ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Где Гризль?

– Уже здесь, – отозвался господин Гризль, просовывая голову в спальню.

– Читали? – Пупс тряхнул пачкой утренних газет.

Гризль прикрыл за собою дверь и присел на краешек стула.

– Так точно, читал.

Со своим хозяином он говорил тихо и вкрадчиво.

Пупс же всегда говорил приятно, нараспев, даже если был чем-то недоволен.

– Что это ещё за Болтик мутит нам воду? Вы его знаете?

– Так точно, знаю. Чрезвычайно негибкий и неуживчивый коротышка. Одно время работал у меня в «Давилонских юморесках». Перессорился с редакторами всех газет и теперь учредил свою собственную – «Правдивые расследования». Теперь поливает грязью честных и уважаемых коротышек сколько ему вздумается.

– Кто же оплачивает эти… «Правдивые расследования»?

– Вы знаете, хозяин, этот Болтик имеет на телевидении огромные гонорары. Передача «Момент секретности» имеет чрезвычайно высокий рейтинг.

Интерес зрителей можно было понять, Пупс и сам старался не пропустить ни одного выпуска этой скандальной передачи со множеством тайн и разоблачений.

– Выходит, что наш герой-правдоискатель ровным счётом ни от кого не зависит?

– Увы, это так.

– И всё же… – Пупс прикурил толстую сигару и выпустил облако дыма. – И всё же подбросьте ему несколько цифр в конфиденциальной беседе. В пределах… ну, скажем, двух миллионов.

– Я вас понял, хозяин. Возможно, всё ещё не настолько запущено: поговаривают, что Болтик провёл неудачную операцию с покупкой телеканала, что его финансовый директор сбежал, а он сам остался с долгами. Сегодня же я проверю достоверность этих слухов.

– Такое положение его дел нас бы устроило.

Гризль посмотрел на часы:

– Кстати, если хотите, его передача идёт сейчас в прямом эфире…

Пупс включил телевизор. На экране за лесом микрофонов появились растерянные физиономии Альфы и Мемеги. Столпившиеся перед ними в студии журналисты, не слыша друг друга, наперебой кричали:

– …Господин Альфа, это верно, что вы печатаете фальшивые деньги? …Господин Мемега, правда ли, что из всех кранов скоро потечет сладкий сироп? …Скажите, какую жидкость вы использовали для поджога типографии – бензин или керосин? …Правда ли, что автомобили марки «Пудл» обладают самой надежной конструкцией?..

Глядя на экран, Пупс улыбнулся, а Гризль угодливо захихикал в ладошку. Но тут ведущий передачи Болтик – белобрысый, спортивного вида малыш – потребовал, чтобы все заняли свои места и замолчали.

– Прежде всего, – сказал он, – по правилам нашей передачи гости должны сделать заявление от своего имени. Только после этого каждый имеет право поднять руку, представиться и задать свой собственный вопрос.

Стало тихо, Болтик кивнул ученым, и первым слово взял астроном Альфа.

– Вы… все… – указал он слабым, дрожащим пальцем в зал, – дураки! Что вы понимаете в астрономии? Дураки и неучи!.. – Отвернувшись, он взял под руку Мемегу: – Уйдёмте отсюда, коллега, уйдёмте немедленно…

Под неодобрительный гул и свист журналистов, поддерживая друг друга, учёные стали выбираться из студии. Болтик тщетно пытался остановить их, уговаривая вернуться на свои места. Оскорблённые в лучших чувствах, эти светила науки поклялись больше никогда не появляться перед журналистами – «этой сворой оголтелых собак». Впрочем, они сказали напоследок, что в вечерних газетах дадут обстоятельную письменную информацию о дальнейших шагах акционерного общества «Космические поставки».

Пупс выключил телевизор и некоторое время лежал в глубокой задумчивости.

– А всё-таки за ними кто-то стоит, – произнес он наконец. – Эти недотёпы до такого бы сами не додумались. Кто бы это мог быть?..

– В любом случае, хозяин, следует подобраться к ним поближе, – сказал Гризль. – И мне кажется, что с сегодняшнего дня у вас имеется для этого достаточно убедительное средство, – прибавил он многозначительно.

Хозяин и секретарь понимающе посмотрели друг на друга.

– А вы уже видели этого… изобретателя? – поинтересовался Пупс.

