ЛитМир - Электронная Библиотека

– Страж Поллар, – решительно сказал Кирк, – как я уже говорил, мы не с Меркана, и вы можете сами убедиться в правоте моих слов. Наш экипаж прилетел сюда на гигантском летательном аппарате с той светящейся полосы, которую здесь именуют Ночным Сиянием. Она представляет собой скопление миллиардов и миллиардов солнц, подобных Мерканиаду, и миллиардов таких же, как и у вас, миров. Но, конечно, из-за очень большой удалённости звёзды не различаются отсюда как отдельные огоньки. Там, на огромном расстоянии от вашей планеты, обитает великое множество живых созданий. И вы не одиноки.

Поллар не издал ни звука и даже не пошевелился, но Кирк видел, как напряглись его мышцы. Орэн, напротив, очень оживился, будто бы услышал подтверждение своим тайным догадкам.

– Техническая ересь, – ворчливо пробурчал Ленос.

Поллар поднял вверх руку.

– Действительно, так оно и есть. Ваши заявления противоречат всем законам логики, здравому смыслу и фактам. Вы повторяете слова Техников, но в новой, интересной интерпретации. И я, Страж I, как лицо, следящее за соблюдением Кодекса планеты Меркан, должен ознакомиться с воззрениями этих лжеученых с тем, чтобы найти им обоснованные опровержения. Без сомнения, вас с товарищами можно отнести к одной из последних разработок Техников. Вероятно, своей целью они ставили выведение таких созданий, которые оказались бы способны выдерживать удары стихий, не прячась в укрытия. Но, видно, оборудование Техников несовершенно, так как, судя по вам, им удалось получить лишь разновидность умственно ограниченных особей. Следовательно, по нормам Кодекса, вас нельзя считать разумными, нормальными людьми. Я не наношу оскорбления умышленно, да к тому же вы не вооружены… – ещё одно отклонение от установленных порядков. Итак, как Страж I, я не разрешаю вам пользоваться трэвелером и требую, чтобы все четверо остались в Селербитане для встречи со Стражами. Пожалуйста, сдайте свои блоки управления трэвелерами проктору Леносу.

При этих словах рука Поллара инстинктивно потянулась к кобуре с пистолетом, так как он считал, что скорее всего обидел незнакомцев, и его, независимо от занимаемого поста, могли вызвать на дуэль.

Но Кирк с товарищами не сдвинулся с места.

– У нас нет с собой ничего подобного, – сказал капитан «Энтерпрайза» властелину Меркана, осознавая тот факт, что едва ли удастся быстро преодолеть барьер непонимания.

Поллар повернул голову к главному проктору.

– Ленос, у них есть блоки управления трэвелерами?

– Они носят на себе какие-то странные приборы, но предметов, напоминающих бы мне блоки, я не обнаружил.

Словно оправдываясь, Поллар обратился к Кирку:

– Придется попросить прокторов провести обыск и посмотреть, нет ли у вас приспособлений, при помощи которых можно исчезнуть с Селербитана.

Кирк пожал плечами и улыбнулся:

– Мы ваши гости, Поллар, и не собираемся уходить, так как в наши планы входила встреча именно с вами. Ведь вы здесь стоите над всеми, и нам бы хотелось рассчитывать на вашу помощь и поддержку.

Группа десантников конечно могла схватиться в рукопашном бою с отрядом прокторов, но не привело бы это к необратимым последствиям? Ведь между Кирком и Полларом уже установилось некое подобие контакта, и сейчас важно не только не оборвать эту тонкую нить общения, но и сделать её более прочной.

Кирка заинтересовали Техники, но кем бы они ни были, их организация не обладала высшей политической властью на планете. А Поллар… По крайней мере, он представлял партию тех, кто держал в руках бразды правления. Поэтому едва заметным жестом капитан подал команде знак подчиниться, не оказывая сопротивления, хотя его отряду, хорошо обученному, всегда дисциплинированному и имеющему за плечами богатый опыт, и не требовались особые указания. Прокторы изъяли у них всё оборудование: ручные фазеры, коммуникаторы, медицинскую сумку Маккоя и трикодеры.

Поллар изучающе посмотрел на каждый из предметов.

– Проктор Ленос, вы узнаете в них устройства, которыми обычно пользуются Техники?

