ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Что же, – продолжал Болтик, – в таком случае мы проявим всё возможное гостеприимство. Мы предоставим землянам лучшие апартаменты, прислугу и… наши лучшие угощения, – закончил Болтик свою мысль, интонационно выделив последние три слова.

– Ага! – воскликнул Пупс. – Я, кажется, вас понимаю!

– За едоймы расскажем дорогим гостям о прекрасной жизни на нашей планете, мы проведём их по улицам, и они смогут сами расспросить наших граждан обо всём, и наши граждане с удовольствием поведают гостям о своей счастливой жизни. И земляне отправятся к себе домой, унося тёплые воспоминания о нашем гостеприимном и счастливом народе.

– Браво, господин Болтик. Вы – профессионал высокого класса. Но если они потребуют личной встречи с этим Козликом?

– Хм… Надо полагать, что господин Козлик тоже вполне осчастливлен нашими продуктами…

– А это надо ещё проверить, господин Болтик, надо проверить. Займитесь этим лично, найдите этого коротышку.

– Но, ваше сиятельство, такие дела по ведомству господина Бигля…

– Опять вы про ведомства! Господин Бигль озабочен сейчас ничуть не менее важными делами. И если я прошу именно вас взяться за это дело, значит, имею на то веские причины.

– Простите, ваше сиятельство.

– Идите и работайте.

Болтик сдержанно кивнул и вышел.

– Гордец, но дело свое знает, – проворчал Пупс. – Если бы все министры так решали мои проблемы, цены бы не было моим министрам…

Сбежав по ступенькам дворца, Болтик уселся в сверхдлинный автомобиль и на минуту задумался.

– Прикажете ехать в офис, господин министр? – спросил через переговорное устройство шофёр, отделенный от салона пуленепробиваемым стеклом.

– Нет, – ответил Болтик, мгновенно принявший решение. – В Научный городок.

Шофёр в удивлении обернулся:

– Вы один, без охраны?

– Да, один.

Болтик прекрасно знал, что, хочет он того или нет, агенты секретной полиции невидимо следуют за ним повсюду, куда бы он ни направлялся. Это была обычная, установленная Биглем практика охраны высших чинов. «Было время, когда я ездил туда и без шофёра», – сказал про себя министр, с улыбкой вспоминая о своих приключениях на карнизе.

За истекший месяц Болтик сильно переменился. Он уже не был похож на того вездесущего репортера, каким мы застали его в первой части нашего повествования. Теперь он должен был соответствовать своему высокому посту как своими манерами, так и внешним видом. Хотя в глубине души он, конечно, остался всё таким же смельчаком и искателем приключений, каким был и прежде. То, что происходило вокруг него, было ужасно и нелепо, он постоянно думал об этом, но не находил способа переменить что-то решительным образом.

Болтик решил начать поиски Козлика с Научного городка, потому что там находился центр подготовки космических строителей. Туда могли вернуться спрыгнувшие с внешней оболочки и пропавшие бесследно Козлик, Квантик и обер-атаман Пшигль.

«Если они вообще вернулись, – подумал Болтик. – Ведь эти трое могли дождаться помощи с Большой Земли, и в этом случае положение бы серьезно осложнилось: задурить мозги землянам было бы уже значительно труднее…»

Все остальные космические строители, за исключением пропавшего без вести Росомахи, давно вернулись к нормальной жизни и трудились на своих рабочих местах. Росомаха же пропал ещё до начала первого распыления порошка и потому мог успеть поменять имя и раствориться среди населения какого-нибудь крупного города…

Болтика вывели из задумчивости показавшиеся впереди знакомые ворота и ограда Научного городка. Его цепкий взгляд выхватил неприметную камеру слежения, которой раньше здесь не было.

«Это ещё что за предосторожности? – подумал он. – Следует быть здесь повнимательнее…»

Машина затормозила у обшарпанной колоннады главного входа, и по ступенькам к нему навстречу заспешили, обгоняя друг друга, профессор Альфа и академик Мемега. Поодаль, вытянувшись по стойке «смирно» и держа метлу, как часовой своё боевое оружие, стоял вредный дворник.

