ЛитМир - Электронная Библиотека

Николай изучал лагерь, отдавая должное мастерству и опыту наставника. Место, которое тот выбрал, для стоянки подходило наилучшим образом. С одной стороны подступало озеро. Такое широкое, что его края сливались с линией горизонта. Несмотря на холод, оно не замерзло. Лишь у самых берегов его волны смешивались с крошкой льда. С другой стороны лежала, уходящая под скат, долина. Рубежи лагеря отлично просматривались со всех сторон, кроме западной. Небольшой холм, на который и взобрался Николай, являлся отличным обзорным пунктом, как для патруля, так и для вражеских разведчиков. Но именно здесь чувствовалась магия — тонкий, едва заметный щит, закрывал западный подход. Таким образом, шансы у нападавших застать людей врасплох сводились к нулю.

— Ну, как тебе? — Коля повернулся к брату. Аргент не стал карабкаться на холм и остался ждать внизу.

— Впечатляет, — Элиор впервые видел военный лагерь, и не мог отделаться от ощущения, что присутствует на исторической реконструкции.

— Да, хорошо, что водяные уступили источник, без него пришлось бы туго. Ладно, возвращаемся к Аргенту и идем в лагерь. Надоело ходить в футболке.

Братья спустились вниз и, вместе с единорогом, отправились к лагерю.

* * *

— Человеческая армия скоро выступит в Ориэлл, — Торр-Сааз вновь возник в окне, объединившем две стороны одного мира. Безучастное лицо ничего не выражало, лишь в глазах тлели алые угольки темной магии. — Что ты намерен делать?

— Время на нашей стороне, повелитель, — Фаридар поклонился. — Даже если люди успеют добраться до замка, звезды соединятся раньше.

— А если червяки используют портал?

— Им не хватит магии, мой лорд.

— Ты лично проверял? — в голосе Торр-Сааза засквозило недовольство.

— Нет. Простите меня, но откуда им достать частицы? Весь свет заточен здесь! — он потряс кристаллом.

— Плевать на твои объяснения! Когда ты достанешь "Око ночи"?

— Скоро, господин. Обещаю, я найду племянников и заставлю их принести камень.

— Ты знаешь, каким будет наказание в случае неудачи? — черная ярость смотрела в самую душу, ей нельзя противиться и нельзя подвести.

— Я ваш раб, — ссутулился чародей. — В вашей власти наградить меня или наказать.

— Сегодня же вышли на разведку гворров. И не забывай о главной задаче.

Торр-Сааз исчез также внезапно, как и появился. Фаридар отвернулся от того места, где еще секунду назад сияло окно портала, подошел к балкону и что-то прошипел, обращаясь к сидящим там тварям. Пять гворров сорвались с насеста в небо и вскоре превратились в маленькие точки.

* * *

Дариана светилась счастьем. Она не сводила глаз с сына, хотя он и Грейд прибыли вчера. Как только муж принес радостную весть о грядущем возвращении Эрика, она места не находила от волнения. Все ждала, вглядывалась в сверкающие окна порталов. Высматривала своего мальчика среди тех, кто прибывал с другого конца людских земель. Артис подобной роскоши позволить себе не мог. Слишком много дел необходимо было уладить, слишком много вопросов решить. Когда же в шатер влетела Телли и закричала: "Он здесь! Приехал!", не смог тотчас же броситься на встречу сына. Лишь отдав нужные распоряжения, покинул штаб и быстрым шагом отправился домой.

Из шатра доносились возбужденные голоса. Довольный Дарианин, нежно-звонкий Теллин, и чей-то незнакомый: грубый, возмужавший.

В нетерпении, Артис вбежал внутрь. Высокий парень, обнимавший Дариану, обернулся. Эрик! Но как же он изменился! Вырос, отрастил бородку. По примеру отца собрал белокурые волосы в хвост.

— Сынок! — Артис не смог сдержать отцовские слезы счастья. Увидеть сына живым и здоровым, крепко обнять — не каждому выпадает такая удача в столь тяжелое время… — Вернулся! А Грейд?

— Мы расстались на окраине, — широко улыбнулся Эрик. — Он занялся разбивкой шатра. А где, — он растеряно осмотрелся, — где Кайл?

