ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Я все же думаю, что такая красота не может не быть ценной. Да и кто бы тогда стал эти штуки прятать в подземном ходе?

— Логично, — сказал Артем, а Лешка внезапно вздрогнула, услышав в гостиной треньканье телефона. Кто мог позвонить им в такое время?

Все бросились вниз. Артем схватил трубку.

— Добрый вечер, Маргарита Павловна.

Голос женщины в тишине звучал отчетливо, ребята слышали каждое слово.

— Надеясь, вы еще не спите? Извините, что так поздно, — сказала она. — Ко мне Наденька пришла, я забыла ее предупредить, что вы на пожар убежали. И она спрашивает, не покажете ли вы ей завтра свой подземный ход.

— Покажем, — оглянувшись на Ромку, сказал Артем.

Трубку взяла сама Надежда.

— Здравствуй. Это…

— Артем, — подсказал мальчик,

— Тема, извини за беспокойство, но мне очень хочется посмотреть на ваше подземелье. В десять часов вас устроит? Или пораньше?

— Нет-нет, — испугавшись, что ему придется рано вставать, вскрикнул Ромка. — В десять в самый раз.

Надежда его услышала.

— Отлично, тогда в десять на Сосновой, встречаемся в начале улицы, и вы мне показываете, куда идти, — сказала она низким, приятным голосом.

— Так и быть, сводим ее туда, если ей так хочется, — пожал плечами Ромка. — Я и сам завтра туда прямо с утра собирался. А она нам пригодится, если придется объясняться с теткой Шурой. Только про сокровища — никому, пока сами с ними не разберемся.

Побеседовав на ночь со своим Попкой и обменявшись с ним комплиментами, Ромка накрыл клетку покрывалом и улегся спать, а Артем с Венечкой отправились в Лешкину комнату — им она тоже казалась самым уютным местом в доме. Лешка положила раковину-ежика на стол и, пока они сидели и разговаривали, не сводила с нее глаз. А спустя какое-то время ей на память отчего-то снова пришла минувшая зима. Как однажды в мороз они с Артемом сбежали от Ромки и отправились гулять по ВВЦ.

И ее как током стукнуло. Там, на выставке, в одном из павильонов сверкали чернильно-радужным срезом раковины, подобные тем, что лежат сейчас в найденном Ромкой бауле. Как же они назывались?

Она напомнила об этом Артему, он тоже задумался.

— Ну конечно! — воскликнул мальчик. — Я же сказал, что мы видели их вместе. И, по-моему, они называются аммонитами. Надо в энциклопедии поглядеть, что это такое, а можно в Интернете пошарить.

— Прямо сейчас? — спросил Венечка, и все посмотрели на часы. Шел второй час ночи, и после такого бурного дня залезать в Интернет не было никаких сил. И друзья отправились спать, решив, что утро вечера мудренее.

Глава IX

ГЛУПЫЙ РОЗЫГРЫШ

Хоть Ромка и собирался утром подольше поспать, проснулся он раньше всех — не терпелось скорее приступить к осмотру своего подземелья. Он вскочил, разбудил всех остальных, и на свидание с Надеждой друзья прибежали раньше времени, но она уже ждала их в условленном месте. Одетая в старую футболку и потертые джинсы, женщина выглядела как подросток. Увидев ребят, Надежда помахала рукой:

— Привет следопытам!

Ромка подвел ее к знакомому забору и указал на кусты малины.

— Вон там провал. Давайте привяжем к яблоне веревку и по ней спустимся вниз.

Лешка полезла в сумку, достала веревку, оглянулась на дом Александры Прокофьевны, заметила мелькнувший в окне желтый халат и подумала, что пожар пожаром, а вредная тетка все равно сейчас к ним привяжется. И что они ей станут говорить?

Словно прочитав ее мысли, Надежда предложила:

— А давайте не будем никуда спускаться. Лучше пойдем к хозяину дома, спросим, для чего ему этот ход, и попросим разрешения в него заглянуть.

Ромка сразу же согласился, и все направились к главному поселковому пожарнику. Не успели постучать, как дверь открылась сама. Видимо, хозяин собрался куда-то уходить и как раз вышел им навстречу. Увидев перед собой Лешку, мужчина поднял вверх седые брови, отчего еще резче обозначились все морщины на его продубленном лице.

— Что, до сих пор своего брата разыскиваешь? Девочка представила ему Ромку.

— Нет, вот он, еще вчера нашелся.

