ЛитМир - Электронная Библиотека

Привелись к ветру, подставив форту корму, и разрывая с ним дистанцию, продолжая беспокоить форт правой задней башней, а всем левым бортом поддерживая прорыв галер.

На рейде начинался пожар. Более того, многие суденышки распускали крылья и срывались в испуганный полет внутрь пролива, не рискуя идти в Мраморное море мимо больших кораблей нашего флота. Пускай бегут, их там есть, кому встретить. Флот подумал так же, и с места не стронулся, на нем наш основной десант, и рисковать кораблями — смысла нет.

Третий залп форта накрыл галеры, уже у самого берега. Все перелеты достались портовым постройкам. Галерам то же досталось, но видимо вскользь, так как явно никто не тонул. В ответ галеры дали залп из метателей по портовым постройкам, и повернули вдоль берега. Разрывы бомб впечатляли гораздо больше, чем давеча в крепости. Все же пуд пороха он пуд и есть. А горящее тряпье это уже просто штришок. Над портом росло большое дымо-пылевое облако, которое ветер нес на форт. Может по этому, третий залп форта был не очень точен, уйдя в основном в море. А может, форт боялся зацепить строения и склады верфей. Напрасно. Потому как перед верфями галеры дали еще один залп метателями. Транжиры.

А вот верфь полыхала знатно. Надо было с нее начинать. Дым валил густой и черный. А главное — все в сторону форта, укрывая и укутывая его душной пеленой.

И вот тут все пошло не по плану. Правда, не по плану все шло с самого утра, но тут рыцари продемонстрировали свою полную безбашенность, и большие корабли стронулись с рейда, направляясь чуть выше верфи и явно собираясь выбрасывать десант. У нас такого в плане не было! Нам в Константинополь торопиться надо!

Форт огрызался сквозь обволакивающий его дым. Выбрасывая струи огня и столбы дыма сквозь вьющийся и плывущий дым пожара. Теперь они перешли на стрельбу по площадям и начали чередовать залпы. Задумка хорошая, только вот корабли шли по большой дуге, и от огня форта страдали только подранки на рейде, и не успевшие сбежать.

Галеры дали еще один скупой залп по месту будущей высадки, наконец то начав экономить.

Первый корабль ткнулся в причал выше разгорающегося пожара, и начал сброс десанта. Второй пристал борт в борт к первому, его десант побежал через корабли, вливаясь в поток от первого. Третий корабль уже пристраивался ко второму.

Мы, примерно так же швартовались при туристической поездке в Астрахань, то же несколько теплоходов вставали борт к борту, и пассажиры проходили сквозь них. Отдался воспоминаниям, моего участия ситуация уже не требовала. Рыцари умеют воевать получше меня. Только корабли бы так подставлять на их месте не стал, все же в группу кораблей форту попасть легче, если заметит. Рыцари услышали мой немой упрек, и корабли, начали по одному отходить от импровизированного моста, начиная с последнего — торопясь выйти из зоны обстрела.

На берегу шло сражение, и слышались редкие разрывы гранат. Группа солдат, совершенно не скрываясь, тащила к форту два метателя и несколько бомб. Надеюсь, им хватит ума не подходить на картечный залп. Впрочем, у них есть свои офицеры.

Орел вышел из зоны обстрела и задымления, не прекращая редкой беспокоящей стрельбы шрапнелью, просто, что бы у защитников было поменьше времени задуматься над ситуацией. Боцман доложил об одном попадании малым калибром, расколовшем дерево борта, но не пробившем его. Надо же, даже не почувствовал. Становилось понятно, что этот день потерян, а в Константинополь наверняка послали гонца. Только вот доложит он о штурме и разорении Галиполи, а ни как не о готовящемся штурме Константинополя. И ответную реакцию можно просчитать — пошлют войска морем при поддержке флота прикрытия. Думаю, будет масса галер и несколько больших кораблей.

