ЛитМир - Электронная Библиотека

– Отлаженная система контроля за поведением людей, – заметил Скотти.

– С другой стороны, – предположил Маккой, – способ поддержания общественного порядка.

– Или существующего правления, – добавил Скотти.

– Большой разницы тут нет, – сказал Маккой.

– Есть. И мне ясно, что вы имеете в виду. Но общественный порядок на планете поддерживается самими людьми через Кодекс Меркана, в соответствии с которым основой нашей жизни является уважительное отношение к другому человеку, – и Орэн дотронулся до своего оружия, висевшего в кобуре портупеи.

– Мне это кажется бессмысленным, Орэн, – возразила Джэнис Рэнд, – ведь если в обществе существуют законы, разрешающие почти беспрепятственно убивать людей, значит вряд ли в нём уважают личность и трепетно относятся к жизни.

– А как поступают в вашем мире? – спросил Орэн.

– У нас есть законы, судьи, суды и…

Молодой человек снова похлопал ладонью по кобуре.

– Так же, как и здесь. Мы используем своё оружие только для личных разборок. Тем не менее, если бы тогда, во время дуэли, Отол погиб от моей руки, то мне пришлось бы отвечать за свой поступок перед прокторами и доказывать правомерность моих действий, а возможно, и обращаться с апелляцией о пересмотре вынесенного решения к Стражам. Прокторат обязан выявлять нарушителей закона, особенно если это касается крупных общественных объединений.

– Поэтому Ленос и следил за тобой, зная о твоей принадлежности к «Технику»?

Кирк понимал, что такая форма беседы в виде вопросов-ответов не могла полностью удовлетворить его любопытства, но все же давала ему определенное представление о странной культуре Меркана, позволяющее, наконец, подумать о приемлемом решении его собственной проблемы.

– Существуют ли расхождения во взглядах на Кодекс у Техников и Стражей?

– Нет. В повседневную работу «Техника» как организации входит снабжение людей пищей, водой, лекарствами и другими составляющими элементами торговли. Эта сторона нашей деятельности не интересует ни Стражей, ни прокторов.

– Да… – начал Маккой, но осекся. – Свободное предпринимательство в условиях полицейского научно-религиозного режима.

– Нам встречались и более странные структуры, – напомнила ему Джэнис Рэнд.

– Значит, в принципе, можно создать любую модель социальной системы; весь вопрос в том, какая из них окажется эффективней, – рассуждал Кирк. – Орэн, насколько я понял, «Техник» занимается сугубо экономической деятельностью. Почему же тогда Стражи явно недовольны вами?

– Действительно, Стражи не обращали на него никакого внимания несколько поколений назад, когда «Техник» только возник. Но сейчас он вырос и стал крупнее, чем организация Стражей. И важнее всего то, что сделанные нами открытия подвергают сомнению старые догмы Стражей. Мы не стоим на месте, и Поллар боится нас; к тому же, у нас теперь появились вопросы в отношении отдельных положений Кодекса.

– В чем суть ваших исследований, и почему Поллар и Ленос называли их технической ересью?

– Мы получили новые материалы, отличающиеся от тех пород, которые добывают в недрах Меркана; создали вещи как из натурального сырья, так и из основных искусственных химикатов; нашли неизвестные ранее вещества, способные предотвращать болезнь и укреплять здоровье; и знаем о жизни больше, нежели Стражи, так как открыли законы генетики и погрузились в изучение клеточной химии. Во многом это объясняется стремлением получить высокий урожай зерна и фруктов в степях Лакана, Канола, Бадана, Эронде и частично, в Синанте. Сейчас у нас выведены культуры, выдерживающие нашествие Стихии. И мы убедились, что представление о развитии жизни по спирали верно: основные элементы живых существ имеют форму двойной спирали.

– Молекулы ДНК и РНК, – уточнил Маккой.

– Поэтому, скорее всего, древняя легенда о происхождении Меркана не вымысел, а отражение реальных событий, – заключил Орэн. – Мы в самом деле пришли с полосы Ночного Сияния, но не совсем ясно, почему ее также называют Спиралью Жизни… Действительно ли Сияние представляет собой лишь скопление виталиарных горных пород, каких полно в Лисане, Партане и Отане? Но ведь если планета оказалась выброшенной в вакуум с уже сложившимися формами жизни, то можно предположить, что там, где она находилась раньше, остались и другие существа. Таковы наши взгляды и некоторые из вопросов, ставшие в последнее время предметом обсуждения в «Технике».

