ЛитМир - Электронная Библиотека

Начали собираться корабли, и старался переговорить с каждым капитаном лично. В разговорах обязательно упоминал, что местные немцы хотят скупить товары до того, как соберутся все корабли и будет ярмарка, а героический я им это сделать не позволяю. Но упоминал вскользь, между строк. Пусть теперь между собой отношения выясняют, снимите мне с шеи этот хомут. Постепенно дела наладились, наши купцы уже здоровались приветливо, немецкие купцы даже пару раз извинились за настойчивость, от чего лично я обалдел, что же им там капитаны наговорили. Капитаны, и торговцы с ними прибывшие, изучали выставленные в амбаре дома Бажениных образцы товаров и общались с приказчиками, поставленными тут гидами. Правила регаты каждому капитану были донесены персонально и особенно выпукло в части десяти призовых мест, кроме первого. А размер приза будет напрямую зависеть от количества участников, и если капитаны уговорят участвовать больше торговцев, которые пришли сюда только за товаром, то размер приза может стать весьма внушительным. Капитаны на удивление азартно восприняли это дополнение в правила регаты. Как и следовало ожидать, многие понимали, что не дотянут до первого места, но уж в десятку собирались попасть все. И Попойки капитанов с купцами стали носить характер уговоров купцов так же принять участие в регате. Мысленно погладил себя по голове за удачный ход. Возникло множество проблем, из за наплыва моряков в относительно небольшой город. Благо это были не мои проблемы. Хотя пара пожаров, на тушение которых сбегался весь город, показали мне, что беда может придти, откуда не ждал. Команды судов надо было чем-то срочно занять на ближайшие десять дней. Хотел было предложить капитанам пройти по маршруту будущей гонки, но потом одумался, умные сделают это сами, а плодить конкурентов мне не надо. Да и высок шанс, на Орла наткнуться, и так уже поползли разговоры, что кто-то что-то необычное видел. Так и не придумав, чем бы таким занять команды, ограничился взятками. Вручил капитанам по подарку из товаров, на вечную, добрую память и как сувенир с регаты. Попросил их команды на берег полностью не отпускать. Кто вызовет в Архангельске самые большие проблемы, тот с регаты будет снят. Немного помогло. Пожаров, по крайней мере, больше не было, ну а с остальным худо бедно справлялось местное начальство. С приближением регаты разговоры становились только о ней. В честь нее проходили приемы и обеды. С кораблями прибыло много дворян, страдающих повышенной авантюрностью. Так что светские мероприятия проходили постоянно, основной темой было обсуждение претендентов. Тотализатор, замерший за зиму, набрал новые обороты. Вкладывать еще денег опасался, на меня и так никто не ставил, так что был шанс отыграть большой куш. А вот начавшиеся расспросы, а где же русский корабль были плохим знаком, осторожные начали интересоваться темной лошадкой всерьез, и скоро сопоставят разрозненные факты и слухи. На приемы мы с Таей ходили в покупных костюмах, симпатичных, но обычных. Готовые наряды придержал для бала в честь финиша гонки, надо будет произвести впечатление перед аукционом. С этим балом и аукционом была еще одна головная боль. В итоге договорился с нашим купцом, на предоставление подворья под это дело. Большого зала у него не было, но на подворье был амбар, который активно делали симпатичным. Затягивали стены нашим холстом, вешали зеркала, ставили светильники. Надеюсь, эти мероприятия мне часть товара не сильно попортит, сможем потом все свернуть и продать, ну может с небольшой скидкой.

Купец толкнул отличную идею, надо салюты устроить, не хуже царских. Больно уж понравилось это дело архангелогородцам, в прошлый приезд царя. Пришлось ехать в монастырь и договариваться с мастерами. Обещали все сделать. Но дорого. Понятно, почему тут постоянно эту потеху не устраивают.

За неделю до старта объявил сбор всех участников. Заключали официальные заявки на участие и подписывали договора с купцами на балласт и его доставку. Заключили сорок три контракта, а в течении недели до старта еще десяток. Попросил Осипа отправить ладью на Соловки, отвезти ящик с сотней чеканенных и посеребренных медалей с номерами от одного до ста. Медали сделали очень красивые, пусть у всех участников останется память о регате. Еще один позолоченный комплект был запасен для финиша. Ни о том, ни о другом, участников в известность не ставил, но всем говорил, что заход на Соловки будет считаться только тогда, когда они отметятся у местного писаря, и описывал, где его искать. Если их в списке писаря не будет то их финиш не засчитают.

Шла лихорадочная погрузка судов. Многие пожелали снять часть пушек, а то и все пушки. Отказать на прямую было нельзя. Выкрутился, сказав — что можно снимать хоть все, но в бумагу о льготе на торговлю впишу корабль победитель таким, каким он придет на финиш, то есть без пушек. И по этой бумаге льготы они смогут получить, только если и торговать на этом корабле будут без пушек. Пушки никто не снял. Ну, подыгрывал я себе, зачем лишние шансы конкурентам? У меня же команда не обученная! За два дня до старта стал серьезно волноваться, Орла не было. Погода была хорошей ветер умеренный, а мой корабль не появлялся. И ладьи обратно с Соловков не было. Совсем без нервов меня оставят. Ладья вернулась к вечеру. Орел ремонтировался, спрятавшись в устье Двины, не заходя в корабельный рукав. У меня чуть инфаркт не начался. Дофорсировались гады. Правда, не все было так плохо. Отделались ремонтом рей и штопкой парусного гардероба. Поморы с ладьи говорили с усмешкой, что на Орле занимаются еще активной стиркой штанов и отскабливанием палубы, но надеюсь, они все же шутят. Напомнил команде ладьи, что после старта регаты они еще раз идут на Соловки и забирают списки и остатки медалей. Вроде все предусмотрел.

