ЛитМир - Электронная Библиотека

Пока было время, удалось посмотреть город, но не очень подробно. Экскурсии внутри каре охраны из морпехов не способствовали эстетическому восприятию. А каре требовалось обязательно, так как стрельцы исполнили мой приказ буквально, и теперь жители опасались даже на рынок ходить. Использовал и этот нюанс себе на пользу, начал отбирать самых напуганных, и загружать их на маленькую шняву. Загрузив, отправили шняву в сопровождении одного фрегата в Керчь, с ультиматумом о немедленной сдаче. Задача фрегата была только довести шняву, и проконтролировать ее приход. Экипаж и пассажиры шнявы состояли из одних османов, и прикрывать их в порту Керчи в задачу фрегата не входило. Пусть выкручиваются, как хотят, в крайнем случае, пошлем еще. Главное, что бы они донесли ультиматум до коменданта Керчи, а слухи, что еще важнее, до ее гарнизона — пусть защитники дозревают, пока мы тут отмечаем. Надеюсь, к приходу флота они дозреют. Фрегату крутиться недалеко от Керчи, следить за обстановкой и ждать прихода эскадры. В бой не ввязываться, просто уходить, а потом возвращаться с другого направления.

Был тут и скользкий момент. Получив ультиматум, комендант пошлет за подмогой — это без вариантов. Но телеграфа у него нет, а значит срок прихода помощи, минимум неделя. В том, что султан эту помощь найдет, решил не сомневаться, все же империя большая и войск у нее хватает, как и кораблей. Правда, линейных больше, наверное, не будет, а вот галер и фрегатов еще не меньше сотни точно наберут. А мне нужно было дожидаться баржу со снарядами, обещанную туляками Крюйсу, в счет не доданных комплектов. Только вот когда она будет, знали только высшие силы. Отправив послание, установил для себя срок в пять дней до появления в Керчи и поделился всем этим раскладом с гроссмейстером. Назначили празднества этим же вечером, а на следующий день отход эскадры, со всеми отремонтированными судами, частью десанта и транспортниками. На транспортниках то же небольшие наряды солдат, следить за порядком. Попросил магистра поделиться с десантом гранатами, видел же, что они развернули тут их производство из османских запасов, готовясь к обороне. Магистр поупирался, но на радостях обещал выдать пять сотен гранат, похоже, они тут их много наделали. Что, в принципе, и не удивительно, если один выстрел османской пушки может до восьмидесяти литров пороха сжирать, то и запасы у них в арсенале соответствующие. Выторговал у магистра под такое дело еще два метателя с десятком бомб на каждый. Порадую гарнизон Керчи.

Вот теперь с делами вроде все, можно немножко и попраздновать.

Весь вечер убеждался, что у ливонских и мальтийских рыцарей общие предки, точнее повадки.

Получив к обеду официальное приглашение на бал, в виде красивой открытки, с виньетками и каллиграфической прописью — хищно улыбнулись с Таей друг другу.

Времени мало, а то бы довели рыцарей до обморока, а так, просто шокировали.

Отдадим мальтийцам должное, бал, по случаю победы, они подготовили образцово показательный, он стоит отдельного упоминания.

Зал украшали длинные вымпелы, свисающие из-под самого потолка, вдоль стен стояли светильники, напоминающие мне вешалку для одежды, в них горели сотни свечей, и несколько слуг бесшумно передвигаясь по залу, постоянно добавляли в светильники новые свечи. Распахнутые окна впускали в залу свежий вечерний воздух юга, вытягивая дух сгоревших свечей, и заставляя тени плясать на стенах, создавая видимость колыхающихся стягов. Торжественное настроение создавалось само собой. Дополняли эту величественную картину сами рыцари. Хотя, в доспехах и накидках они мне были гораздо симпатичнее, чем в этих богатых рясах и чепчиках. Мдя, как-то неуместно тут смотрится наша пара с Таей наголо. Первый раз, когда ощутил дискомфорт, от недоуменных взглядов окружения. А ведь они сейчас и богослужение проводить начнут, это к гадалке можно не обращаться.

Мою панику, постепенно рассеивал поток гостей, прибывающий на бал. Гости были вполне светские. Вздохнул с облегчением — не буду выделяться прыщом на гладкой коже ордена.

