ЛитМир - Электронная Библиотека

Можно было бы самостоятельно провести ремонт, не встречаясь со Стражами и не пытаясь воссоздать на Меркане устойчивую цивилизацию. Но в таком случае, мы бы спасли себя, оставив планете и её населению хаос и бойню. Мерканцы стоят на той ступени развития технологий и общественного сознания, что по возвращении сюда наш экипаж, возможно, обнаружил бы здесь лишь руины и пепел… Но я не сомневаюсь, что Федерация заинтересована в установлении с ними дипломатических отношений или, более того, в их вхождении в её состав. Местоположение Меркана позволило бы сделать его опорным пунктом для дальнейшего освоения и колонизации оговоренного пактом сектора Галактики в созвездии Стрельца. Кроме того, на планете имеются богатые рудные месторождения, а низкопробные кристаллы дилитиума, не выполняющие свою функцию на высокоскоростных кораблях Звёздного Флота, представляют ценность для торговых межпланетных судов.

Рано или поздно, вероятно, не пройдет и ста лет, как клингоны попытаются прорваться к центру Галактики. Если Меркан не будет к тому времени включён в состав Федерации, клингоны явятся сюда как завоеватели… и трудно сказать, оставят ли они что-нибудь, кроме базы своего флота…

Я хочу записать свои мысли прежде, чем спущусь вниз, поскольку исход предстоящей операции непредсказуем, и может произойти непоправимое.

На сей раз мы высаживаемся на планету крупными силами. В моё отсутствие кораблём будет управлять лейтенант Скотт. Теперь десантный отряд состоит из мистера Спока, доктора Маккоя и семи самых опытных офицеров службы безопасности под командованием лейтенанта Зулу. Мне необходимо убедить Роллара и Стражей по доброй воле подняться на «Энтерпрайз» и провести там переговоры. В случае их отказа можно было бы использовать Главного проктора Леноса в качестве заложника. Но, пожалуй, нет, такой вариант неприемлем, ведь он уже понял ситуацию и согласился, хотя и неохотно, на совещание с Техниками и Стражами.

Если же Поллар не последует примеру Леноса, мы применим силу и доставим его сюда, пусть даже для этого придется оглушить электрошоком нескольких прокторов или Стражей.

Однако я предпочел бы не прибегать к физическому насилию для того, чтобы заставить Стражей участвовать в переговорах. Мы слишком многое потеряем…»

* * *

Учитывая опасность поставленной задачи, Кирк проверял готовность десантного отряда к высадке дольше и тщательней, чем обычно, обращая внимание на каждую деталь.

– Спок, мне бы хотелось, чтобы вы держали свой фазер сверху, там, где бы его все видели, – обратился Кирк к старшему офицеру, заметив что тот, как всегда, спрятал фазер типа II под китель.

– Капитан, вулканец никогда не появляется в общественных местах с оружием наперевес, разве только в Кол-иф-фии, – запротестовал Спок.

– На Меркане человек должен быть вооружен не скрывая того, иначе с ним перестают считаться, – непреклонно ответил Кирк.

– Уступая вашей просьбе, придется последовать местному обычаю, – сдался Спок.

– Мне что, опять придется носить на себе эту штуку? – указал Маккой на мерканский огнестрельный пистолет. – Я не собираюсь им пользоваться.

– Наденьте на себя кобуру и вложите его туда, Боунз. Понадобится он вам или нет, не столь важно. Конечно, у вас гуманная профессия, но иногда и врачи вынуждены воевать.

Кирк встал на платформу транспортатора и осмотрел свой десантный отряд.

– Повторяю главный приказ, господа: при необходимости стрелять не на поражение, а производить выстрелы в режиме оглушения электрошоком независимо от того, какие действия предпримут мерканцы, если завяжется бой. Наверное не стоит напоминать то, о чем мы говорили на инструктивном совещании, но если у вас возникли вопросы, задавайте их лучше сейчас. Там, на Меркане, нам нужно понимать друг друга с полуслова. Итак, спрашиваю последний раз: «Вопросы есть?»

Все молчали. Кирк шагнул в фокус транспортатора и спокойно сказал:

– Десантники, приготовьтесь к спуску вниз по лучу.

