ЛитМир - Электронная Библиотека

-Это конец,- шепнул кто-то высокому эльфу.

И узнал он голос отца своего, погибшего защищая Белую Башню. И возгордился высокий эльф, что не умрет от скуки, а погибнет, защищая то, во что многие перестали верить.

Но это случится не сегодня.

Ярким бликом рассеяла тьму приближающаяся конница. Въезжая через главные ворота, по большой дороге, к площади направлялся конвой и возглавлял его, советник Карл. Шаг за шагом, выстукивала грозный ритм, приглашая за собой солнце, наступала королевская стража. Тени медленно рассеивались, достойно проигрывая голубому небу. Белые начищенные доспехи с горловиной в виде крыльев, сияли в солнечном свете. Джус Хомицид отвернулся ослепленный внезапным появлением рыцарей короля и, не боясь прослыть трусом, легко оставил своего напарника объяснятся самому.

- Я найду ее первым,- словно бросив ворох листьев, шепнул Хомицид и исчез в собственной тени.

Приклонив колено, инквизитор Нумбис жестом руки поприветствовал королевского советника.

- Я говорю, от имени наместника Эспара. Лица неприкасаемого, чья воля да будет исполнена,- громогласно разнесся голос советника Карла.- Не допустимы действия ваши!

- Я лишь выполняю, то к чему призван, хоть и давно, но все же не вами,- гордо заговорил Нумбис, ещё ниже склоняя голову. Быть учтивым сейчас, его обязывал закон. - Хранители Силы, после получения реликвий немедленно должны быть доставлены в магистериум. И вы об этом знаете...

Королевский советник был коренастым старичком, с длинной белоснежной бородой и густыми седыми бровями. Он лихо соскочил с белоснежного коня, и растворились тени под его ногами.

- Мне известно, о намерении Серой Баронессы заполучить все реликвии силы. Но не забывай о праве первой опеки над хранителями,- Карл подошел к инквизитору, который если встанет с колена будет выше его головы на две, и огляделся.- Король не сделал этого, но и баронесса не успела.

Вызванные Нумбисом тени исчезали, словно песок сквозь пальцы. Тихо, незаметно, уходили в землю, попискивая будто крысы. Отступающая темнота открыла зрелище более неприятное: почерневшие тела защитников магии, словно грибы после дождя появились на площади.

- Да как вы посмели?- Не сдерживая призрения, сквозь зубы произнес советник.- Убивать здесь. На территории белой башни. Этого не происходило со времен Алдарина!

- Я поступал по закону. Напавший на инквизитора, да будет убит,- отчеканил Нумбис и наконец, выпрямился.

Советник разочарованно развел руками.- Они защищали хранителя.

- Это дело их совести.

Карл обошел инквизитора.

- Соберите раненных, в лазарет их как можно быстрее,- приказал он королевским стражам.- А погибших, похороним мы с почестями.

- С вашего позволения,- Нумбис хотел, уж было откланяться и поспешить на поиски хранителя.

У всех есть своя цена и инквизиторы не исключение. Серая Баронесса, как член королевской семьи обладала сотворяющими привилегиями и за поимку хранителей обещала им золотые доспехи. А это больше силы и больше власти.

- Ты никуда не пойдешь,- коротко ответил советник Карл, тем самым приказав Нумбису остаться, а заприметив знакомого часовщика, спросил:

- Где она Феарольф?

- Надеюсь в безопасности,- ответил часовщик и огляделся. На просветлевшей площади не оказалось второго инквизитора.- А где Хомицид?

-Что?- Удивился советник и обернулся к инквизитору в маске волка.- Здесь был Хомицид?

Нумбис невинно дернул плечами. - Это его работа.

-Черт возьми, тебя! Ромул, остановись! Тупое ты животное!- Прокричала Маша и дабы быть услышанной, стащила с себя капюшон.

Голова девушки появилась за спиной грозного кентавра, а ее тело очертаниями засверкало на солнце.

Ромул замедлил шаг и поспешил остановиться в безопасном, как ему показалось переулке.

- Я остановился, выполнил твою просьбу,- прохрипел он.- Попрошу надеть капюшон и не выдавать себя в очередной раз. По меньшей мере, это неуважительно, к людям, которые пытаются оберегать тебя.

Маша соскочила с кентавра и вовсе сняла волшебный плащ.

