господин Козлик? Вы тоже не намерены спускаться?

Козлику было стыдно, что он ввязался в это дело и едва не угробил весь экипаж. Надо было, набравшись решимости, выбираться из этой затянувшей его трясины вранья. И он принял решение:

– Я остаюсь с экипажем, господин Жулио.

– Вот как? Странно, я был о вас более высокого мнения, господин Козлик. Вы даже не догадываетесь, какой шанс вы сейчас упустили. Прощайте.

Жулио выключил радиотелефон.

– Мы продержимся здесь ещё недели две, – сказал Квантик. – От силы месяц. За это время необходимо во всём разобраться и что-то предпринять…

– А что если позвать на помощь коротышек с Большой Земли? – предложил Козлик. – Земляне наши друзья, а своих друзей они нипочём не оставят в беде.

35
{"b":"13238","o":1}