Когда каждый из них занял свое место на платформе, капитан скомандовал:

– Подключайте энергию.

Благодаря точному расчету Кирка, они оказались именно в той точке на вилле Стражей, где уже однажды материализовались вместе с Леносом и Орэном.

Вокруг никого не было видно.

– Следуйте за мной. Охрана, прикрывайте нас с тыла и проверяйте по пути все альковы, – приказал Кирк, направляясь в тот коридор, откуда в прошлый раз вышел им навстречу Поллар; в конце его находились массивные двойные двери. Распахнув их, капитан прошел в соседнее помещение и обнаружил там сидящих в расставленных по кругу креслах около двух дюжин Стражей, очевидно собравшихся для проведения какого-то совещания.

Кирк сделал несколько шагов в глубь зала, дав возможность остальным десантникам войти в дверной проем и выстроиться по обе стороны от него.

Поллар встал, чтобы поздороваться с вошедшими:

– Джеймс Кирк, добро пожаловать. А мы думали, что вы погибли во время Стихии, как проктор Ленос и его отряд.

Соблюдая мерканские обычаи, Кирк ответил:

– Приветствую вас, Поллар. С нами все в порядке. К счастью, Главный проктор Ленос со своим отрядом, Таллан, Орэн, Делин и Отол тоже живы и здоровы.

– Вам удалось справиться с прокторами и найти себе Укрытие? – недоверчиво спросил Поллар.

– И да, и нет, – произнес Кирк, сжимая в руке фазер, как, впрочем, и другие десантники, но мерканское оружие было вложено в кобуру. – Наше Укрытие – в небе… в летательном аппарате, на котором мы прилетели с полосы Ночного Сияния; там сейчас находятся члены группы «Техник» и Главный проктор.

Страж Ноэл, сидящий справа от Поллара, пристально посмотрел на гостей и презрительно усмехнулся:

– Поллар, он так и не поумнел. Очевидно, биороботы способны переносить воздействие Стихии, но меня поражает умение Техников создавать самые разнообразные виды искусственных организмов, учитывая внешность того, с заостренными ушами…

– Поллар… Стражи… мы пришли сюда не за тем, чтобы обсуждать с вами наше происхождение, – решительно заявил Кирк. – С Мерканиадом произошла великая перемена, и она приведет к радикальным, коренным изменениям в вашей цивилизации.

– Что вам известно о Мерканиаде? – вставая, спросила Страж Парна.

– А, так вы заметили? – улыбнувшись, задал риторический вопрос Кирк. – Мистер Спок, гражданин планеты Вулкан, с удовольствием все объяснит.

Спок взглянул на членов Совета Стражей и заговорил своим ровным голосом:

– Мерканиад стабилизировался. Я вычислил, что внедрение в ядро Мерканиада высокоэнергетичного взрывчатого антивещества, которое мы называем фотонной торпедой, уменьшит нестандартную амплитуду его колебаний, поэтому и направил в центр звезды две фотонные торпеды. Ваше солнце обрело состояние равновесия. Стихий больше не будет.

– Как вам, Техникам, удалось это сделать и заранее определить исход? – напрямик спросила Парна.

– Мы не из «Техника», – ответил ей Кирк, – но мистер Спок знает звёздную физику…

– «Тайна Мерканиада» не является тайной для нас, представителей Звёздного Флота Объединённой Федерации Планет, – осторожно пояснил Спок. – Ваши предки научились измерять такие критические параметры, как поток нейтрино, гравитационно-инерционное излучение, исходящие из звёздного ядра. Уверен, что приборы, передаваемые Стражами из поколения в поколение, – те, которые достались вам от предков, – показывают теперь минимальные изменения данных параметров…

– Техники раскрыли «Тайны Мерканиада»! – гневно произнес Страж Томбах.

– Мы не из «Техника», – терпеливо повторил Кирк, – но Техникам они уже тоже известны. Но теперь, когда Мерканиад стабилизировался, «Тайны Мерканиада» не представляют никакой ценности.

– Поллар, я предупреждала вас! – закричала Страж Олдис на Стража I. – Прокторам нужно было лучше следить за Техниками! Теперь слишком поздно!

– Техники получили эти сведения не в результате своих экспериментов, – указал Кирк, – а от нас.

35
{"b":"13316","o":1}