ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Второго приглашения мне не нужно, и я уселся напротив Вердена. Маг плеснул в высокий кубок вина из кувшина, проделал то же с другим кубком и подвинул его ко мне.

— Глотни, тебе поможет, — посоветовал он, поднимая свой кубок. — Это эссенское пятидесятилетней выдержки.

— Если это так, — кивнул я, — то ради этого, конечно, стоило проделать путь к тебе связанным по рукам и ногам. Только тогда с тебя пара кувшинов этого вина.

— Наглец, — как мне показалось, одобрительно кивнул маг, — давай выпьем за встречу.

Я пожал плечами. Что ж, посмотрим, что будет дальше. Вино на самом деле оказалось божественным. Пользуясь случаем, я взял кувшин и наполнил свой кубок. Маг, казалось, не заметил моей выходки, изучая какой-то пергамент, появившийся перед ним на столе. Когда он поднял голову, я невольно вздрогнул от его взгляда, который явно не сулил мне ничего хорошего.

— Итак, Свент, так ведь тебя зовут, ты должен мне деньги.

— Это ты так считаешь. Хотя в знак доброй воли я могу отдать те, что взял из мешочка твоего мага. Это только из-за уважения к ста… — Я поперхнулся, увидев, что тот опять багровеет. — В общем, из уважения к тебе, — поправился я.

— Те гроши меня не интересуют, — нахмурился маг, — а вот компенсацию за моральный ущерб я назначу для тебя… скажем, в десять тысяч золотых. Как-никак пострадало мое имя. Теперь все будут думать, что Вердена может обмануть любой проходимец.

— Положим, я не проходимец, — начал я, и тут до меня дошло, сколько денег хочет этот наглый пройдоха.

— Десять тысяч? — выдохнул я, изумленно уставившись на старого мага.

— Именно, — спокойно кивнул тот, с ехидной улыбкой глядя на меня.

— А чего не сто тысяч? — с горечью спросил я. — Да на эту сумму несколько замков можно купить. Кстати, лучше, чем у тебя.

— Вот опять ты меня оскорбляешь. А где же у тебя уважение к старшим? В конце концов, я ведь могу размазать тебя по стенке. Но видишь, этого не делаю. Кстати, компенсацию маг имеет право назначить, и ты это знаешь.

— Имеет, — вынужден был согласиться я, — если Кодекс нарушил. В данном случае скорее ты мне компенсацию должен заплатить.

— Да что ты своим Кодексом тычешь? — нахмурился мой собеседник. — Это мои земли, здесь я сам себе кодекс. Хочу — отпущу тебя, а хочу — кишки выпушу.

Я вздохнул. Этот мерзавец был абсолютно прав. Никто не сунется в суверенные владения мага, тем более ради какого-то искателя приключений, пусть и с хорошей репутацией. Что ж, надо продолжать хвататься за соломинки.

— Все равно ты понимаешь, что десять тысяч золотых — огромная сумма. А я получаю за свои задания максимум десять золотых. Ты не доживешь до счастливого момента, когда я отдам тебе последний золотой.

— Ты опять намекаешь на мой возраст, — прорычал маг. — У тебя, видимо, комплекс на этот счет?

Я еле удержался от того, чтобы не съязвить, но промолчал, избежав таким образом превращения в обугленный труп.

— Значит, ты отказываешься платить? — вкрадчиво поинтересовался у меня маг.

— Я не смогу заплатить такую сумму, так что можешь сразу меня убить, — предложил я ему.

Но Вердена такая перспектива явно не вдохновила.

— Быстро же ты сдался, — рассмеялся он.

— Не понял.

— Ты вообще плохо понимаешь. Только зубоскалить и умеешь. Твое счастье, что я навел на твой счет кое-какие справки. И отзывы о тебе неплохие.

— Спасибо на добром слове.

— Спасибо будешь говорить потом. А сейчас слушай. Ты должен выполнить для меня одно поручение.

— Всего одно?

— Да, и поверь, оно будет непростым.

— А если я откажусь? — спросил я больше для приличия, так как и ежу понятно, что выхода у меня не было.

— Тогда я вынужден буду исполнить твою просьбу и убить тебя. Правда, этот процесс займет немало времени. Это уж я тебе обещаю.

— Ладно, пугать меня необязательно, — предупредил я мага. — Что за поручение?

