ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Паршивец Коэн побоялся прибыть с тобой? — насмешливо спросил Калвин.

Этот вопрос, заданный с почти человеческими интонациями, и выбил Маргиану из брони осторожности. Она раздумывала, как добыть для умирающего Ааренса Силу, спрятанную как раз под этим самым троном. Несправедливое оскорбление вывело её из себя.

— Ааренс болен! — крикнула она. И тут же схватилась за рот — платок упал.

— Ты в самом деле плохо выглядишь. — холодно произнес Калвин,

Он сошел с трона. Маргиана поспешно принялась приделывать повязку на место, опасаясь, что он подойдёт и рассмотрит плохо сделанную маскировку. Но, он не подошел, а лишь указал ей на выход. Маргиану подхватило, как в прошлый раз, чем-то невидимым и понесло прочь из зала. За высокой аркой выхода поле отпустило, и Маргиана кинулась обратно, Однако налетела на невидимую преграду. А Калвин подошел к озеру и что-то стал в нём рассматривать.

К ней приблизился синкрет — небольшой прямоходящий зверь, покрытый длинной рыжей шерстью, с круглым личиком и грустными глазами.

— Пройди в свою комнату, госпожа. — почтительно пригласил слуга.

Так, её тут ждали, даже комнату приготовили. Не зная, хорошо это или плохо, Маргиана пошла за синкретом, стараясь не наступать на его волочащийся пушистый хвост.

Комната была вовсе не комната, а анфилада роскошных зал. Сколь ни была Маргиана расстроена, она всё же обратила внимание на обстановку. Весь дизайн покоев был выдержан в синих тонах, от глубокой синевы индиго до легчайших, бледных оттенков цвета электрик. Но, в помещении не было растений. Она ещё не знала, что тут мало заботятся о живых — а за цветами нужен уход.

— Твои комнаты, госпожа, — вежливо проговорил синкрет и указал направо и налево, куда уходили высокие арки, — ходить можно везде. Кроме тронной залы. Для вызова прислуги надо пожелать.

— Что пожелать? — успела спросить Маргиана прежде, чем он исчез за дверью.

— Пожелать. — ответил тот и всё-таки испарился.

Больше ничего не оставалось, как только произвести разведку на месте.

В соседнем помещении находился огромный бассейн, из центра которого били струи бледно-голубой воды, а сам бассейн был жемчужным. Обстановка вызвала бы судороги зависти у самых фантастических богачей. Её дворец в Сабее был просто сараем. Интересно, это сделано специально для неё или Владыка Рушер вообще так живёт?

Убранство комнат было невероятным. Маргиана казалась просто нищенкой среди таких роскошных зал. Нашёлся и гардероб. Ей не хотелось знать, в каком наряде представлял её Калвин Рушер, и она закрыла эту комнату, отметив изумительные ткани и прочие, как говорится, аксессуары. С неё довольно той слегка уже потрепанной одежды, сделанной друзьями — с двумя сквозными дырками в области плеча и на штанине. Она не будет наряжаться одалиской даже ради пользы дела.

"Кормить-то будут, — подумала Маргиана, — или на хлеб и воду?" И вспомнила, что нужно пожелать.

— Я хочу есть, то есть я желаю есть! — негромко проговорила она в воздух.

Тут же дверь открылась, и вошли четыре невысоких синкрета, похожих на того, что её привел сюда. Они несли блюда и кувшинчики вместе с приборами. Все эти прибамбасы, как стало потом известно, были результатом вмешательства Алисии в дворцовый уклад. А кухню сделали специально для Фарида. Владыка был по-своему внимателен и заботился о своих гостях.

Синкреты с поклонами удалились, зато вошел Фарид.

— Ты?! — выдохнула Маргиана, и поискала, чем бы ему снести башку. Она даже забыла про меч, по-прежнему висящий у неё на поясе.

— Не надо! — громко зашептал он и замахал руками.

Маргиана насторожилась и принялась осматриваться.

— Что? Подслушивают?

— Нет, не думаю, — ответил Гесер, — просто не надо меня убивать. Я бы и не пришел к тебе, если бы не было так нужно.

Маргиана вспомнила, как он сох по ней, и презрительно посмотрела на него. Тоже мне, соперник Рушеру! Но, тут же спохватилась: не надо заводить себе врагов. Она и так не у друзей.