– Какая честь для нас, господин министр, какая честь! – суетились учёные.

Болтик подошёл к дворнику:

– Помнишь меня?

Губы дворника растянулись в мучительной гримасе, его по-рыбьи выпученные глаза никуда не смотрели.

– Признать не смею, ваше благородие, – просипел он с натугой.

Болтику захотелось сказать дворнику что-нибудь страшное, но он сдержался.

Альфа и Мемега проводили министра в кабинет, усадили в кресло, а сами встали перед ним в угодливых позах, на манер официантов. Болтику показалось, что в этой своей преувеличенной угодливости они переигрывают.

«Надо их проверить, – подумал он. – Сдается мне, что всё это притворство и никакие они не загипнотизированные».

– Присаживайтесь, – сказал он. – Не смущайтесь, прикажите подать чего-нибудь, проведем время по-приятельски. Это не более чем дружеская встреча.

Альфа и Мемега быстро и тревожно переглянулись. Болтик заметил этот взгляд и ещё больше укрепился в своих подозрениях.

– Так что же, у вас не найдется для меня чашечки кофе?

Ученые опомнились и крикнули секретаршу.

Когда подали кофе и засахаренные орешки, Болтик взял свою чашку, поднес к губам и поднял глаза на учёных. Те сидели ни к чему не прикасаясь.

– Что же вы, господа? Разве все эти угощения вам не по вкусу? Эй, дамочка!

В кабинет заглянула перепуганная секретарша.

– А что, дорогая, разве эти господа не пьют кофе за работой?

Секретарша огорченно всплеснула руками:

– Так ведь они уже неделю отказываются, прямо-таки не знаю, чем это я им не угодила… Моду завели кушать из космических тюбиков – без супа, без горячего! Ничего есть не хотят, будто я им отраву предлагаю…

– Что вы такое несете! – крикнул Альфа. – Какая отрава! У нас разгрузочные дни, диета…

– Вот видите, дорогая, – улыбнулся Болтик. – Вот всё и разъяснилось. Господа учёные всего-навсего заботятся о своём здоровье. А кофе у вас наверняка очень вкусный; простите, что я не имел возможности этого оценить. Знаете, я ведь тоже забочусь о своём здоровье. Собственно, вот и всё. За сим позвольте откланяться, было очень приятно с вами побеседовать.

Болтик поднялся и направился к дверям.

– Да! – хлопнул он себя по лбу. – Совсем забыл. Зачем я приезжал. У вас ведь здесь проходили ускоренную подготовку космические строители?

Альфа и Мемега неуверенно кивнули.

– Скажите, господа, а не встречались ли вы с кем-нибудь из них уже потом, после возвращения?

– Нет, господин министр, – упавшим голосом, но твердо сказал Мемега. – К сожалению, ничем не можем вам помочь.

– Что ж, я так и думал. До свидания, простите за беспокойство. Желаю вам успехов в научной работе.

Болтик направился к выходу, и, ободренные этим обстоятельством, ученые снова с преувеличенной угодливостью засуетились вокруг него:

– Просим снова… будем счастливы… всем чем можем… По мере сил… Способствовать…

Когда автомобиль выехал за ворота, Болтик приказал шоферу свернуть на просёлочную дорогу. Оба вышли на усыпанный сосновыми иголками мягкий сырой грунт. Было самое холодное время года – противно моросил дождь и от дыхания шёл пар.

– Раздевайся, – сказал Болтик.

Не задавая лишних вопросов, шофёр скинул с себя кожаную куртку, кеды и джинсы. Под мышкой у него болталась кобура с револьвером. Краем глаза министр видел прячущихся за деревьями коротышек из секретной полиции, которые его охраняли. Он делал вид, что их не замечает.

Болтик пустил шофёра в министерский салон автомобиля, а сам быстро переоделся и пешком направился обратно, в сторону ограды Научного городка.

Нащупав плохо приколоченную доску, он расшатал ржавые гвозди и юркнул в образовавшуюся щель. Крадучись между деревьев, приблизился к главному входу и, перебегая от колонны к колонне, незамеченным проник в здание.

67
{"b":"13238","o":1}