ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ладно, тогда по старинке, — согласился Элиор. — Знаю я один вариант.

— Ты что, учился здесь? — удивленно спросил Николай.

— Это типовой проект, балда, сомневаюсь, что они заложили запасной выход. Ты что? Ни разу не залезал в школу ночью?

— В голову как-то не приходило.

Элиор смерил брата смешливо-покровительственным взглядом:

— Многое потерял.

— Ничего, сейчас наверстаю, — не остался в долгу Коля.

Проникнуть в здание не составило большого труда. Немного магии на вскрытие замка и двери, выходящей на крышу — и путь открыт. Когда они очутились наверху, их уже ждали.

— Поздравляю, — спокойно произнес Фаридар.

Он стоял у самого края крыши. В элегантном костюме, лакированных ботинках, черных очках, прикрывающих покалеченный глаз: дядюшка время даром не терял и отлично поработал над собственным имиджем.

— Чего это он вырядился, — прошептал Элиор, но маг его услышал.

— Хотелось предстать перед твоей, Даниэль, матерью в человеческом облике. Зачем ее зря пугать?

— Я тебе не верю, — процедил Николай, одновременно призывая силу.

Он открылся потоку, потихоньку зачерпывая магию. Здесь она была не такой бурлящей, как дома, не такой агрессивной, как в особняке для игрищ, а особенной: густой и тягучей, насыщенной детством. В ней смешались непосредственность и радость, лучезарные улыбки и чистые слезы, первые неудачи и детские обиды, горечь разочарования и терпкий вкус первой любви.

— Где моя мать? — Коля приготовился нанести удар. Только бы узнать, где она.

— Дома, ждет тебя, — губы мага расплылись в ехидной улыбке.

— Что ты с ней сделал?

— Ничего.

— Врешь! — глаза вспыхнули желтизной.

— Нет. Я оставил ее дома. Запер, чтоб не выбралась, и телефон забрал. После того, как я возьму кристалл, можешь идти к своей мамочке.

— И ты думаешь, я его отдам? — прогремел Николай.

— Уверен, — Фаридар сделал шаг вперед, вытягивая из кармана звездный камень. Волшебство Анделора забилось внутри, засияло всеми цветами радуги.

Коля ощутил, как воздух уплотнился вокруг горла. Стало трудно дышать. Но на этот раз Фаридару не победить. Вот сила, надо только сосредоточиться, вобрать в себя и нанести удар.

— О! — самодовольно ухмыльнулся маг. — Ты решил повторить недавний опыт? Признаюсь, тогда ты застал меня врасплох. И было больно.

— Теперь меня ничто не остановит.

— Еще как остановит, — Фаридар продолжал улыбаться. — Ты вновь решил воспользоваться магией?

Коля медлил. Невозмутимое поведение Фаридара настораживало. Он что-то знал. Или блефовал. Но, любом случае, ждать больше не следовало. На кончиках пальцев заиграли искорки волшебства.

— Стой, Даниэль. Убьешь меня — убьешь невинных детей.

Смысл фразы дошел не сразу. Смертельный луч прорывался сквозь тонкую человеческую оболочку, и подавить его стоило больших усилий.

— Зубы не заговаривай! Здесь нет никого, кто может пострадать!

— Вижу, ты ничего не смыслишь в магии Хаоса, — колдун сложил руки на груди, прижав к себе кристалл. — Давай поговорим, и я охотно посвящу тебя в некую тайну. Уверяю, это будет весьма познавательно.

Коля едва сдерживался, чтобы не размазать Фаридара по крыше, но внутреннее чутье подсказывало, его доводы стоило выслушать. Он осторожно кивнул, не сводя глаз с невозмутимого лица колдуна. Тот продолжил.

— Знаете ли вы, дорогие мои племянники, что немагических миров не бывает?

— Чушь, — подал голос Элиор. Он стоял в стороне, пряча за спиной нож.

— Какие вы еще зеленые, — причмокнул Фаридар. — И не понимаете, что магия — есть основная составляющая любого мира. Хотите, расскажу больше? И объясню уж, так и быть, почему магией Хаоса злоупотреблять не стоит.

— Если волшебство есть везде, тогда почему ты ждал пятнадцать лет, чтобы вернуться в Анделор? Почему тебя вообще сюда сослали? — выкрикнул Николай.

