ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A
Возвращение Короля Нежити - i_001.jpg

Художник О. Бабкин.

Возвращение Короля Нежити - i_002.jpg

Глава 1

Повелитель Темных Холмов

С вершины высокого черного столба, возвышавшегося в центре просторного зала, с шипением сыпались молнии, покрывая мраморный пол и стены черными пятнами ожогов. На столбе ярким огнем горел багровый шар, расплескивая вокруг брызги жидкого огня. Воздух звенел от магии, я физически ощущал бурлящую в шаре мощь. Страшно представить всю силу, заключенную в этом небольшом сгустке энергии.

Обнаженные ведьмы расположились в вершинах лучей пятиугольной звезды, в центре которой и возвышался столб. Глаза ведьм были закрыты, а тела светились призрачно-голубым светом. Они напевали в унисон знакомый им одним мотив, в воздухе плыла негромкая песнь-заклинание.

Всего ведьм было пять, по количеству лучей звезды, и если бы не их бледные лица и бритые наголо головы, то я вполне мог бы назвать их привлекательными и даже красивыми. Но сейчас мне было не до сантиментов. Пожалуй, пора рассказать о той ситуации, в которую я попал.

Совершенно глупо попал. Как мальчишка, право слово.

Я, конечно, был бы рад убраться из этого неуютного и опасного места, но, к сожалению, мешали цепи, надежно приковавшие меня к столбу на высоте двух метров от пола. Я болтался на цепях, как кролик, попавший в силки охотника.

Кстати, пора представиться. Мое имя Свент. Я маг, и у меня было достаточно силы, чтобы поодиночке разобраться с любой из стоявших на лучах звезды ведьм, да и, наверное, со всеми пятью одновременно. Но сейчас моя магия была бесполезна — заблокирована. Так что ничего не оставалось, как погрузиться в воспоминания. Невольно я снова вернулся к тому, что приключилось со мной за последние дни…

Все началось с моей ссоры с Верденом, Повелителем Темных Холмов. Надо сразу объяснить вам, что моя страна называется Баал. Ничего о ней плохого не скажу. Король как король, маги как маги. Короче, тишь и благодать. В общем, мне здесь нравится, то есть до этого времени нравилось.

Но вот я получил заказ на пустяковое дело. Местный барон Холлбрук доверил вашему покорному слуге одну работенку. Старосте деревушки Старнор, расположенной рядом с Темными Холмами, требовался маг, способный разобраться с местным драконом, который мешает крестьянам работать. Вообще-то работенка не пыльная. Драконы, они только для крестьян опасны. На самом деле большая часть ужасов, которые рассказывают об этих созданиях, обычный вымысел.

Надо сказать, что в Баале маги пользуются немалым авторитетом. Но если ты вступаешь в какой-нибудь Орден и платишь взносы, то твой авторитет возрастает. Тебе дают постоянную работу. Вы спросите, почему я не в Ордене? А что мне там делать? Я с детства привык ощущать воздух свободы. Как говорится, такая жизнь не для меня. Так что я вольный маг, или, как нас называют, стихийный маг. Для таких, как я, главное — репутация; чем она лучше, тем солиднее плата даже за простые задания. А у меня, без хвастовства скажу, репутация не подкачала.

Так вот, прибыл я в деревню. Встретили меня хорошо, накормили до отвала в единственной на всю деревню таверне. Затем я удостоился визита местного старосты, смотревшего на меня как на бога, случайно спустившегося с небес. Признаюсь, приятно почувствовать себя небожителем. Выслушав приличную порцию восхвалений в свой адрес, я направился к невысоким холмам, заросшим густым ивняком, где и обитал дракон. На небе не было ни одной тучки, и солнце изрядно припекало. В общем, погода мне нравилась. Соответственно ей у меня было и настроение.

Как я уже говорил, драконы страшны только для обычных людей. Маги всегда знают, как можно с ними договориться. Тем более мне известно несколько хороших заклинаний для того, чтобы эти твари поняли, кто сильнее.

Пещера оказалась большой, давненько я не встречал такого размера пещер. Дракон тут жил явно солидный. Но, к моему разочарованию, она пустовала. Пещерный житель, видимо, сам покинул ее, узнав, что к нему направляется маг. Что ж, очень своевременное и благоразумное решение. Но все же я наткнулся на соперника. Выходя из пещеры, столкнулся нос к носу с невысокого роста магом с нашивками Ордена Огня на рукаве.