Немного помолчав, Кирк спросил:

– Скажи, как ты относишься к тому, о чем услышал от нас?

– Я вам поверил.

– И тебя ничто не беспокоит?

– Нет, ведь это не опровергает наших воззрений и не противоречит положениям Кодекса; да никто из вас и не нарушал существующих законов, хотя вы и ходите без оружия.

– Ошибаешься, оружие у нас при себе, – признался Кирк, – но так как оно осталось нераспознанным, было решено и не упоминать о нем. Но даю слово применять его только для самообороны. О многих вещах здесь даже не догадываются, тем не менее, мы появились тут не для того, чтобы изменять ваш мир или демонстрировать свою силу. Нас привел сюда случай, а именно: неприятное происшествие с летательным аппаратом, напоминающее изгнание Меркана и Мерканиада с полосы Ночного Сияния. Наш отряд может в любой момент вернуться из Селербитана на корабль, но это не устранит возникших проблем. И сейчас нам необходимо побольше узнать о вашей жизни и получить от вас помощь. Если она окажется действенной, мы, в свою очередь, откроем перед вашим обществом блестящие перспективы, познакомив вас с братьями по разуму из множества других миров.

– Капитан хочет сказать, что вы не одиноки во Вселенной, – добавил Маккой. Орэн думал о том же.

– Я не беру на себя смелость говорить от имени всех своих коллег, тем более Стражей. Нам надо посовещаться. Поллар относится к вам крайне недоверчиво и подозрительно и видит в вашем лице угрозу, исходящую от «Техника».

– Не понимаю, почему Стражи испытывают такой страх перед «Техником» и стараются сдерживать его развитие? – спросила Джэнис Рэнд. – Ведь вы могли бы узнать столько нового и взаимно обогатить друг друга.

– Стражи боятся, что мы придем к разгадке тайны Мерканиада, если будем и дальше продолжать свои исследования и совершенствоваться. И когда это произойдет, у Стражей останется только прокторат, и кто знает, какие действия он предпримет.

– Но Стражи стараются быть в курсе всех ваших научных достижений, устраивая за вами слежку, но они облегчили бы себе жизнь, сделав вас своими единомышленниками.

– Вряд ли такая мысль приходила им в голову, и я абсолютно уверен, что подобная перспектива не устроила бы и Техников, так как Стражи мешали бы нам двигаться вперед и придти к разгадке происхождения нашей планеты, – размышлял Орэн. – Да и сами Стражи не решились бы на этот шаг, не желая потерять своего влияния в обществе, ведь они следят за соблюдением положений и норм Кодекса Меркана, предсказывают нашествие Стихии и формируют высший апелляционный суд из своих представителей.

– Другими словами, ваши Стражи создали полурелигию и стали ее жрецами, – проворчал Маккой.

«Переводчик», подыскивая в мерканском языке эквивалент высказыванию Маккоя, начал заикаться, бормотать что-то невнятное и, наконец, замолчал, не завершив предложения. Орэн так и не уловил смысл фразы, но остальные члены десантного отряда все поняли…

Кирк вздохнул и посмотрел на своих товарищей.

– Кажется, мы оказались в довольно щекотливой ситуации, попав в центр социального треугольника, и в самый неподходящий момент. Поллар уже видит в нас активных приверженцев «Техника» и угрозу своему благополучию.

– Наверное, рассчитывать на помощь Стражей не приходится, – заключил Скотти, – поскольку эти люди не вовлечены в процесс разработки технологий, но, обладая властью, они могут встать на нашем пути. Лучше всего иметь дело с Техниками. Ведь ещё ни одному жрецу не удавалось священными заклинаниями превратить сломанный модуль в исправный. А так бы я нанял в свой техотдел нескольких опытных ведьм и колдунов… хотя надо учесть это на будущее. Между прочим, давно, в годы моей юности, мне случалось наблюдать, как они работают.

14
{"b":"13316","o":1}