До Константинополя скакать сотни две километров, османские городки на европейском побережье еще пока встречаются, значит, лошадей гонцам есть, где поменять. Думаю, за сутки доскачут, ну или чуть больше. Предположим, прискачет поздним утром. Какова вероятность, что на галеры посадят часть гарнизона Константинополя? Думаю большая, дело то срочное. До вечера погрузятся. А вот пойдут ли, на ночь глядя? Наверное, пойдут. А, следовательно, две сотни километров до Галиполи пройдут часов за сорок, и будут тут под вечер, через трое суток. С одной стороны, встретить их тут будет удобно, особенно если форт захватят. А с другой стороны, можно и не сдержать выброску десанта.

Все же бой в море, да еще и подальше от берегов, будет предпочтительнее. Есть смысл встретить их ранним утром, в россыпи островов Мраморного моря, в восьми десятках километров от Галиполи. И сесть на хвост прошедшему флоту. Следовательно, выходить надо завтра днем, к вечеру дойдем до островов, и там будем караулить. Утром выйдем длинными галсами, утюжить море между островами и европейским берегом, в сторону Галиполи. Если рассчитал все правильно, то сядем османам на хвост где-то к обеду, между островами и горлом пролива. Но это при условии, что они поторопятся исполнить волю султана. А вот если они будут действовать вяло. Придется возвращаться к островам и вновь чертить зигзаг поиска, но на второй раз уже начнет смеркаться. Лучше бы они поторопились.

Изложил весь проект на бумаге, пересчитал еще раз время и расстояние. И то и другое крайне не точно, так как карты у мальтийцев были очень непривычные. Вечером надо отвлечь рыцарей от потрошения города, все одно они тут гарнизон оставят, и обсудить новый вариант. Задумался, кого мне взять с собой. Галеры против галер — будут большие потери. Значит, беру толстяков. По ветру они галеру вполне смогут догнать, а вот вооружение у них серьезное, смогут топить галеры, не особо рискуя, и наряды на толстяках можно гранатами вооружить. Кстати, о гранатах. Надо собрать порох в Галиполи, по небольшим бочонкам с фитилями — пускай экипажи толстяков, вместо гранат, в идущие на абордаж галеры кидают бочонки. Все гранаты сэкономим. И стратегия у толстяков будет врываться в гущу галер и палить налево и на право, а все, что к ним швартуется, встречать бочонками с палуб. Вроде вытанцовывается.

До вечера Орел патрулировал акваторию и встречал подтягивающиеся из пролива суда ордена. Ощущали себя хозяевами, хотя до этого было еще как пешком до Луны. Бои в городе давно закончились, так особо и не начавшись. Ворота форта, вместе с привратной башней подорвали, сняв бомбу с брандера, и заменив взрыватель обычным шнуром. Изобретатели. К воротам бомбу тащили под вечер, большой толпой, прикрываясь толстыми щитами, которые собирали весь день. Предварительно обработали стену метателями. С нашего рейда развития событий было не видно, слишком далеко. Зато результаты были слышны отчетливо, как и град камней, взметнувшийся на обратной стороне форта. Надо все же пороху в эти бомбы класть поменьше, не удивлюсь, если в бухте всплывет оглушенная рыба. В способности защитников продолжать сопротивление уже серьезно сомневался, впрочем, как и в способностях атакующих. Представляю, как они все трясут головами, пытаясь выбить глухоту из ушей. Однако бой в форте вспыхнул практически сразу после подрыва. Звонко забухали гранаты, и рыкнули на низкой ноте ружья. Даже пушка, по-моему, бабахнула, но только разок. Остальные подробности скрадывало расстояние. По видимому, опытному воину, глухота не помеха.

Отловить магистра удалось только в полной темноте, практически на ощупь. Так как раньше причаливать под дулами пушек форта не рисковал, а орденцы не подали знак о захвате форта. Хоть бы флаг свой подняли, что ли.

Совещание отложили на утро, дела шли не так хорошо, как казалось с моря, и магистр торопился их закончить под покровом ночи, а за одно, не дать начать османам аналогичных дел. Пришлось отвести Орла на рейд, на всякий случай, и попытаться вздремнуть. Получалось плохо, перед внутренним взором стояли галеры османов, работающие веслами как гребными колесами. В этих видениях османы пересекали, глиссируя, Мраморное море в считанные часы, и накрывали нас всех под утро на рейде тепленькими.

151
{"b":"133492","o":1}