ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Внутренняя земля тем временем буквально уходила из-под ног, и Знайку легко дожали. В экипаже наблюдателей остались только двое: Стекляшкин и Смейкало. Первый всё время проводил за астрономическими наблюдениями, второй продолжал увлечённо испещрять текстом страницу за страницей. Оставшись вдвоём, они напрочь забыли о распорядке дня, спали когда придётся и перекусывали наспех прямо из тюбиков.

Наконец, после того как все успели поссориться и снова помириться, ракета «ЗОВ» прошла через большой ледяной туннель.

Разросшийся до девяти коротышек экипаж сталкеров не снимал скафандров, потому что невидимые гипнотические излучения вполне могли пронизывать всё подлунное пространство.

Находившийся за пультом управления Винтик бесстрашно бросил машину под облака, и путешественникам открылась панорама города Давилона с правильной сеточкой улиц и проспектов, с зеленеющими парками и рвущимися ввысь сверкающими небоскрёбами. В волнении все притихли, глядя на этот чужой, загадочный мир.

– Добро пожаловать, господа! – раздался вдруг во всех наушниках незнакомый, но приветливый голос коротышки. – Правительство и народ подлунного мира рады приветствовать наших дорогих гостей с Большой Земли!

Все так и ахнули.

– Не волнуйтесь, всё в порядке, – сказал голос, будто угадав их настроение. – С вами говорит Гризль, коротышка из администрации Верховного Правителя.

– Гризль? – повторил Знайка.

– Меня так зовут, с вашего позволения. Занимаю здесь скромную должность Первого министра его сиятельства господина Пупса.

– А как же вы…

– Всё очень просто! Двое ваших друзей позавчера бросили своё снаряжение прямо на железнодорожном полотне. Совершенно случайно мы его нашли и определили частоту переговорного устройства в скафандрах.

– А с этими двумя всё в порядке?

– К сожалению, они пока ещё не дали о себе знать. Но должно быть, все в порядке, как же иначе. У нас тут всё в совершеннейшем порядке, могу вас заверить! И вы сами сможете в этом убедиться, если соблаговолите принять приглашение его сиятельства. Уже сейчас во дворце полным ходом идет подготовка к вашему визиту. Для каждого из вас отведены удобные апартаменты, и я сам подготовил для вас культурную программу на ближайшие дни, очень насыщенную и интересную программу.

Знайка молчал.

– Кстати, сколько вас?

– Что? – переспросил Знайка.

– Я имею в виду, на какое количество персон прикажете накрывать банкетный стол?

– Мы ещё ничего не приказываем.

– Ну, это только так говорится, хотя, конечно, любое слово драгоценных гостей для нас закон.

– Хорошо, хорошо, – сказал Знайка, – вы только погодите немножко, мы посоветуемся.

– Разумеется, о чем речь, только имейте в виду, что его сиятельство не сядет без вас за стол. Он так и сказал, что ни в коем случае не сядет без вас, даже если все остынет и придётся…

Но ракета уже, резко сорвавшись с места, ушла из зоны слышимости.

– Ну, как прошло? – нетерпеливо спросил Пупс.

– Пока совещаются, – ответил Гризль. – Я их немного ошарашил гостеприимством.

– Только не перегибайте, их ни в коем случае нельзя спугнуть.

– Положитесь на меня.

– Этот робот… Которого они сбросили вчера, вы его нашли?

– Пропал, ваше сиятельство, как сквозь землю провалился. Вернулся в восточный пригород, и будто корова языком слизала.

– Лучше бы вас корова языком слизала, Гризль. А тех двоих вы нашли?

– Они тоже растворились совершенно непонятным образом.

– Понятно. Хорошо работаете, поздравляю. Имейте в виду: земляне не должны встретиться с кем-нибудь из них или с роботом по крайней мере до начала банкета. Возможно, что робот брал на анализ пробы наших продуктов и всё знает.

– Если бы знал, не пустил бы для них зелёную ракету. Нет, он ничего не нашёл, и сигнал мог означать только одно: «Спускайтесь, здесь безопасно».

