ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Зазвенел телефон, он тут же перестал кривляться и взял трубку. Но от услышанного ему пришлось задрожать по-настоящему.

– Что? Как захватили? Как же вы… – от волнения он стал задыхаться и схватился за грудь. – Они захватили телецентр… банда Ханаконды…

Гризль схватил пульт и щёлкнул кнопкой. Огромный, в полстены, экран вспыхнул, на нём появилась голова коротышки с аккуратно прилизанным пробором.

– …Сейчас каждый из вас возьмёт в руки чашку или стакан, – говорил он, прижимая к уху радиосуфлёр, – подойдёт к водопроводному крану…

– Это не Ханаконда! – слабо произнес Пупс, указывая на прилизанного коротышку.

– Это администратор прямого эфира, – сказал Гризль. – И он говорит под чью-то диктовку. Вода, вода… Ах, чтоб тебя! – До Гризля внезапно дошел смысл происходящего. – Нельзя, чтобы они пили эту воду!!

И он выбежал из кабинета.

Первой по коридору была комната, в которой остановился Знайка. Гризль распахнул дверь, но никого не увидел, только администратор Маслёнка с экрана включённого телевизора заканчивал свое обращение командой «действуйте!».

И скорее всего, что коротышки уже действовали: дверь в ванную комнату была открыта, оттуда доносилось журчание льющейся из крана воды.

Гризль шагнул в ванную и увидел, как землянин, послушно вытряхнув из стаканчика зубную щётку, полощет его, одновременно пропуская воду положенные две минуты.

– А, это вы, господин Первый министр! – улыбнулся ему Знайка. – Вы, случайно, не знаете, что это за странное пожелание прозвучало только что в эфире? Наверное, это ещё одна форма заботы мудрейшего Верховного Правителя о здоровье коротышек. Стакан водопроводной воды перед сном – гениально и просто! Нужно будет сказать Пилюлькину, чтобы он распространил этот опыт у нас в Цветочном городе. А что это у вас такой странный вид? Может быть, вам тоже надо выпить воды и лечь спать?

Знайка протянул Гризлю наполненный стакан.

– Нет, не хочу, – сказал тот неожиданно резко. – И вы не будете пить эту воду. Она… отравлена!

Знайка с изумлением на него уставился.

– Враки, она не отравлена! – послышался рядом писклявый, но решительный голос. – Не слушайте его, пейте!

В дверях стояла Кроха, и вид у неё был довольно-таки угрожающий.

– Он не будет пить! – повысил голос Гризль и замахнулся, чтобы выбить стакан у Знайки из рук.

Но тут Кроха внезапно сделала ему подсечку, и Гризль, не успев ахнуть, загремел на пол.

– Ах ты… да я тебя сейчас… – зашептал он в ярости, вставая на ноги.

Но едва он только протянул руки, чтобы схватить малышку за горло мёртвой хваткой, как та ловко увернулась и в стремительном развороте ударила его ногою в живот. Гризль согнулся в три погибели, застонав от боли и унижения.

– А теперь ополоснись немножко, – сказала Кроха и легонько толкнула его ладошкой в лоб.

Первый министр кувыркнулся спиной в наполненную водой пенную ванну и забарахтался.

Кроха обратилась к Знайке, который смотрел на всё происходящее, не зная, верить ли своим глазам:

– Пейте же скорее, что вы смотрите!

Знайка послушно выпил до дна весь стакан, Кроха отвела его в комнату и усадила в кресло. На экране телевизора в это время Незнайка и Пончик читали стишок про велосипед, и Знайка почувствовал, как ум у него заходит за разум.

Но вот в следующее мгновение он ощутил, как пальцы его ног свела лёгкая судорога, как она горячей волной пробежала по ногам и по животу, руки непроизвольно задергались, напряглась шея и ходуном заходила голова. Он забормотал что-то нечленораздельное, спина вдруг выгнулась мостиком, Знайка весь напрягся, как струна, затем осел, расслабился и обмяк. На его бледном лице заблестели крупные капли пота.

– Как вы? – прошептала с испугом следившая за его превращением Кроха.

Знайка посмотрел по сторонам, кивнул и, опустив голову, стал сосредоточенно протирать платочком стекла очков. В одно мгновение он всё вспомнил, и ему стало стыдно. На его бледном лице начала быстро проступать густая краска стыда.