– Ещё не видел, но, думаю, сейчас к нам его приведут… Кому вы поручите столь деликатное дело? После обработки гипнотическим порошком Альфу и Мемегу следует допросить, а затем дать четкие установки, касающиеся их последующей деятельности и публичных заявлений…

– Целиком полагаюсь на вас в этом трудном деле.

Гризль послушно склонил голову.

Неожиданно в доме послышались крик и беготня. В спальню без стука ворвался старший охранник Хныга:

– Хозяин! Хозяин! Ужасное происшествие! Этого просто не может быть! Собаки как будто сошли с ума!

– Где пленники? – сухо произнес Пупс.

– Их нет, нет нигде! Собаки будто…

– Вон.

Хныга умолк на полуслове и, пятясь задом, удалился из спальни, осторожно прикрыв за собой дверь.

– Наверное, они плохо обыскали этого Кротика, – предположил Гризль. – Гоните в шею этих бездельников без выходного пособия.

Пупс поднялся с кровати, босиком, в ночной рубашке подошел к окну и потянулся.

– Что будем делать? – сказал он безразличным тоном, означавшим высшую степень недовольства.

– Я знаю одного толкового сыщика, – сказал Гризль. – При хорошей оплате берётся за любые безнадёжные дела и сомнительные делишки. И самое главное, умеет держать язык за зубами.

– Его имя?

– Бигль, с вашего позволения.

– А если они направились прямо в полицию?

– Не думаю, что они настолько глупы. Скорее всего попытаются раздобыть денег и смыться с поддельными документами куда-нибудь подальше.

– В таком случае не скупитесь на расходы, положение слишком серьезно. Если мы не возьмём их за шиворот до сегодняшнего вечера, дальше будет гораздо труднее.

Больше ни слова не говоря, Гризль торопливо вышел.

Пупс снял телефонную трубку и вызвал Спрутса.

– Дело осложнилось, – сказал он, не вдаваясь в подробности. – Встретимся вечером в «Весёлом клоуне».

Глава одиннадцатая

Оперативный метод работы сыщика Бигля. Г-н Гризль имеет говорить с Красавчиком. Похоже, что беглецы уже в ловушке

Сыщик Бигль считался лучшим сотрудником агентства «Хитрый лис» в Сан-Комарике. Кроме того, он был известен своей бесцеремонностью в делах личного характера. Это последнее качество особенно ценилось клиентами в тех щепетильных случаях, когда вмешивать полицию было бы… нецелесообразно.

Выслушав Гризля по телефону и сторговавшись в цене, Бигль не помчался сломя голову в Давилон на поиски беглецов, а для начала заглянул в картотеку и узнал много чего интересного о личностях Миги, Крабса и Кротика. Потом он расспросил своих платных осведомителей и только после этого сел в поезд и поехал, но опять-таки не в Давилон, а в Лос-Свинтос, где, как ему удалось выяснить, находилось подпольное игорное заведение г-на Крабса.

Подбросив там кое-кому деньжат, Бигль узнал, что заведение находится под «крышей» знаменитого бандита Красавчика и ежемесячно выплачивает прибывающим из Давилона курьерам определенный процент от прибыли.

«Вот теперь всё встало на свои места, – сказал себе Бигль. – Несомненно, эти недотёпы явятся к Красавчику и попытаются продать ему свой бизнес за бесценок, а затем дать дёру. Но Красавчик не будет вставлять палки в колёса господина Пупса, следовательно…»

Бигль снял трубку и набрал давилонский номер Гризля.

– Ну, что? Как дела? – в нетерпении закричал тот, едва схватив трубку. – Нигде не могу вас найти!..

– Я в Лос-Свинтосе.

– Где?!.

– Послушайте, Гризль, если я прямо сейчас скажу, где искать ваших недотёп, мой гонорар от этого не пострадает?

– Ни в коем случае. Для нас важнее всего выиграть время. Вы интеллектуал, и у вас свои методы, а для грязной работы охотники всегда найдутся, да и стоит она недорого…

– Хорошо. Надеюсь, мы с вами работаем не в последний раз. Записывайте.

Гризль нетерпеливо водил карандашом по бумаге.

– Они должны явиться к Красавчику в заведение под названием «Весёлый клоун»…

8
{"b":"13238","o":1}