– Будем надеяться, что это так. Тем более, – Пупс наконец-то расплылся в своей обычной благодушной улыбке, – тем более что у нас здесь действительно абсолютно безопасно. Не так ли, господин Первый министр?

Гризль угодливо захихикал.

Зависнув над северо-западным пригородом, экипаж ракеты начал торопливо совещаться. Заявление Гризля о том, что его сиятельство не сядет без них за стол, даже если бы всё остыло, совершенно сбило их с толку.

– Так, может быть, и нет никакого гипнотического воздействия? – предположил Пилюлькин. – Лично я не наблюдаю никаких явных признаков… Может быть, эти коротышки, которые звали на помощь, только зря навели панику, пошутили…

– Хороши шуточки! – возразила Огонёк. – Думаете, все ни с того ни с сего вдруг воспылали любовью к этому сиятельству?

– Было бы лучше всего поговорить с этими коротышками, – сказал Знайка, – которые оставили нам сообщение. Их, кажется, было трое?

– Квантик, Пшигль и Козлик, – подсказала Кроха, заглянув в свой корреспондентский блокнот.

– Ну так мы потребуем, чтобы нам разрешили с ними поговорить.

– Правильно! – поддержали Знайку остальные.

Винтик ударил по педалям, и ракета в мгновение ока снова оказалась над центром города, зависнув над самым высоким зданием, на верхушке которого громоздились огромные светящиеся буквы: «ПУПС».

– Рад вас снова видеть, господа! – раздался знакомый голос в наушниках. – Вы уже успели посовещаться?

– Мы готовы принять ваше приглашение, господин министр, но только при одном условии, – сказал Знайка.

– Не сомневаюсь, что любое ваше, даже самое необычное, пожелание будет незамедлительно удовлетворено.

– Мы хотим встретиться и поговорить с несколькими коротышками.

– И только-то?

– А дальше будет видно.

– Их имена?

– Квантик, Пшигль и Козлик.

Последовала секундная пауза.

– Несомненно! – воскликнул Гризль. – Несомненно, вы увидитесь с этими господами. Кстати, вы не подскажете нам, где их можно найти?

– Мы этого не знаем.

– Разумеется, конечно. Но не сомневайтесь, вы их увидите. Мы пригласим этих достойнейших коротышек на наш банкет и посадим их за стол рядом с вами или напротив – как только пожелаете.

– И ещё нужно найти четверых наших товарищей, которые спрыгнули раньше.

– Вы говорите – четверых?.. О, мы их уже ищем. Не волнуйтесь, до наступления темноты они будут с вами.

– Ну тогда мы согласны.

Гризль рассыпался в благодарностях и начал объяснять, где находится загородный дворец его сиятельства и где там лучше поставить ракету. Он сказал, что его сиятельство с нетерпением дожидается дорогих гостей, проделавших столь дальний путь и, несомненно, нуждающихся в полноценном отдыхе и теплом, дружеском приёме.

Глава восьмая

Г-н Пупс и Первый министр едят то, что приготовлено для них отдельно, но могут есть и то, что приготовлено для всех гостей. Клюковка-Огонёк совсем ничего не ест

– Потрясающе!! Невероятно!! Феноменально!! – восторженно восклицал г-н Пупс, устремляясь навстречу гостям с расставленными руками.

Он сжал ладошку каждого, умильно заглянул каждому в глаза и сказал каждому что-то приятное. Путешественники были совершенно очарованы.

Беспрестанно говоря о несказанном удовольствии принимать у себя столь дорогих гостей, его сиятельство сам проводил их через сияющую паркетом гостиную в банкетный зал. Там уже искрился в ярком электрическом освещении уходящий в перспективу стол, сервированный хрусталём, золотой и серебряной посудой с напитками, закусками и фруктами.

Подошёл Гризль и шепнул Знайке на ухо:

– У меня для вас приятное известие: интересующие вас коротышки уже в пути. За ними выслан самый быстроходный и комфортабельный автомобиль. Можете быть уверены, что они присоединятся к нам уже к десерту.

Гризль ударил в ладоши, и важные лакеи торжественным маршем понесли на стол горячие блюда.

83
{"b":"13238","o":1}