Переносить регату, как планировал у меня не выйдет. При заключении контрактов купцы настаивали на указании сроков и капитаны так же считали этот пункт обязательным. Отправил ладью к Орлу, велел, чтоб завтра к вечеру или ночи Орел был тут, хоть гребут пусть, но к утру быть у линии старта, и пусть парадный гардероб повесят. За день обошел самых активных капитанов и рассказал, что мой корабль сломался по дороге к старту. Надеюсь, это похоронит сомнения самых осторожных. Но к утру его приведут и он стартует обязательно. Так же сообщил, что клянусь честью, что в него загружено ровно тысяча пудов балласта, правда, не грузов, а камней и песка в мешках, но товары то тут, а корабль еще там. Получил заверения капитанов, что все нормально и нарушений они не видят, и мой корабль может спокойно участвовать. Вздохнул с облегчением, казуистика не одного призера регат с первого места сдвигала. Протесты мне потом не нужны. Объявил, что к вечеру основной тотализатор закрываем и вывешиваем официальные курсы. Утром старт через час после заутренней, по выстрелу пушек с раскатов гостиного двора. Ночь не спал, ходил кругами вдоль берега, ждал Орла. Тихой тенью он пришел часа в три ночи. Весь на нервах добрался к кораблю, и стараясь не спустить всех собак, просил докладывать в каком состоянии корабль и команда. Боцман то же нервничает, нечего перед гонкой разборы устраивать. В целом все было хорошо. Как обычно подвела уверенность, что теперь они опытные и им море по колено. Море такого не прощает, так что эйфорию из команды выбило основательно, что к лучшему, и они остались без части ремкомплекта, что плохо, но сделать ничего уже нельзя. Теперь главное не впасть команде в противоположную крайность и не начать дуть на воду. Сказал боцману, что он молодец, поломки бывают у всех, главное корабль готов к старту. Обещал не ругать его, если он угробит весь оставшийся ремкомплект и сам корабль — но выиграет гонку. А вот если потеряет мачты и не дойдет до финиша, поедет со мной отвечать перед государем.

Нервы заснуть не давали ни мне, ни боцману, ни команде. Команду отправил спать принудительно, пусть хоть повисят в гамаках. А с боцманом устроили посиделки, где он рассказывал все, что получалось и не получалось за этот месяц, а мне отводилась роль комментатора. По звону колоколов простился с боцманом и высыпавшей командой, пожелал как водиться, после чего отбыл в гостиный двор, перед которым уже стекалась большая толпа народа, после заутреней. Прошелся по толпе, послушал разговоры, говорили об Орле, погодите, они еще парадный гардероб не раскрыли. Заметил разыскивающую, предположительно меня, группку знати. Не надо мне вашего возмущения или требования объяснений. Поднялся на раскаты гостиного двора, постоял с пушкарями. Вид был изумительный. Рейд полный кораблей. Паруса договаривались ставить по сигналу пушки, сложно было тут со стартовым створом. По сему договорились, все стоят на якорях и одеваются только по выстрелу. А там уже кто как хочет, так пусть и идет. Объяснять про связанность лодок на знаке так же не стал, пусть как хотят, так и гоняются. Единственное условие было записано в договор. Нанесший повреждение судну противника платит два штрафа, один пострадавшему, другой в казну. А в случае повреждений приводящих к потере хода одним из судов, оба снимаются с гонок, но контракт на доставку балласта остается в силе. Наконец долгожданный выстрел пушки, за ним второй с другого раската. Пушкари деловито набросились на откатившееся орудие, а я, да и вся толпа, зачарованно наблюдали, как рейд покрывается белыми парусами, и на этом фоне проплывают розовые паруса Орла. Алые не получились, не хватило красителя. Следить за гонкой не было сил. Самое тонкое место — пойди кто на таран Орла, и все. Особой разницы занятое на старте место, при длинной гонке, не имеет, но вот получить повреждение, в толкучке — вполне можно. Нервы совсем плохи, отвернулся от разворачивающегося зрелища. Пойду домой и лягу спать. Впереди двое суток минимум, если меня сегодня не разбудят, значит, Орел благополучно ушел. А если разбудят, можно стреляться. Действительно, дошел до дома, стараясь не нарваться на заинтересованных в разговоре со мной, завалился спать. И даже уснул. Но разбудили. В животе опять стало холодно, лихорадочно заметалась мысль, может, еще починить успеем? Меня, оказывается, настойчиво домогались представители дворянства. Язва меня тут достанет раньше, чем прогресс. Спустился к ним злой, и если они хотели высказать мне что-то, то не успели, начал первым

62
{"b":"133492","o":1}