— О, вижу, моя история заинтересовала. Видите ли, — Фаридар вновь подошел к краю крыши и посмотрел вниз. — Хаос не подчиняется. Он подчиняет сам. Земля — редкий мир, не спорю. Мирос упрятал меня сюда, потому что знал, я не рожден волшебником и не могу использовать частицы чужих миров. А Хаос выбирает только истинных.

Коля стоял, ловя каждое слово Фаридара. Гадко закололо под ложечкой, интуиция подсказывала нечто страшное. Перед глазами замелькали картины, увиденные по телевизору. Грузовик, врезавшийся в здание парикмахерской, руины старинного особняка, новость о взрыве бойлерной в детском доме, пожарище в поселке Дружное.

— Вижу, ты догадываешься, — зло усмехнулся колдун. — Думал, я виноват? Крушу препятствия, разыскивая беглого племянника? А ведь это ты, сам.

— Врешь, — прошептал Николай, леденея.

— Думал, использовать Хаос просто? Распоряжаться им по своему разумению? Дурак! Любое обращение к магии Хаоса, любая трата ее энергии, нарушает здешний баланс. Аварии, катастрофы, стихийные бедствия — вот к чему приведет ее постоянное применение! Здесь нет источников, Хаос возникает из ниоткуда и уходит в никуда!

— Дэнни, он правду говорит? — нерешительно спросил Элиор.

— Да, — хрипло ответил он. — Правду.

И верно. Все стоит на весах. Где магия пропадает, возникает прореха, и не важно, какой катастрофой она заполнится. Причина всегда в Хаосе. Вот почему Фаридар выбрал для встречи школу. Он знал, что как только откроет правду, племянник не сможет воспользоваться силой. Ни за что не поставит под удар детей.

— Ты понял? — торжествовал Фаридар. — Только зачерпни магию, и убьешь всех. Какая разница, что случится: землетрясение, наводнение, буря или террористический акт? Хаос просчитать невозможно, никогда не вычислишь, где и как он ударит. Надеюсь, ты не пользовался магией дома? Иначе…

— Мама, — сипло выдавил Коля.

Он оставил ее дома. Фаридар и это просчитал.

— Бедняжка Рита. Кто знает, что случится через несколько часов, а, может, через несколько минут? Ты и ее подверг опасности! И знаешь что? Ты — угроза всему населению Земли!

Коля попятился, отказываясь принимать страшную правду.

— Да! — нажимал колдун. — Что будет, если постоянно нарушать равновесие?! Ты — истинный волшебник, ты не можешь не пользоваться магией. Твое нахождение здесь несет опасность. Рано или поздно, баланс нарушится, и пути назад не будет. Возможно, следующее твое магическое действо перевесит чашу весов, и Хаос вырвется на свободу.

Николай отвел, наконец, взгляд в сторону. Его снова обставили, переиграли. Он считал, что на его стороне сила, но не задумывался об ответственности. Даже самые легкие задачи, решенные при помощи волшебства, обернулись трагедией. Что говорить о большем? Хаос — вот он. Протяни руку, зачерпни трепещущую силу, дай эмоциям волю. И не думай о расплате. О страшном возмездии, которое потом заполнит пустоту. Он не должен. Не имеет права. Любое следующее действо может навсегда разрушить баланс и уничтожить Землю.

— Ты в ловушке, — констатировал Фаридар. — Отдай мне кристалл, и я оставлю тебе и твоему брату жизнь.

— Элиор, беги! — выкрикнул Коля, метнувшись к магу. Если нельзя взять силу Хаоса, он воспользуется родной, анделорской. Ее частицы заманчиво колыхались вокруг звездного кристалла.

Чердачная дверь с грохотом захлопнулась перед братом.

Быстрее! Надо воспользоваться родным волшебством. Но оно не отзывалось. Жесткий кнут ударил по ногам. Коля рухнул, как подкошенный. Неведомая сила потащила куда-то в бок и впечатала в барьер на краю крыши. Шершавое покрытие расцарапало руку и щеку.

— Удивлен, что не можешь взять силу кристалла? — Фаридар подошел, наклонился, ухмыльнулся. — Тебя поглотил Хаос. Магия Анделора тебе не доступна. Забавно, правда? Могущество рядом. И хочется, и колется, да?

— Ненавижу, — выдавил Николай, силясь подняться. Но чем яростнее он дергался, тем туже стягивались невидимые путы. Он даже не мог посмотреть назад, чтобы проверить, как там брат.

— Давай же, Элиор, — Фаридар исчез из поля видимости. — Отдай дяде кристалл. По-хорошему прошу.

24
{"b":"133510","o":1}