– Я считаю своей святой обязанностью постоянно следить за самыми последними изобретениями Техников, – смущённо ответил Ленос, поочередно вертя в руках изъятые приборы, – но ни один из них мне раньше не попадался; у них нет даже отдаленного сходства с применяемыми ранее устройствами, и, очевидно, здесь нет блока трэвелера.

Поллар не знал, как поступить. Независимо от того, у кого останутся приборы, – у него или у четырёх незнакомцев, – они могли представлять угрозу для жизни. Кто осмелится утверждать, что эти приспособления не взорвутся через несколько минут после того, как их отберут у владельцев?

Но вполне возможно и совсем другое предназначение, например: накопление информации, снятие показаний, отслеживание объектов. И предметов, похожих на мерканское оружие, тут не было. Но Поллар всё же обратился к капитану:

– Пожалуйста, охарактеризуйте мне ваше оборудование.

Кирк прикоснулся к трикодеру.

– Данный прибор считывает, анализирует и записывает сведения о вашей планете с тем, чтобы лучше вас узнать, изучить и не оказать негативного влияния на существующую здесь цивилизацию. Эти, – Кирк указал на фазеры, – защищают нас от возможных опасностей. А пользуясь теми, – он дотронулся до коммутаторов, – мы узнаем о положении и состоянии другого человека.

Тщательно подбирая выражения, Кирк старался придать своей речи положительную семантическую окраску, приемлемую для Поллара.

Сказанное возымело свое действие.

– Видимо, ваши вещи не угрожают нашей безопасности. Но предупреждаю: в том случае, если вы попытаетесь применить силу, вам тут же понадобится помощь доктора. У меня нет оснований лишать вас средств опознания, и я не возражаю против проведения записей и анализов, так как ничего нового о Селербитане узнать уже нельзя, кроме тайн великого Мерканиада, но они являются достоянием Стражей и никого больше. Ленос, предоставьте всем, включая Орэна, комфортабельное жилище, – Поллар выразительно взглянул на юношу, – он будет гостить у нас до тех пор, пока не расскажет подробно о своих четырёх товарищах. Но непрестанно следите за деятельностью трэвелеров в районе их проживания – там могут появиться люди из «Техника» и помочь им совершить побег. – Он повернулся к Орэну и протянул – ему руку. – Орэн, сдай мне свой блок трэвелера. По Кодексу, я, Страж I, имею право ограничить твою свободу.

Орэн с явной неохотой подал пожилому человеку небольшой портативный прибор, аналогичный тому, который использовал Ленос для перемещения в Селербитан.

Затем Поллар снова обратился ко всем:

– Считаю своим долгом в самое ближайшее время созвать в Селербитане тайное совещание Стражей, на котором вы, Кирк, обязаны присутствовать вместе со своими товарищами и ответить на многочисленные вопросы. Ранее мы предусматривали направить на перевоспитание только Орэна и его друзей, и непременно это сделаем, как только разберемся с вами и определим меры пресечения для нарушивших Кодекс Меркана, что в дальнейшем убережёт вас от неверных шагов. Вам будет выделено удобное помещение и предоставлена возможность свободного передвижения по Селербитану, но, в отличие от других жителей, вы не имеете права пользоваться трэвелерами. Орэн, ты можешь остаться со своими необычными товарищами из «Техника».

Закончив речь, Страж I сложил ладони перед своим слегка удлинённым, аскетичным лицом и тут же разомкнул их, что, вероятно, на мерканском языке жестов означало и приветствие, и прощание.

– Ну и ну! – выдохнул Скотти. – Я едва выдержал! Как долго и нудно!

– Теперь нам все ясно, Скотти. Наверное, вас отделяет лишь несколько поколений от первобытных племён, – подтрунил над ним Маккой.

– Благодарите Бога за то, что мы здесь, а не на корабле, а то бы вы за это ответили! Уж я бы вам устроил разминку!

– Теперь понятно, – сказал Маккой с улыбкой. – У нас нет мерканского дуэльного кодекса, но есть свой собственный. Не так ли?

Кирк подал рукой знак, призывая к молчанию. Следуя за Леносом и его отрядом, они вскоре пришли к особняку удивительного тёмно-красного цвета, со ступеней которого открывался захватывающий вид на море. Там прокторы оставили их.

11
{"b":"13316","o":1}