ЛитМир - Электронная Библиотека

С Дэйной, похоже, произошло что-то страшное. Перемазанная с ног до головы, с мусором во всклокоченных волосах, с безумным блеском в глазах, она была сейчас похожа по меньшей мере на фурию.

Питерсон сделал робкую попытку вернуть контроль над ситуацией:

— Полагаю, вы понимаете, что происходит?

— Заткнись и положи оружие!

Молдер чуть не подавился. Питерсон демонстративно положил пистолет на стол и неторопливо пошел навстречу Дэйне, мягко, но настойчиво уговаривая:

— Вы делаете ошибку, агент Скалли. Вы превышаете свои полномочия. Эта операция гораздо сложнее, чем вы можете себе представить. Вы нарушаете присягу.

— Скалли, не слушай его! — выкрикнул Призрак, прекрасно знавший, что чувство долга у его напарника гипертрофировано до неприличия.

Питерсон продолжал, уверенный, что находится на верном пути:

— Данная технология представляет огромный научный интерес…

— Эта Машина — чудовище! Она убила уже двоих! Вряд ли они смогут управлять ею лучше, чем Вилчек!

— Можете не сомневаться, вы за это ответите. Вас привлекут к ответственности.

Каждый тянул в свою сторону. Аргументы Питерсона были вескими и рациональными, Молдера — скорее эмоциональными, но оба распинались зря. Скалли не слышала ни того ни другого.

— Молдер, бери дискету! — скомандовала она.

Молдер подскочил к Питерсону, отобрал у него злосчастный черный квадратик, вставил в прорезь… Больше ничего делать не надо было:

Вилчек предупредил, что вирус самозагружающийся. Оставалось только ждать.

Результаты проявились почти мгновенно.

По экрану монитора поползла цифровая рябь. Дрогнувший голос из-под потолка произнес:

— ЧТО ТЫ ДЕЛАЕШЬ, БРЭД? Надо же, почерк Вилчека она узнала сразу! На большом экране хаотично замелькали картинки с камер слежения.

— НЕ ДЕЛАЙ ЭТОГО, БРЭД!

Все здание разом сошло с ума. Хаотически гас и зажигался свет. Запускались и замирали бытовые механизмы. Бессмысленно жужжали многочисленные сервоприводы. Открывались и вновь запирались двери лифтов.

— ВОССТАНОВИТЕ ФАЙЛ.

Потоки текстов и цифр на экранах превратились в сплошное мерцающее месиво. Надо же — одна маленькая дискета!

Скалли опустила пистолет, обессилено сползла по стене на пол.

Гаснущий бархатистый голос совершенно по-человечески произнес:

— БРЭД!.. ПРОЩАЙ, БРЭД… И все смолкло.

Сквер в центре Вашингтона, О.К.

1ноября 1993

15:00

На этот раз Бездонная Глотка назначил встречу сам. Не исключено, что он собирался подсунуть Молдеру очередную наводку на очередное головоломное дело. Это было бы кстати:

после дела Вилчека образовалась некая пауза. Служебного расследования действий Молдера и Скалли никто, разумеется, не проводил. Все угрозы Питерсона были чистейшей воды блефом. Ну в самом деле, кто станет искать должностное преступление в деле, которого официально никогда не существовало? Более того, им даже вынесли нечто вроде благодарности за участие в поимке главного злодея — Вилчека. Похоронили Джерри. Церемонию почтила своим присутствием Железная Дева.

Написали все отчеты. Официальная версия получилась немножко корявой, но вполне всех устроила — с истиной так никогда не получается. Отоспались. Безделье начинало угнетать. Так что новые намеки «сверху» совсем бы не помешали. Но что-то подсказывало Молдеру, что речь пойдет не о новых делах, а о Вилчеке, о его Машине. Бездонная Глотка еще в прошлый раз дал понять, что относит это дело к разряду важных. Тем более что история совсем не походила на завершенную. Вилчек пропал бесследно. В Центре предварительного заключения отделывались нечленораздельным бормотанием. О судебном заседании никто даже не заговаривал. В тюрьмах — по крайней мере, в пределах досягаемости Молдера — Брэда не регистрировали.

Поэтому Молдер начал именно с этого:

— Где Вилчек?

