ЛитМир - Электронная Библиотека

– Манипуляции Техников с телами и разумом сделали их совершенно невменяемыми, Страж Поллар, – вмешался Ноэл, – поэтому считаю единственно правильным решением относиться к ним как к животным, держать взаперти и, позднее, подвергнуть тщательному биологическому обследованию, чтобы составить представление о последнем изобретении «Техника». Их четверо, и это обеспечит нас достаточным количеством образцов для проведения аутопсии на одном или двоих из них, и оставив в живых остальных для психологических опытов…

– Эксперименты над моим мёртвым телом?! – прорычал Скотти.

– Замолчи, Скотти, никто не говорит, что все будет именно так, – тихо сказал ему Кирк.

– У меня начинают сдавать нервы, капитан. Не пора ли показать им наши возможности?

– Нет, Скотти, они расценят их лишь как очередную разработку «Техника», о которой у них пока не было сведений, – заметил Маккой.

– Не волнуйтесь, вряд ли из нас сделают подопытных кроликов, – пообещал Кирк, напряженно размышляя над тем, какой найти выход из создавшегося положения. Если он не сможет сотрудничать со Стражами как с общественно-политическими лидерами планеты, то придется обратиться к Техникам, наладив связь с ними через Орэна, их товарища по несчастью.

Но почему же до сих пор Техники не предприняли попыток спасти Орэна?

Поллар тем временем продолжал размышлять над предложением Ноэла.

– Необходимо созвать на тайное совещание всех Стражей. Разрешение на проведение подобных операций над живыми существами, так похожими на нас, должно стать предметом всестороннего обсуждения, и надо взвесить все за и против. Я но могу взять на себя ответственность и отдать такой приказ, Страж Ноэл.

– Тогда предлагаю разослать к членам нашей группировки посыльных и известить их о совещании, – ответил Ноэл.

Женщина-Страж Парна подняла обе руки и включилась в беседу:

– Страж I, просьба Ноэла невыполнима. Наблюдения за Мерканиадом показывают, что прежде чем мы успеем собраться, начнется новая сильная волна Стихии, и нам надо направить свои усилия на защиту жизни людей, приступив к перемещению их в Укрытия до того момента, пока Мерканиад завтра вечером не уйдет за горизонт.

– Долг превыше всего, – вздохнул Поллар.

– Думаю, эти технические конструкции следует поместить в Укрытие и содержать там до отступления Стихии, после чего провести совещание и намеченное исследование.

– Моя идея лучше, – заявил Ноэл. – Как эксперт по медицине и здравоохранению, представляю на рассмотрение свою точку зрения. Вероятно, по замыслу Техников, данные создания способны выдерживать натиск Стихии, поэтому двоих можно оставить на поверхности и проверить, насколько они выносливы, а других ввести в Укрытие. Если первые двое выживут, мы позднее будем работать с четырьмя особями, если нет – с двумя сохранившимися.

Кирк почувствовал, что сейчас лучше принять линию поведения мерканцев, чем и дальше испытывать на себе подобное обращение.

– Страж Ноэл, – гневно произнес Кирк, умышленно медленно опуская руку к кобуре пистолета, висевшей у правого бедра. – Вы нас оскорбили, обозвав животными. Немедленно извинитесь, либо мы потребуем сатисфакции. Это наше общее требование!

К своему удовольствию, он заметил, как Скотти, поняв намек, взялся за оружие, за ним последовали Джэнис Рэнд и Боунз Маккой.

Поллар быстро встал между Кирком и Ноэлом.

– Страж Ноэл! Воздержитесь от таких комментариев! Даже если их создали Техники, они, тем не менее, мерканцы и ведут себя в соответствии с Кодексом… независимо от их убеждений. И эти роботы слишком важны для науки, чтобы позволить им ввязываться в дуэль с вами или с кем бы то ни было. Одержав верх над одним из них, вы, фактически, уничтожите бесценного индивидуума, и я буду вынужден возложить вину за содеянное на вас – того, кто спровоцировал инцидент. Выпустите из рук оружие, обращаюсь ко всем!

– Не понимаю, в чем заключается их ценность, Страж I, – сказал Ноэл, убирая руку с кобуры.

На удлиненном лице Поллара отразилось лукавство.

