ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Джейн, что мне делать? — прошептала она.

— Не знаю, — спокойно отвечала подруга. — Кажется, это не вполне отвечает твоим планам.

— Ни в малейшей степени. — Она наклонила голову, рассыпав волосы по лицу. — Возможно, я никуда не поеду на выходные.

— Сайен, как ты можешь? Все так надеялись, что ты отправишься с нами, раз уж твой отец не может приехать! — Джейн была искренне огорчена. — Тебе не кажется, что ты немного преувеличиваешь?

— Согласна, я трусиха. Может быть, это выглядит смешным, но… я не знаю, что еще можно сделать… — И вдруг выкрикнула в отчаянии:

— Почему мы не можем быть просто друзьями, как все?

— А почему земля не может остановиться? — Джейн дотронулась до сцепленных ладоней Сайен. — Послушай, настолько ли ужасно увлечься таким замечательным человеком, как Мэтт? Ну и что, если он изменит какие-то из твоих убеждений? У всякого это случается в жизни. Может быть, и к лучшему, что у тебя с ним завязывается бурный роман. По крайней мере узнаешь, чего на самом деле хочешь от мужа.

— Я и так знаю, чего хочу от мужа, — упрямо сказала Сайен, но в зеленых глазах не было полной уверенности. — Доверия, постоянства, надежности.

— И где же ты найдешь мужчину, который даст все это, не испытывая к тебе никаких чувств? Даже браки по расчету строятся на какой-то взаимности, и разве не лучше, если тебе приятно будет ложиться в постель со своим партнером? Вытаскивай-ка свое сердце из сейфа и рискни им разок. Может, оно и разобьется — ничего, починишь. А может, вырастет настолько, что мир покажется тебе больше и лучше, чем был. Кто знает? Я уверена только в одном, Сайен: если ты не выберешься из раковины, в которую забралась, то перед тобой возникнет реальная угроза играть роль Отшельницы до конца своих дней.

Выпалив все это, Джейн предоставила Сайен в тишине подобрать разбросанную одежду, давая возможность осмыслить услышанное. Сайен без сил опустилась на кровать и сидела молча, чувствуя, что весь ее прежний образ мыслей разлетелся вдребезги.

Неужели она действительно отгородилась от реального мира под предлогом ожидания настоящего мужчины, за которым можно будет пойти? Разве она не ходила раньше на свидания? Да у нее были вагоны парней!

И внезапно изменившимся зрением она оглянулась на всех них, всех этих серьезных молодых людей, и осознала, что любой из них дал бы то, что, по ее словам, она искала в муже. Никто из них не склонен был промышлять на стороне или сотворить что-либо, достойное осуждения. Почему же она не выбрала любого из них и не вышла замуж? Чего на самом деле ищет?

Может быть, равного себе? Но если партнеры равны по силе и характеру, ни один из них не примет подчиненной роли. Она поняла, что не получит того, чего хочет, если не будет верить в будущего мужа. А верить, оставаясь равнодушной, нельзя. Иначе можно было бы выйти за кого-нибудь вроде Джошуа, примирившись со скучным существованием, о котором говорил Мэтт.

И неужели единственная альтернатива — играть в Отшельницу до конца дней, как сказала Джейн? Почему не принять с благодарностью то, что предоставила ей судьба на жизненном пути, вместо того чтобы мешкать, пытаясь разложить все по аккуратненьким полочкам? Она уже большая девочка и сумеет постоять за себя. И Мэтт до сих пор не сделал ничего, что бы она не хотела сама.

Она потерла глаза и вздохнула. Джейн подошла и встретила вполне успокоившийся взгляд.

— Ну, и каков же вердикт?

— Что ж, — произнесла Сайен, — я согласна принять то, что ты сказала. Не то чтобы я изменила свои взгляды на многое, но, во всяком случае, хочу непредвзято посмотреть на вещи. Поживем — увидим.

— А уикенд? — сверкнув глазами, спросила подруга.

— Еду! — порывисто объявила Сайен.

— Вот это моя подружка! И между прочим, — добавила Джейн, — можешь не пытаться скрывать от меня, если что-то случится.

Сайен достаточно овладела собой, чтобы изобразить лукавую улыбку.

— Боюсь, и не получится. На сегодня я покончила с рефлексией. Пойдем к ребятам.

— Сайен… — (Девушка остановилась, взявшись за дверную ручку, в ожидании продолжения.) — Ты бы, пожалуй, обращала больше внимания на Джошуа. Судя по тому, как он поглядывал на вас с Мэттом, он начинает ревновать.

