ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Не замеченная, она стояла в дверях и изучала его. Жесткое лицо закрыто невозмутимой маской, сухощавое тело в элегантном костюме расслаблено. Только что случившийся катаклизм не оставил на Мэтью никаких следов, и Сайен сразу же напряглась.

Потом она заметила остатки горячечного румянца на смуглой коже и приглушенный блеск в глазах, и ее скрючившиеся было пальцы разжались.

Первой ее заметила Джейн и спросила с улыбкой:

— Привет, как ужин? А мы оторвали Джошуа от книг. Сайен, что с твоей прической?..

Сайен предостерегающе сверкнула глазами, и голос подруги замер. Джейн вдруг засуетилась, разливая кофе, и Сайен незаметно проскользнула к пустому стулу рядом с Мэттом, который глядел на нее с напряженной улыбкой.

— Мы ехали до ресторана с открытым верхом, и Сайен растеряла все шпильки, — хладнокровно солгал Мэтт, иронично приподняв бровь. — Она все еще не может простить мне свои взъерошенные перышки Правда, милая?

У нее упало сердце. Черт его возьми! Промолчал бы — все бы и забылось. Теперь все смотрели, ожидая ее реакции, и она, скорчив гримаску, сухо пояснила:

— Как будто меня тащили за ноги через кусты.

Стивен и Джошуа рассмеялись. Джейн не сводила глаз с ее профиля. Сайен чувствовала взгляд и не решалась повернуться, зная, что тогда ей с лицом не справиться. Оставался только один способ отомстить Мэтту, и она метко вонзила каблучок-шпильку в носок его туфли.

Он беззвучно охнул и, пока все занялись какой-то новой темой, небрежно сменил позу, положив руку на спинку стула Сайен и убрав подальше ногу.

Получилась этакая непринужденно-элегантная поза, а девушка оказалась в полукруге его тела. Она пыталась игнорировать длинное жесткое бедро, прижатое к руке, но поняла, что бой проигран. Чувствовалось каждое движение мышц под темным сукном. В отчаянии она приняла оживленное участие в общей беседе.

Сайен из кожи готова была выпрыгнуть, когда почувствовала легкую игру пальцев со своими волосами. Невидимый для других большой палец нащупал основание черепа и начал нежно, чувственно поглаживать его, и все ее тело задрожало в ответ.

Требовались нечеловеческие усилия, чтобы попытаться сохранить внешне нормальный вид, когда волна за волной сумятица чувств гремела такими литаврами, что она удивлялась, как другим не слышна эта музыка. Яростное возмущение его дерзостью и наслаждение боролись за первенство в этом оркестре, и она явственно ощутила, как на разгладившемся лице росло напряжение.

— Ты хорошо себя чувствуешь? — спросил Джошуа. — У тебя какой-то пришибленный вид.

Не задумываясь, она ляпнула первое, что пришло в голову:

— Нормально. Просто мечтаю о постели. Ее мучитель дернулся и затрясся. Что бы она дала за возможность высказать сейчас все, что думает по его поводу! Незаметно просунув ладонь под руку, она захватила побольше кожи на его бедре и изо всех сил ущипнула.

Он охнул в голос и резко выпрямился, что наконец освободило ее от разыгравшейся руки на шее.

— Что случилось? — спросила удивленная Джейн.

— Ногу отсидел, — лениво пояснил Мэтью, потирая пострадавшую конечность и страдальчески улыбаясь. — Ощущение такое, будто бешеная кошка когтями вцепилась.

— Тебе бы надо поосторожнее с позами, — посоветовала Сайен елейным голоском и наградила его ядовитой улыбкой.

Глянув исподлобья, он проворчал:

— Бессердечная вы женщина, Сайен Райли. Она щелкнула пальцами.

— Любого — к ногтю.

Остальные увлеклись каким-то спором. Сайен сделала внимательный вид, не слыша ни слова. Нога Мэтью, зацепив ее икру, медленно скользила вниз. В беспомощном отчаянии она пыталась удержать трясущиеся губы. Вот он добрался до туфельки и начал стаскивать ее с узкой ступни. Сайен вскочила.

— Невыносимо душно сегодня, — буркнула она в ответ на удивленные взгляды сидящих за столом. — Пойду, пожалуй, переоденусь.