— Ты что здесь делаешь? — угрожающим тоном осведомился я.

— Заказ выполнял, — нагло ответил маг, обнажив в улыбке пожелтевшие зубы.

— А кто его тебе дал? — вежливо спросил я, чувствуя, как во мне поднимается праведный гнев.

— Это не твое дело, — грубо ответил тот.

— Между прочим, заказ дали мне, — попытался я спокойно объяснить этому наглому молодчику, но тот лишь рассмеялся и обругал меня на гномьем языке, славящемся крепкими оборотами.

Этого я стерпеть уже не мог. Гнев мой трансформировался в заклинание «ветряного молота», и противник, сломав несколько невысоких деревьев, пропахал носом широкую дорожку в ивняке. Как я и ожидал, он оказался трусоват и, жалобно выкрикивая, что пожалуется своему заказчику, поспешил убраться восвояси.

Судя по всему, маг решил попытать счастья на свой страх и риск без заказа, что являлось открытым нарушением правил, потому что дракон, если судить по законам Баала, принадлежал деревне, и заказ мог дать только староста.

Я с чувством полного морального удовлетворения нашел валявшуюся неподалеку дорожную суму противника, в которой оказался увесистый мешочек с золотом. Приличная сумма. Десять золотых как минимум. Хмыкнув, я переложил половину содержимого мешочка к себе, остальные же монеты положил на камень вместе с запиской «Половина — компенсация».

В подобном случае негласное правило магов предписывало следовать именно таким путем. Затем я еще раз осмотрел пещеру и с чувством выполненного долга спокойно отправился назад в деревушку. Зайдя к старосте и доложив о выполнении задания, выслушал очередную порцию восхвалений в свой адрес и, забрав свой гонорар, отправился в таверну.

Но не успел я выпить и пару кружек пива, как передо мной появился «фантом» пышно разодетого пожилого господина. Это был невероятно худой седой человек с морщинистыми трясущимися руками. В общем, старичок представительного вида. Глаза его горели гневом.

— Жалкий стихийщик, — прошипел незваный гость, — как ты посмел прогнать моего посланника?

— Заказ был мой, — пожал я плечами, — спросите у старосты деревни. Не нравится, давайте обратимся в Комиссию по спорам.[1]

— Меня это не волнует! — безапелляционно заявил незнакомец. — Плевать я хотел на эти комиссии. Мое имя Верден. Я повелитель Темных Холмов. Слышал о таком?

Я кивнул, чувствуя, как по спине пробежала дрожь. О Вердене ходили слухи, что он знается с чернокнижниками и что в его замке в Темных Холмах открыт телепорт напрямую в ад. Правда, все комиссии, присланные Академией Магии проверить это, ничего не нашли.

— Так вот, — прорычал Верден, — ты должен отдать золото, которое взял, вместе с компенсацией в тройном размере. И не позднее, чем через неделю.

— Ты что, дурь-травы накурился? — изумился я. — Где я тебе такие деньги возьму? И почему я должен платить? Давай сходим на Комиссию и разберемся там, кто прав, а кто виноват.

— Я уже сказал, что меня не волнуют ваши дурацкие комиссии! — Лицо Вердена побагровело, и я подумал, что он сейчас лопнет от злости. — Ты должен мне деньги. И ты их отдашь!

— А если не отдам, то что? — осведомился я, понимая, что играю с огнем.

Но такой уж у меня упрямый характер. Не могу молчать, когда кто-то пытается на меня давить. Тем более непонятно, почему я должен отдавать свои деньги?

— Послушайте, — предпринял я еще одну попытку заключить мир, — есть же правила магов, Кодекс…

— Плевать мне на Кодекс. Отдашь деньги или нет?

Похоже, у Вердена пунктик в отношении денег. Ведь не бедный все же человек-то.

вернуться

1

Комиссия при Королевском Совете Баала. Решала споры между магами. В ней большую роль играли несколько самых влиятельных Орденов, но тем не менее глава Комиссии магистр Корнелиус частенько принимал сторону стихийных магов.

1
{"b":"132546","o":1}