ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Но это, я так понимаю, еще не все? — Виверн подозрительно посмотрел на Пендрагона.

— Да, это не все, — кивнул тот и пристально посмотрел на меня.

Чем, интересно, я ему так приглянулся? Наверное, нахамил вовремя тогда. Может, еще раз нахамить? Ладно, не будем испытывать судьбу. Я состроил невинную мину и ответил магу лучезарным взглядом.

— Думаю, нам предстоит бой, — произнес Пендрагон тоном человека, который участвует в боях по двадцать раз на дню.

— С кем? — деловито осведомился Штранцль.

— Скорее всего, с местными порождениями некромантии Ранхвальда, — сказал маг. — Я чувствую, они где-то здесь неподалеку.

— Подумаешь, — пожал плечами Ллойд, — сожжем их, да и всего делов.

В эту минуту послышался долгий протяжный вой, от которого я вздрогнул. Мои спутники переглянулись.

— Там Бренда на улице, — произнес Штранцль, — она сама вышла…

В следующую минуту раздался громкий женский крик.

Мы бросились на улицу. Первым делом я увидел Бренду, окружившую себя защитной сферой. Она с трудом удерживала на расстоянии несколько сот зомби, которые окружили ее. Причем среди них преобладали орки. Уродливые при жизни, после смерти они стали совершенно жуткими. Клыкастые, изуродованные тленом твари, каждая из которых сжимала в руках или боевой топор, или меч.

Насколько я знал, зомби бесполезно сдерживать защитной магией, чем сейчас занималась Бренда, их можно только атаковать, а лучше всего жечь. Но, оставив на потом вопрос, почему она не поступила так, я включился в бой вместе с остальными магами. Пендрагон, Штранцль, Виверн и магистры почти одновременно обрушили шквал огненных шаров на толпу врагов. Через мгновение больше половины зомби превратились в огненные факелы, и напор на защитную сферу Бренды сразу ослаб. Следующим залпом мы окончательно выжгли оставшихся зомби.

Однако когда я уже думал, что мы победили, и Бренда сняла защиту, появился новый враг. На этот раз это было нечто невообразимое. Гигант трехметрового роста. Несомненно, это был орк, но таких огромных экземпляров я еще не встречал. Мало того, он был закован пусть в изрядно поржавевшую, но все же мощную кольчугу и держал в руке палицу чуть меньше своего роста. Пока я рассматривал нового гостя, из поднятой руки Пендрагона в сторону зомби вылетела голубая молния. Тут я еще раз открыл рот.

Молния ударила в грудь гиганту и… шипя растаяла в воздухе. Пендрагон недоумевающе уставился на свои руки. Гигант же тем временем молча вскинул свою палицу, и наш хваленый маг чудом успел отпрыгнуть в сторону. Палица проделала в земле приличную яму. Следом за этим на гиганта обрушили свои заряды все остальные, в том числе и ваш покорный слуга. Однако загадочный орк и не поморщился, а вот нам пришлось уворачиваться от его палицы, которой он, надо отдать ему должное, орудовал весьма ловко.

— И что делать с ним? — крикнул я Пендрагону, который, увернувшись от очередного удара палицы, оказался недалеко от меня.

— Не знаю! — крикнул он в ответ. — Но что-нибудь придумаю!

Да уж, пока он придумает… и я решил рискнуть. Наблюдая за гигантом, я понял, что при таких габаритах и таком росте надо использовать его уязвимые места. И пока наш враг вертел своей палицей, обрушивая ее на головы ускользавших противников и рыхля таким образом землю, я вытащил маленький арбалет, который носил с собой на всякий случай. Без какой-либо магии железный болт вонзился в правую ногу гиганта, а следующий болт в левую. Орк заревел от боли и внезапно рухнул на землю. Тут уже настал черед Пендрагона. Он сотворил какое-то причудливое заклинание, и, пока орк катался по земле, круша в щепки деревянные дома, тянущиеся вдоль улицы, в него ударил тонкий багровый луч. В следующую минуту кольчуга треснула и развалилась. А спустя еще миг орк уже представлял собой один большой костер.