- Мне надоело это! Если у меня есть сила, значит, научите меня ею пользоваться. Я не хочу прятаться! Я не хочу быть беспомощной! Я не хочу, чтобы со мной все возились.

- Будь моя воля, я бы и не возился, если бы не Горвин и Феарольф. Они свято верят в тебя. - Ромул схватил девушку за локоть.- А будь ты поумнее, не вела себя так и была осторожна. Тебя убьют, если откажешься отдать реликвию в магистериум.

- А так, убивают моих друзей!

- Прежде чем совершить героический поступок, стоило обдумать его последствия. - Кентавр топнул копытом и возмущенно перетаптываясь, отошел в сторону. - Я знал, что тебе не справится! Ты же всего лишь девчонка.

Маша разочарованно опустила голову.

- Ну, вот опять,- обиженно произнесла она.- Я же всего лишь девчонка. Дед всегда возлагал на меня большие надежды. Но я же всего лишь девчонка! Я не обязана их оправдывать. Мне даже не объяснили, что я должна делать, а чего не должна. Я же всего лишь девчонка!

- Быть может, стоило попросить совета.

Маша удивленно всплеснула руками.- Совета поступать мне по совести или нет? Неужели, если бы кто-то, кто однажды помог тебе, оказался в беде, ты бы стал раздумывать, помогать ему или нет?

- Я бы стал.- Ответил Ромул и ни один мускул не дрогнул на серьезном лице.

Удрученная ответом Маша пожала плечами и разочарованно произнесла:

- Тогда нам не о чем говорить. Я, первый хранитель, освобождаю тебя от того бремени, что возложили на тебя твои предки. Теперь ты свободен и не должен больше служить ни мне, ни какому другому хранителю реликвии. Вали отсюда!

Черный кентавр облегченно вздохнул, ибо тяготела его родовая клятва.

- Ты действительно глупа.

- Пусть будет так. Но ты не смеешь учить меня. Ты даже не человек и понятия не имеешь, что мы можем чувствовать. Убирайся, животное!

- Удивительно, что судьба распорядилась именно с помощью тебя вернуть магию людям.

- Пошел вон! Тебя больше не держат глупые клятвы.

Черный кентавр обиженно раздул ноздри и выпустил тяжелый поток воздуха.

Желая проучить девчонку, Ромул махнул хвостом и с радостью покинул переулок. Он был свободен.

Маша осталась одна. Несколько минут она простояла в тишине. Хотелось плакать, но сил и времени на это не было. Нужно было быстро сообразить, как же поступить, что бы ни совершить очередной ошибки.

- Надо вернуться,- вслух произнесла она и разжала ладонь, в которой покоилось кольцо.

Из темноты переулка донеслось чье-то присутствие. Девушка радостно обернулась, решив, что это вернулся гордый кентавр. Она была готова извиниться.

- Называя-Призываешь,- произнес сиплый шуршащий голос.- Тебя никто этому не учил?

Маша сделала несколько шагов назад.

Тень переулка, переплетаясь, словно паутина явила девушке неожиданного гостя. Джус Хомицид сверкая светом красных глаз, торжествуя подался вперед.

- Я бы не нашел тебя так быстро, если бы ты не имела такой глупости, в очередной раз назвать себя. 'Я, первый хранитель... освобождаю тебя' - передразнил инквизитор растерянную девушку.- Хм, какая беспечность. Знаешь, а душа хранителя силы, станет жемчужиной в моей коллекции безвременно ушедших.

Хомицид потянулся к красноволосой девушке и опутал черной паутиной ее горло. Липкая тень потянула Марию к инквизитору, как мотылька к пауку.

- Может, отдашь мне реликвию Алдарина?- Сладко похрипывая, спросил он и дернул девчонку к себе.

- Навряд ли мы сможем договориться.

Девушка дернула за иллюзорную паутину. Черные нити бесшумно оборвались и растворились в тени дома.

- Реликвию можно получить двумя способами,- усмехнулся Хомицид. - Если хранитель добровольно отдаст ее в руки. Или... ее я могу спокойно присвоить... после его смерти. Хороши мои возможности, правда? Никто кроме инквизитора Хомицида не может завладеть вещами усопших. Не сможем договориться? Тогда минус первый способ...

48
{"b":"132382","o":1}