— Здесь Аманда, — заговорил Фарид, — она прячется у меня в комнатах.

Она хотела спросить с презрением у этого рушерова прислужника, что же он не выдал Аманду, как выдал Синниту. Но, он смотрел на неё так напряженно, что Маргиана промолчала.

Гесер явно сделал над собой усилие и продолжил:

— Ей зачем-то нужно в тронный зал. Я не стал выяснять, зачем. Вам нужно встретиться.

— Ты уверен, что нас не подслушивают?

— Сейчас Рушер в тронном зале вместе с Алисией и Моррисом, они что-то смотрят в зеркале и обсуждают.

Фарид не сказал "Владыка", просто "Рушер".

— Как же проникнуть в тронный зал? — спросила она, надеясь, что обитатель дворца это знает. Но, тот покачал головой.

— Если бы я знал, Аманда давно бы оказалась там.

От прежнего Фарида, злобного и агрессивного крысёныша, почти ничего не осталось. Перед ней был боящийся человечек. Всем всегда казалось, что они с Калвином похожи в характерах, как близнецы — различия были так незначительны. Сейчас Гесер одет в наряды от Рушера, но не выглядит таким же элегантным, как тот. У него даже плечи немного приподняты, словно он готов спрятать голову при малейшем шуме.

— Как нам встретиться? — спросила Маргиана. Если он и захочет её выдать, то помешать она все равно не сможет.

— Только ночью, когда все спят. — снова прошептал Фарид.

Так вот, наверно, он и живёт тут, подумалось ей. Трясётся, оглядывается, кланяется. Почему, интересно? Ведь они с Калвином когда-то были приятели — оба не любили Морриса за его красивую внешность. И Алисию — за явные успехи в учёбе. Теперь эти двое в фаворе у Владыки Рушера, а прежний друг его боится. А ведь ему бы и принять лавры — не он ли выдал пророка Синниту! Отчего же Фарид, снова обретя своё прежнее лицо, не обрёл прежнюю глупость? Похоже, он один тут не обманывается в отношении Калвина, поскольку лучше всех знает — какая гниль его прежний дружок.

— Я по ночам вывожу урзоев погулять на воздух, поэтому никто не удивится, если и увидит. — продолжал меж тем Фарид, явно радуясь возможности поговорить с Маргарет. — Урзои чуют, если кто приближается. К Аманде они привыкли, и к тебе привыкнут. У вас будут свои стражи.

Бедняга, он думает, что она тут останется.

Ей не запрещали выходить из своих апартаментов, она и вышла. Пошла по широким пустынным коридорам, потом полетела, поскольку Сила была при ней. Долетев до самого выхода наружу, Маргиана опустилась на пол — выход был перекрыт решеткой. Так. Не ради неё ли, дорогой гостьи, все приготовления? Погуляли урзои ночью!

Вспомнился рассказ Аргентора о казнях, которые применяет Рушер к сибианам в случае недостатка квоты, или опоздания. И всё это ради зверьков, которые тут никому и не нужны! Причём, жрут они зерна москии, из-за которых убивают аллерсов! Не в зверьках дело, впрочем, а в Рушере и его войне — так он стравливает две расы. Ему нужна власть и покорность. Если он получит свою Силу, найдет, где её спрятал, то в этом случае точно добьется своего.

Тем более привести в нормальное состояние Ааренса сейчас куда важнее, чем приобрести Силу Аманде. Маргиана должна убедить Аманду в этом, что будет чрезвычайно трудно. Ведь та приложила просто колоссальнейшие усилия для того, чтобы добраться сюда. Массу изобретательности и полнейшего бесстрашия. Плохо то, что Аманда привыкла действовать в одиночку, без команды. Кто-то не исполнит пророчества — либо Ааренс, либо Аманда.

Так размышляла Маргиана. И не знала, что события пошли совсем не тем ходом, что она предполагала. Совсем не тем.

***

— Он уже сделал это однажды, — проговорил Рушер, — просто теперь ему придется пробраться дальше. Но, тебе, Моррис, придется помочь.

— К вашим услугам, Владыка. — поклонился Стратег.

Рушеру не понравился его слишком официальный тон.

— Чем-то недоволен? Есть планы получше?

39
{"b":"132397","o":1}