– Придерживайтесь следующего подхода: они тесно связаны с обществом «Техник». Как у Стражей, у нас есть право, полученное нами в наследство от наших предков, отказывать отдельным людям в Укрытии во время нашествия Стихии. Итак, выбор падет на них. И мы за последствия не отвечаем…

– Конечно, – просиял Страж Джохон. – И если сделать так, чтобы данный факт стал всем известен, – а Стражи давно уже никого не лишали защиты Укрытий, – то Техники, само собой разумеется, попытаются их спасти.

– А если Техники не придут им на помощь, обнаружится, способны ли роботы противостоять воздействию Стихии вне Укрытий, – сказал Страж Ноэл, вскинув голову в знак одобрения. – Однако мне хотелось бы лишить убежища только двоих, Страж I, и если они не выживут, останутся ещё двое для дальнейшего изучения.

– Кого, по-вашему, следует наказать? – поинтересовался Поллар.

– Джеймса Кирка – за его еретические заявления, и инженера Монтгомери Скотти, явного члена группы «Техник», – посоветовал Томбах.

– Хорошо, – подводя итог, произнес Поллар и вытянулся во весь свой внушительный рост. – По решению совета Главных Стражей от I до VII, Джеймс Кирк, Монтгомери Скотт и Орэн ар Партан во время предстоящего нашествия Стихии лишаются доступа в Укрытия из-за их отказа полностью признать догматы Кодекса Меркана и слепой веры в ересь Техников. Да будет так!

Обернувшись к пленникам, он сложил перед собой руки в традиционной для мерканцев манере и добавил:

– К сожалению, нам нужно идти. Проктор Ленос и его отряд прибудут завтра за Маккоем и Рэнд вскоре после восхода Мерканиада.

Как только Стражи удалились, Кирк вытащил и открыл коммуникатор.

– «Энтерпрайз», на связи Кирк. Пригласите мистера Спока.

– Спок слушает.

– События принимают неожиданный оборот, мистер Спок.

– В самом деле? По-видимому, звезда вскоре резко увеличит свою активность.

– Ага! Так вы это обнаружили самостоятельно?

– Конечно, капитан. Обычный контроль за звездным ветром, гравитационной пульсацией, потоком нейтрино и плотностью флоккул, которые являются стандартными измерениями звездной нестабильности, плюс другие факторы, позволяют мне оценить вероятность перехода в фазу неустойчивости, почти равную единице.

– Вам не удалось просчитать, какова ожидается интенсивность вспышки?

– Нет, сэр. Насколько я могу судить, будет умеренное увеличение излучательной способности звезды в ультрафиолетовой и инфракрасной, видимой части спектра длины волн. Усилится ли гамма-излучение, пока неизвестно. Однако отдельные данные мне непонятны, так как не соотносятся ни с одним из излучений, характерных для звезды класса Д.

– Было бы странно, если бы Мерканиад, проскочив через такой пространственный изгиб, не имел множества отклонений от нормы, мистер Спок.

– Верно, капитан. Но наши приборы не выявили ещё каких-либо сильных излучений, кроме упомянутых мною, и вряд ли их величина окажется настолько большой, чтобы нанести ущерб здоровью человекоподобных созданий, хотя условия окружающей среды на поверхности планеты могут стать не столь комфортабельными.

– Мистер Спок, держите нас в курсе ваших наблюдений, потому что Скотти и мне запретили воспользоваться защитными Укрытиями, хотя Маккоя и старшину Рэнд пустят туда в качестве подопытных контрольных экземпляров…

– Значит, они не поверили вам и решили поэкспериментировать над вами, как над необычными живыми существами.

– Вы абсолютно правы. А не пострадает ли «Энтерпрайз» от вспышки звезды?

– Надо посовещаться со Скотти, капитан. Думаю, в дилитиумных кристаллах сохранилось не так уж много энергии.

– Скотти, соединитесь через свой коммуникатор с мистером Споком, – приказал Кирк.

То, что он услышал из разговора инженера с научным сотрудником, вряд ли могло воодушевить.

Наконец Скотти доложил Кирку:

– Основываясь на полученных данных, мистер Спок и я пришли к единому мнению: поля корабля, несомненно, выдержат усиленное звездное излучение по спектру от инфракрасных до гамма-лучей в том случае, если рост интенсивности на орбите не превысит пятикратного увеличения за пятьдесят часов. Это предел, и потом оставшийся запас дилитиума начнет быстро иссякать.

19
{"b":"13316","o":1}