— Всего-то-навсего надо устранить одного орка.

— Всего-то? — невесело хмыкнул я. — Да с этими орками ни один маг не связывается. У них же наследственный иммунитет к любому волшебству. Да и чего с них взять! Сидят в своей пустыне и сидят, в политику не лезут.

— Тебе необязательно знать, зачем мне это нужно, но ты должен устранить Дорреда III, короля орков.

Глава 2

Дочь мага

— Да ты, старичок, как я вижу, на старости лет ум растерял, — не удержался я от злой реплики, но, к моему огромному удивлению, Верден никак не отреагировал на эти слова. — Во-первых, я не убийца, во-вторых, этого короля, кочующего скорее всего с места на место, еще поймать надо, а в-третьих, меня даже на сто шагов к королю не подпустят, его охранники магов чуют на расстоянии. Так что, видимо, придется мне распрощаться со своей жизнью. Но напоследок поведай, на что тебе этот орк сдался?

— Не торопись, распрощаться с жизнью никогда не поздно, — успокоительным тоном сказал маг. — Подумай. Зачем мне сдался орк, ты, естественно, не узнаешь, не твоего ума дело.

Кстати, я дам тебе пару маскирующих амулетов. Это поможет не вызвать подозрений у охраны.

— Но…

Я не успел договорить, потому что в зал вихрем ворвалась симпатичная рыжеволосая девчонка с короткой стрижкой и зелеными глазами. На ней был весьма фривольный наряд, состоявший из блузки невероятно малых размеров и таких же размеров юбки. Учитывая, что девушка была высокой и имела стройную фигурку с очень аппетитными длинными ногами, я невольно забыл на миг о невеселых перспективах моего пребывания в замке.

— Лирна, — вырвалось у Вердена, — дочка, ты что здесь делаешь?

— Папа, — гостья умоляюще посмотрела на мага, явно не замечая меня, — ты почему меня к себе не пускаешь? Кого ты привез? Что это за тайны… — Она осеклась, наконец заметив вашего покорного слугу.

Я широко улыбнулся и подмигнул ей, и она… о чудо… ответила мне улыбкой.

— Вот тот, о ком ты спрашиваешь, — нахмурился маг, которому не понравилось мое поведение по отношению к его дочери. — Посмотрела на него?

— Да… — протянула девчонка, с интересом рассматривая меня.

— Тогда иди! Мне сейчас некогда. — В голосе «папы» зазвучали стальные нотки, которые заставили дочь обиженно поджать губки. Ее глаза сверкнули.

— И ты мне даже вина не нальешь? — внезапно спросила она отца совершенно невинным тоном.

— Что?

Я испугался, что старичка сейчас хватит удар. Видимо, Верден придерживался в семейной жизни крайне консервативных взглядов. Гибче надо ему быть, гибче. А то так, не ровен час, и дочери можно лишиться. Он сначала покраснел, потом позеленел. Хорошо еще, девчонка быстро вышла. Правда, она успела подмигнуть мне. Интересно… Похоже, у меня в этом замке появился союзник. И очень симпатичный союзник. Это не могло не радовать.

— Итак, — Верден наконец пришел в себя, — выбор у тебя невелик. Либо я тебя отправляю к своим палачам-троллям, либо ты соглашаешься на убийство.

— Хорошо, — кивнул я, надеясь, что Верден забудет одну небольшую, но очень важную деталь.

Но мои прогнозы не сбылись. Он не забыл.

— Я не сомневался в твоей разумности, — удовлетворенно произнес старик. — Теперь осталось произнести Клятву, и я верну твою силу назад.

— Клятву?

— Ты что, не знаешь о Клятве? — искренне удивился маг.

— Знаю, — вздохнул я, — и поэтому произносить не буду.

Клятва эта заключалась в произнесении довольно сложного заклинания, которое привязывало меня к Вердену на все то время, пока я не выполню порученное им задание. Фактически он становился моим хозяином. Я не мог причинить ему никакого урона, зато он мог найти меня в любом месте…

— То есть ты отказываешься? — осведомился сразу помрачневший Верден.

— Не хочу попадать в зависимость от кого-то, — сообщил я прыткому старичку.

— Глупо, молодой человек, — покачал тот головой, — но я сделаю скидку на твою молодость и дам тебе одну ночь на раздумья.

3
{"b":"132546","o":1}