Рыцари и тут были в своем репертуаре, пригласили не только османскую аристократию города, но и высших офицеров осажденной, но пока не взятой цитадели. Кстати, цитадель рыцари уже просто могли завалить бомбами из метателей и засыпать гранатами, но не делали этого, считая, что нечего тратить боеприпасы, а османы никуда не денутся. Тем не менее, сходили на переговоры и пригласили офицеров на бал.

И самое любопытное, что все они пришли. Уму не постижимо. Но логические выводы, вытекающие из такой ситуации и подсказываемые мне темной стороной моей натуры — старался держать при себе. Портить отношения с орденом, из-за десятка, совершенно не важных для дела людей — мне не надо.

Вежливо со всеми раскланивался, даже поболтали светски о погоде и о видах на урожай. На счет хороших урожаев усомнился, и даже пояснил, почему — пожаров, видите ли, много ожидается, сушь, что же вы хотите. А вот из России хлеб привезти можем, у нас там поля большие, а если на эти поля еще и работников наберем, то точно будет хлеб. Аристократы задумывались. Тем лучше, будет проще пейзан вывозить.

Праздник начали, как и ожидал, с богослужения. Но отсидеться за спинами мне не дали, а наоборот, вытащили к магистру, проводящему обряд, и наделили великой честью, держать какие то там регалии. Всю церемонию косил глазами то на одних, то на других и повторял все Па этого представления, лишь с небольшой задержкой. В целом поставил себе оценку удовлетворительно. И радостно отделался от всех этих реликвий. Однако сбежать мне опять не дали.

Возблагодарив господа, рыцари начали благодарить своих сподвижников, особо отличившихся и принесших честь и славу ордену. Из награжденных знать никого не знал, кроме последнего пункта, которым закончили награждение.

А последним, с большой помпой и чествованиями, наградили меня. Тут, видимо, как на соревнованиях — начинают с третьего места и заканчивают первым.

После длинных речей, восхваляющих меня как отважного воина и полководца — тут чуть было все не испортил своим сдавленным хмыканьем — мне вручили золотой бриллиантами украшенный крест их ордена, прося принять с оным звание брата их и Христова рыцаря. Вот так и стал рыцарем Христа, с красивейшим крестом на шее, и атеизмом в душе.

Остальная часть приема мало отличалась от светской. Кавалеры и аристократы лавировали по залу и жонглировали словами. Оценивал общие настроения — основные речи шли о мире, и дележе, в них активно принимали участие и офицеры осажденной цитадели. Свита Шереметьева был на высоте, даже в отсутствии самого боярина, куда не кину взгляд, вижу, кого ни будь из них за обработкой очередного аристократа или рыцаря.

Решил не отставать от посольских, завел длительную беседу с гроссмейстером, о будущем Ордена и России, которое виделось, по моим словам, как единое и неразрывное. Ну, еще бы. Россию в Константинополе ни одна держава не потерпит, а вот Мальтийский орден на этом месте, даже вместе с русским гарнизоном, Европу может вполне устроить. А так как орден государством не являлся, то выступать он вполне мог под российским патронажем. Разговор этот у нас с магистром был далеко не первый, и со всеми свежими мыслями мы оба успели сжиться. Так как нам обоим были мало интересны танцы, оставили Таю блистать в обществе, и таскать за собой шлейф кавалеров, а сами заперлись в кабинете и стали набрасывать картину этого будущего на холст гербовой бумаги, кстати турецкой.

Договорились о специалистах, медиках и военных, которых орден отправит в Москву, даже больше, чем изначально надеялся, рыцарям то же было интересно на Москву посмотреть да уму разуму медведей поучить. И про базу флота на Мальте предварительно договорились, как и предполагал, победоносный флот рыцари не откажутся увидеть в своих водах. Но этот вопрос, отложили до решения Петра.

На мою просьбу посодействовать найму, Магистр обещал обеспечить вербовщиков, у него хорошие каналы налажены, и он мог гарантировать нанять до тысячи матросов и офицеров только за это лето. Просил его начать вербовку уже сейчас. Пусть отправят приказ на Мальту с очередной галерой, связь с базой рыцари старались поддерживать регулярно. Такие полномочия, как у адмирала флота, у меня есть. И платить чем найдется, даже если заплачу из моей Константинопольской доли. Хотя, незачем баловать штаб флота — они и так мышей не ловят, отвратительно обеспечивают флот, снарядами, по крайней мере.

165
{"b":"133492","o":1}