Мэтт повернул к ней голову. Краткое мгновение они глядели друг на друга, и она чувствовала его близость, как тепло от жаровни. Он пробормотал вполголоса:

— Сбегаешь?

— Просто осуществляю стратегическое отступление, пока ты не научишься вести себя, — мрачно ответила она, гордясь ровностью тона.

Сейчас их совершенно не интересовало изумление остальной компании. Глаза Мэтью мерцали, как у сатира.

— Вы невероятно воспитаны, Спящая Красавица.

Она вплотную приблизила к нему лицо и отрезала:

— Французы называют это этикетом. Заменяет хорошие манеры. Извините.

— Подожди, Сайен, я пойду с тобой. Я как раз вспомнила, что не убрала твою одежду после стирки, — заявила подруга, порывисто вскакивая.

Сайен удивилась — никакой стирки сегодня не было, но, не задавая вопросов, повернулась на каблуках и вышла из кухни. Джейн последовала за ней.

Проходя через холл, Сайен машинально запустила руки в волосы. Похоже, они с Мэтью обречены на отношения, подводные течения которых, какого бы рода они ни были, заряжают все с такой силой, что малейшее прикосновение грозит убийственным разрядом.

Сначала это было намерение Мэтта во что бы то ни стало расстроить предполагавшийся брак с Джошуа. Теперь он, кажется, всерьез решил непрестанным преследованием разрушить ее душевный покой. Сайен с ужасом вспоминала происшедшее на стоянке у ресторана и на кухне.

«Давай-ка взглянем на вещи прямо», — сказала она себе. Был момент, когда она предложила себя, и теперь он поступил так, как любой нормальный здоровый мужик поступил бы на его месте. Можно ли винить его, особенно если учесть ее собственную реакцию?

Да она бы распласталась у его ног, позволь он только. Вот что самое обидное — после всех тонких философствований об образе мужа, каким она его видит, и нежных чувствах, выкорчеванных из сердца, достаточно было одного его прикосновения, чтобы она вспыхнула как факел.

С чем же она играет, позволяя соблазнять себя? И чего он хочет достичь? Почувствовал ли вызов в ее взглядах на жизнь или просто нашел легкую добычу?

Нужно прийти к какому-то заключению, и побыстрее, иначе попадешься в очередную ловушку, подав бессознательный импульс, который он не преминет принять. Может быть, разумнее всего наплевать на приглашение провести вместе уикенд? Тогда они могут вообще не увидеться больше, и ей не будет грозить его провоцирующая непредсказуемость.

Она шагнула в спальню, Джейн — за ней. Сайен не могла заставить себя посмотреть в глаза подруге. Вместо этого она принялась раздраженными, неловкими движениями срывать одежду.

Джейн уселась на кровать и, подождав немного, спросила:

— Ты не хочешь рассказать, что произошло между тобой и Мэттом?

Пиджак полетел в угол. Обычно аккуратная, она, стащив юбку, отправила ее туда же.

— Почему что-то должно было произойти?

— Потому, — сердито парировала подруга, — что вы двое цапаетесь, будто готовы развязать третью мировую войну!

Блузка, туфли и колготки последовали за юбкой. Открыть Джейн все? Нельзя же просто отмахнуться от подруги, да и открыть кому-то душу было необходимо.

— Он поцеловал меня.

Как бледно прозвучали эти слова! Но даже под страхом смерти она не смогла бы раскрыть подлинную глубину происшедшего. Джейн восприняла сообщение на удивление спокойно.

— И только? Это я и сама поняла. Сайен дернулась как ужаленная и мрачно спросила:

— Что, настолько очевидно?

— Солнышко, я же тебя знаю, — мягко ответила Джейн. — И я наблюдала, как вы смотрели друг на друга на пикнике, когда думали, что никто вас не видит. Рано или поздно это должно было случиться.

— Что до меня, так лучше бы не случилось. — Сайен с застывшим лицом натягивала шорты. — Это нелепо и создает массу проблем, и одному Богу известно, что теперь у него на уме.

— Судя по выражению лица, он только и ждет остаться с тобой наедине и повторить! — рассмеялась Джейн, но тут же осеклась под разъяренным взглядом Сайен и сочувственно спросила:

— В чем дело, радость моя, — тебе было слишком хорошо?

Сайен зажала рукой рот, чувствуя, как заливается предательским огнем лицо.

19
{"b":"13256","o":1}