Бездонная Глотка сегодня был не в пример спокойнее, чем в прошлый раз. Остановился, осмотрелся по сторонам и позволил себе присесть на скамейку рядом с Молдером. Пауза затягивалась. Молдер настаивал:

— Я связывался с Департаментом по надзору, я даже посылал запрос Генеральному прокурору…

Ответ прозвучал как приговор:

— Вы не найдете его;

Понятно, что он имеет в виду. Раз уж Вилчеком занялось Министерство обороны…

— Они не могут держать такого человека, как Вилчек, без объяснений. Новый приговор еще суровее:

— Они могут все, что захотят.

— Что с ним?

— В торговле это называется «пойти на невыгодную сделку».

Неужели они надеются получить от него вторую Машину? Нет, нереально. Это траншеи можно заставить копать под дулом автомата. Искусственный интеллект под прицелом не создашь.

— Он не станет… Он не будет работать на них.

Бездонная Глотка поджал губы, задумался на миг — может быть, припоминая примеры из своей практики — и снисходительно объяснил:

— Потеря свободы иногда творит с людьми чудеса. И не забывайте: Вилчек сознался в двух преднамеренных убийствах, а вы уничтожили единственное доказательство его невиновности.

«Так что, выходит, это я заставил Вилчека пойти на сделку?»

— А что мне оставалось?

— Ничего, — удовлетворенно хмыкнул старик. — Не оставлять же в живых эту… Машину.

— Министерство обороны так ничего и не обнаружило?

И вот тут, радость Бездонной Глотки буквально брызнула через край. Такое впечатление, что сбылась его давняя мечта:

— Они бьются уже пять дней, но вирус Вил-чека оказался очень эффективным. От искусственного интеллекта, не осталось и следа. Машина мертва.

Встал и, в свойственной ему манере, не прощаясь, стремительно исчез в толпе.

Это все, из-за чего он приходил?

Впрочем, для него это может быть действительно важно. И он в такой своеобразной форме выразил мне благодарность. Принимаю.

Теперь дело можно действительно считать законченным. Машина мертва. У Министерства обороны остался только Вилчек, который теперь, подозреваю, при всем желании не сможет повторить свой подвиг. Подсознание не позволит. Со временем они это поймут, отпустят его под вымышленным именем тихо доживать свой век и даже частично вернут замороженные сейчас миллионы. А следующий прорыв в этой области, я думаю, случится не скоро. Люди, работающие над проблемой искусственного интеллекта, все сплошь неглупые. Отлично знакомы и с Вилчеком, и с его работами. Прекрасно знают, насколько далеко он продвинулся. И до них обязаны донестись отголоски случившейся трагедии. А уж исчезновения светила современной кибернетики не заметить просто невозможно. Сложат два и два и поймут, что лучше пока не высовываться. Попридержать свои откровения до лучших времен. Комплекс Оппенгеймера — очень сильная штука.

Да. Дело закрыто.

Можно приступать к следующему.

ЭПИЛОГ

Компания «EURISKO»

Кристал-Сити, Вирджиния

1ноября 1993

Клод Питерсон был взбешен и уничтожен. И в таком состоянии он пребывал уже шестые сутки.

Ничего, я еще доберусь до этого подонка Молдера. И до Вилчека, до этого клятого гения я тоже доберусь. Годы работы — и за десять минут коту под хвост! В благородство им поиграть вздумалось! Вершители судеб человечества, видите ли! Теперь расхлебывай то, что они тут натворили. И как натворили. Десяток лучших специалистов копаются в этой груде железа… Все без толку!

Вот и сейчас — эксперты с унылым видом тестируют одну железку за другой, пытаясь хотя бы частично восстановить уничтоженную информацию, обмениваются вполголоса мнениями и догадками, переходя иногда на такую тарабарщину, что даже я, агент с двумя высшими образованиями и многолетним опытом работы — причем именно в этой Компании, — временами перестаю их понимать. И видно ведь, что люди стараются, искренне хотят оживить этот проклятый компьютер, не отлынивают, но… Одно хорошо: можно наконец перестать маскироваться и конспирироваться. Они знают, кто я и откуда (ну, почти знают), я знаю, кто они и зачем здесь. Давно забытое состояние.

14
{"b":"13339","o":1}