— Фу, — вытер со лба пот Пендрагон, подходя ко мне, — а ты молодец! Даже я не догадался.

У меня на языке вертелась пара остроумных фраз на этот счет, но я решил попридержать их, так как не мог прогнозировать реакцию мага. Кто его знает, как он воспринимает шутки.

— Однако, — заметил Виверн, когда весь наш небольшой отряд собрался вместе, — это Ранхвальд постарался, наверное.

— Не думаю, — покачал головой Пендрагон. — Просто этот город стал одним из первых жертв политики Ранхвальда. Он набирает себе новых солдат. Такая участь ждет еще много городов. Орки сами не знали, что впустили к себе смертельного врага.

— Что ж, тогда нам надо ехать как можно быстрее, — заметил Виверн.

Я покачал головой. Интересно, от того что мы быстрее приедем, что-то изменится? Мне до сих пор не верилось, что мы справимся с Ранхваль-дом. Тем не менее мы выехали из города уже через пять минут. За нашей спиной оставались мертвые улицы да обугленные тела зомби.

Орки не ожидали столь внезапного появления врага. Их вожди, которых насчитывалось в орде около сорока, думали, что через день они встанут лагерем у Дорригарда и проклятый осквернитель гробниц Ранхвальд Полумертвый позорно сбежит. Или они затопчут его копытами своих коней. Но некромант оказался хитрее разобщенных оркских вождей.

Войско мертвых появилось к вечеру. Зомби напали неожиданно, двумя мощными ударами справа и слева смяв не успевшую перестроиться пехоту противника. Коннице орков пришлось маневрировать в тесноте под градом стрел, и, когда она наконец выстроилась в боевой порядок, четверть всадников уже валялась на земле.

А затем в лоб оркам ударила тяжелая кавалерия Ранхвальда, поддерживаемая магами. Только благодаря собственным магам орки не бросились бежать. Их шаманы начали свою работу, враги Ранхвальда плотнее сомкнули свои ряды. А затем они попытались перейти в наступление.

В отличие от орков, не знающих слово «дисциплина» и отчаянно врубающихся в шеренги врагов, зомби твердо помнили то, чему их учили. А так как страх мертвым неведом, они погибали, но стояли непоколебимо, и вскоре контратака орков завязла в их рядах. В это время, обойдя с флангов, в тыл оркам ударила конница… орков.

Те самые пять тысяч героев оркского народа, что были подняты из могил магией некроманта, следуя роковой судьбе, стали могильщиками для своих же товарищей. Мало того, сами орки, увидев, кто их атакует, смешались и вскоре, сломав свои порядки, впали в панику. Огромное войско некогда сильных и гордых жителей пустынь превратилось в неорганизованную испуганную орду, которую методично вырезали зомби.

Этот день стал черным днем для орков. Из двухсоттысячной армии на поле боя убитыми и ранеными остались почти пятьдесят тысяч. Пятьдесят тысяч потенциальных солдат Ранхвальда. И, конечно, некромант не преминул воспользоваться щедрым подарком. Подняв из мертвых всех, кого смог, он с огромной армией повернул к Дорригарду.

Новому королю орков не пришлось уговаривать своих подчиненных. Его военачальники в страхе за свою жизнь открыли ворота города под честное слово Ранхвальда. Они прекрасно понимали, что не в силах его остановить, а допустить, чтобы столицу орков, простоявшую более тысячи лет и ни разу не захваченную врагом, превратили в пепел, как делал Ранхвальд с непокорными городами, они не могли.

Таким образом, Ранхвальд в одночасье стал повелителем орков, и этот титул уже никто не рисковал оспаривать. Хотя формально степным народом руководил Драгон I.

39
{"b":"132546","o":1}