— Мы тут по-другому делу, — сказал Артем и в поисках поддержки оглянулся на женщину, а она приветливо улыбнулась.

— Меня зовут Надежда Николаевна, я пишу книгу, и меня интересует прошлое вашего поселка. А вчера…

— Совершенно случайно, — ввернул Ромка.

— Да-да, совершенно случайно ребята обнаружили, что у вас имеется что-то вроде подземного хода. Если не секрет, расскажите, зачем он вам нужен и сколько лет существует.

— Чего? — не понял мужчина. — Какой еще ход? Нет у меня никакого хода и никогда не было.

— Ну как же? — удивился Ромка. — Вон там, под яблоней, самое что ни на есть настоящее подземелье, я сам там был. Не верите? Идемте, покажу. Федор Игнатович, недоверчиво хмыкнув, вышел в свой сад. Ромка подвел его к малине, раздвинул ветки.

— Видите в земле дырку? Так вот под ней внизу подземный ход, а идет он от вашего дома.

Мужчина покачал головой.

— Странно. Я эту малину весной окучивал и ничего такого не заметил. Откуда что взялось? Разве что ливень землю размыл. А ты как туда попал?

— Так получилось, — сказал Ромка и быстро и складно поведал Федору Игнатовичу уже заученную историю про ежа и попугая. Мужчина удивился и слегка растерялся.

— Ну надо же, два года здесь живу и впервые слышу о подземных ходах. Оказывается, не знаю, что творится на собственном участке.

Надежда тронула его за рукав.

— Давайте вместе посмотрим, что он собой представляет.

Главный поселковый пожарник не возражал.

— Что ж, идемте, мне и самому интересно. Они зашли в широкие сенцы, свернули налево.

Федор Игнатович открыл небольшую деревянную дверь, за которой была лестница, ведущая вниз, нащупал на стене выключатель. Вспыхнул неяркий свет, и по каменным выщербленным ступенькам все спустились в небольшой, глубокий, самый обычный погребок. В одном его углу за деревянной загородкой хранились остатки старой картошки, на стеллаже стояли стеклянные банки. К стене напротив входа была придвинута тяжелая чугунная ванна.

— Так вот почему я не смог оттуда вылезти, ванна мешала! — воскликнул Ромка и сдвинул чугунную тяжесть с места. А потом схватил стоящий рядом ломик, поддел им один из кирпичей, из которых была выложена стена, и с легкостью его вынул. За первым кирпичом последовали другие, и вскоре перед присутствующими открылся небольшой черный лаз.

— Милости прошу, — сказал Ромка, вспомнив почему-то про Маргариту Павловну. Она часто вот так церемонно выражалась.

Федор Игнатович посмотрел на мальчишку, как на фокусника, оглядел свою чистую светлую рубашку, махнул рукой, встал на четвереньки и первым пролез в узкий низкий проход. Затем, сделав галантный жест, Ромка пропустил вперед себя Надежду и юркнул следом. После него в темницу проникли Лешка с Венечкой, замыкал экскурсию Артем.

Подземная темень тут же сменилась ярким светом от разом вспыхнувших пяти фонариков, которые прихватили с собой предусмотрительные следопыты. Ромкина темница оказалось того же размера, что и погребок пожарника, со сгнившими деревянными сводами, совершенно пустая, если не считать кучи земли, рухнувшей сверху вместе с Ромкой, и полуразвалившейся бочки со ржавыми обручами.

— Это не подземный ход, — сразу сказал Федор Игнатович. — Это старый заброшенный погреб. Вход в него засыпали, а камеру, — то есть вот это помещение, не удосужились. А так как он не кирпичный, а деревянный, то со временем доски сгнили, а сырость и дожди сделали свое дело. Если бы ты, — повернулся он к Ромке, — сюда не провалился, то вскоре здесь в любом случае образовался бы небольшой котлован.

— Погреб? Всего-то! — с огромным разочарованием протянул мальчишка и, достав из сумки свой металлоискатель, прошелся им по стенам и полу, но ничего не нашел, кроме старого медного пятака и нескольких пробок от бутылок.

— Придется зарыть это безобразие, не то со следующим ливнем мой дом поплывет, как корабль, — сказал пожарник и полез назад. Он отряхнул руки, но рубашка и брюки были в грязи. Пригласив всех в дом, Федор Игнатович скрылся за одной из дверей, откуда послышался шум воды. Вернулся он в другой одежде, заметил на столе бумажник, взял его в руки и негодующе покачал головой.

14
{"b":"133427","o":1}