— Ревновать! — воскликнула она, нахмурившись. — Ему-то с чего ревновать?

— Если я правильно помню, он хотел жениться на тебе.

— Но он же никогда не любил меня по-настоящему. Просто увлекся. Он все прекрасно понял, когда я объяснила.

Джейн пожала плечами.

— Возможно, я ошибаюсь, но из того, что он пережил твой отказ, вовсе не следует, что он будет счастлив увидеть, как ты падаешь в объятия старшего брата. Скажешь, собака на сене? Согласна, но мужчины все такие!

Сайен фыркнула.

— А кто говорил о падении в объятия Мэтта? Я сказала только, что хочу посмотреть на ситуацию непредвзято.

Прежде чем она успела распахнуть дверь, Джейн заработала еще одно очко:

— Милая моя, ты уже проделывала это несколько раз. Скажешь, нет?

Возразить было нечего. Сайен только покачала головой и пошла на кухню, где мужчины обсуждали планы на уикенд. Она села на свой стул и сделала вид, что не заметила медленной, собственнической улыбки Мэтта, окинувшего взглядом ее длинные открытые ноги.

Компания занялась обсуждением театрального репертуара. Никто не удивлялся тому, что Мэтт имеет хорошее представление о большинстве последних пьес и мюзиклов, а после нескольких остроумных и уместных цитат из театральных обозрений все просто покатывались от хохота.

— Вот здорово будет! — воскликнула сияющая Джейн. — Придется взять с собой что-то приличное. Пожалуй, черное платье с жемчугами. А ты уже решила, что возьмешь, Сайен?

Она сама не знала, какой чертенок тянул ее за язык, но обнаружила вдруг, что произносит сладким голоском, поигрывая кофейной чашкой:

— Точно еще не решила, но один очень знающий человек говорил, что нужны шелк и кружево и, может быть, что-нибудь кожаное.

Карий взгляд поднялся в удивлении к ее лицу, а потом полыхнул горячо и ярко. Она в ответ иронически приподняла бровь. Помнишь мои слова, Мэтт? Всякий раз, как ты подставишь спину, я буду выпрыгивать из круга.

Сайен повернула голову, прервав палящий контакт. Ее глаза обежали стол.

Удивляться не стоило — Джейн предупреждала.

Джошуа смотрел на них с ревностью во взгляде.

В четверг Сайен позаботилась о том, чтобы уделить Джошуа достаточно внимания, и вечером пошла с ним в кино, обращалась с юношей с прежней теплотой, не допуская, впрочем, чтобы ее чувства были превратно истолкованы.

Поначалу она чувствовала себя довольно неловко. Джошуа явился взъерошенный, и Сайен перебирала в голове ответы на все возможные вопросы о старшем брате. Однако Мэтт впрямую не упоминался, и, пока шел фильм, настроение у нее поднялось. Они оба были почитателями научной фантастики, а картина оказалась нашпигованной потрясающими эффектами, сюжет был острый, а диалоги такие остроумные, что они оба покатывались со смеху. Потом зашли в пиццерию и продолжали хихикать там, как пара ребятишек. Казалось, отношения снова стали нормальными.

Вероятно, то, что вчера она приняла за ревность во взгляде Джошуа, было не более чем обеспокоенность, думала Сайен, целуя его в щеку на прощание и легко взбегая по ступенькам к своей двери. В конце концов, Джошуа познакомился с ней первым и мог подумать, что их дружбе угрожает появление на сцене брата. Мэтт, сама дисциплина и авторитет, будучи намного старше и увереннее в себе, так преуспевший, должен был казаться молодому человеку колоссальной фигурой, которую нельзя было не идеализировать, но против которой нельзя было и не восставать.

На самом деле Сайен подозревала, что если кого-то и ревновали, то не ее, а Мэтта. Она начала подмечать черточки в речи и манерах Джошуа, которые раньше представлялись его индивидуальностью, а теперь оказались копиями манеры Мэтта шутить, растягивать слова и отпускать остроумные замечания.

Джошуа так хотел походить на своего искушенного, уверенного в себе брата, не сознавая, что через тринадцать лет жизненного опыта не перекинешь мостик, копируя внешние признаки. Нужно пережить потери и трагедии, чтобы обрести мудрость, самому выиграть немало боев, чтобы приобрести настоящую уверенность в себе. Когда-нибудь он вырастет в мужчину того сорта, каким она восхищалась, — они с Мэттом вылеплены из одного теста, — но до тех пор он был только тем, кем мог быть: юным мальчиком, с восхищением следящим, как его идол улетает к невообразимым горизонтам.

20
{"b":"13256","o":1}