– В водопроводной воде было нейтрализующее вещество? – спросил он тихо, не поднимая глаз.

– Да, – подтвердила Кроха. – Огонёк позвонила и предупредила нас об этом.

– Где она?

– В гостинице «Изумруд», с Незнайкой и Пончиком. Там с ними ещё два министра, они тоже против Пупса.

– Значит, теперь всё кончено?

– Надеюсь, что так.

– И нашего вмешательства не потребовалось…

– Что ж, и это неплохо.

Захлюпали ботинки: через комнату прошагал Первый министр. Он был весь в пене, а в сторону дорогих гостей даже не посмотрел.

– Теперь они, наверное, сбегут, – сказал Знайка.

– А это уже не наша забота, – ответила Кроха. – Пусть с ними разбираются сами лунатики.

Телевизор продолжал работать, но блок рекламы внезапно прервался. На экранах появился коротышка с жестоким, неприятным лицом. По его удлиненному туловищу прошло легкое волнообразное движение, он снял маленькие темно-зелёные очки, вперил суженные, разбегающиеся в стороны зрачки в объектив и зашипел:

– А вот и я, мои дружные и послушные коротышки. Меня зовут Ханаконда, я ваш новый возлюбленный Верховный Правитель. Забудьте все, что было раньше; с этой минуты для вас начинается новая жизнь, новый порядок. Те из вас, кто служит в полиции, больше не будут подчиняться коротышкам из так называемой касты неприкасаемых. С этой минуты больше не будет никаких каст. Вы должны арестовать всех, кто работал на прежнюю власть, они будут сосланы в такие места, где больше не смогут причинить вам вреда. Всё ваше имущество – дома, автомобили, одежда, мебель, фабрики, заводы, земля и вода – с этой минуты принадлежит государству. Государство – это я. Всё, что вам нужно, вы будете получать от меня, поровну. Не будет больше ни бедных, ни богатых; вы все наденете форму одинакового покроя, удобную и свободную; каждый из вас получит удобную и компактную ячейку для жилья. С отменой собственности вы больше не будете испытывать зависти друг к другу. Каждый из вас будет подчиняться единому для всех порядку. Если же кто-то узнает про другого, что тот не соблюдает распорядок или, хуже того, допускает невежливые высказывания по адресу новой власти…

Ханаконда продолжал говорить, а Знайка и Кроха с испугом смотрели на экран.

– Послушайте! – воскликнула Кроха. – Да ведь наш возлюбленный господин Пупс был по сравнению с этим настоящим подарком!

– Надеюсь, что все успели выпить воду… – проговорил Знайка, ещё сильно смущённый проявленной слабостью.

– Воду из-под крана? Думаю, что все успели, и теперь для лунатиков его выступление будет хорошим уроком на будущее.

В коридорах дворца послышались шаги и взволнованные голоса.

– Похоже, что наши тоже очухались. Давайте соберемся все вместе и поговорим наконец не только о мудрости и скромности господина Пупса.

Знайка снова густо покраснел.

Глава двадцать пятая

Страсти продолжают накаляться. Их сиятельство и Первый министр бегут из города, воспользовавшись общим замешательством

– А ведь господин Пупс был по сравнению с этим настоящим подарком! – слово в слово одновременно с Крохой произнесла Огонёк.

Два министра, два изобретателя и Козлик напряжённо смотрели в телевизор, и каждый чувствовал, как по спине у него бегают мурашки. Пончик зачерпнул из вазы горсть сушёных грибов и запихал в рот. Поспешно разжевав и проглотив, он забежал в ванную, пропустил воду из-под крана и выпил залпом стаканчик. Подумав немного, набрал ещё один и выпил. «Это не помешает, – сказал он, глядясь на себя в зеркало. – Так-то оно вернее будет».

Когда он вернулся в гостиную, министров уже не было – они помчались на телевидение, где страсти продолжали накаляться с каждой минутой. Не было здесь и «Дружка» – по общему решению «железный коротышка» отправился вместе с ними для усиления.

– Едемте во дворец, – предложила оставшимся Огонёк. – Если их сиятельство ещё не сбежало, я вас с ним познакомлю. Кроме того, пора бы вам уже присоединиться к экипажу: как ни крути, а вы ещё члены спасательной экспедиции.

94
{"b":"13238","o":1}