— Пока не прибыл, — развел руками Артис. — Айлин сказал, нужно ждать. Ну, что же ты, раздевайся, садись. Дари, что у нас на ужин?

— Жаркое. Волину и Болину удалось достать немного баранины.

Мать одарила сына сияющим взглядом. И продолжала рассматривать весь вечер и весь следующий день. Жадно вслушиваясь в рассказ о путешествии, отмечала про себя, где и как изменился сын. Широкие плечи и крепкая фигура — в отца, вздернутый нос и россыпь веснушек — в нее. Лучезарная улыбка… не важно. Важно, что он жив. А все остальное приложится.

* * *

— Магический источник работает бесперебойно, — докладывал высокий сухощавый паренек. — Проблема в том, что не хватает магов, способных преобразить частицы подводного волшебства в привычные нам — воздушные.

Посланник только что прибыл из южных земель, и чтобы его выслушать срочно созвали Совет. Артис и два его помощника восседали во главе стола, остальные пятеро — на кушетках по бокам.

— Что скажешь, Рен-Ар? — Артис обратился к давнему, еще со службы у короля Мироса, другу. Опытный воин, хороший организатор — он внес много дельных советов при обустройстве лагеря.

— Магов нам взять негде. Тридцать четыре человека распределены по своим постам. Перебрасывать их в Аркалан не имеет смысла — мы лишимся тепла, защиты и поддержки порталов.

— Согласен, — кивнул полный мужчина, сидевший в углу шатра.

— Есть предложения, Прэт?

Второй помощник Артиса, толковый стратег и блестящий военачальник, в прошлом прославился не одной победой, распространяя влияние хранителей.

— Сократить количество порталов, снизить до минимума потребление магии в лагере. Иных способов я не вижу.

— Люди не смогут жить без тепла, — возразил Артис. — Сезон неподходящий. Да и перекрывать пополнение армии мы не имеем права. Каждая жизнь, каждое копье или меч, склоняет весы в сторону победы.

— Артис, — Рен-Ар принялся постукивать пальцами по столу, — ты говорил, что принц Даниэль жив и вскоре прибудет в лагерь. Где он?

— Да, где? — присоединился Прэт. — Пришло время явить себя народу.

— Вы говорить, — один из членов совета поднялся с места, — войско возглавить Даниэль. Может, прекратить врать? Принц есть плод выдумки! — в его жестких кучерявых волосах возмущенно звякнули металлические колечки.

— Да как ты смеешь! — вскочил Рен-Ар.

— Спокойно, — Артис поднял руку, призывая к тишине.

Ему с самого начала не понравился южанин. Но, поскольку племя "поющих" признавало главенство только своих, пришлось включить в Совет и Кэдрика. Умелый боец, он отличался мерзким характером. Но на личностные недостатки глаза можно и закрыть, главное, чтобы общие интересы не пострадали. Своенравные южане и так проявили благодушие, согласившись присоединиться к армии.

— Спокойно. Даниэль придет, я уверен.

— Лучше бы принцу поторопиться, — тихо заметил Прэт.

И именно тогда, когда сам Артис засомневался в собственных словах, вошел гонец:

— Господин Главнокомандующий! Там, у границ лагеря ждут двое. Один назвался принцем Даниэлем.

Члены совета загудели, вскочили, перекрикивая друг друга. Артису снова пришлось призывать к порядку.

— Ждите здесь. Кем бы он ни назвался, я его встречу сам.

Волнуясь, он вышел на улицу и устремился за гонцом. Неужели, Кайл? И как вовремя! Люди нуждаются в его присутствии!

Артис теребил бороду, шагал вдоль улочек, нетерпеливо всматривался вперед. Вот, кажется, он заметил кого-то. Лошадь, серо-голубая, явно не Зола. Два парня рядом. У одного волосы светлые, у другого — черные. Второй, вроде, похож. А, вроде, и нет. Настоящий воин, судя по виду. Высокий, сильный. Почему-то без куртки, зато за спиной виднеется меч. Он тоже заметил Артиса. Встрепенулся. Улыбнулся. Махнул рукой. Кайл! Это он!

Могучий человек, командующий армии, снова украдкой вытер слезу. Его воспитанник ушел в поход мальчиком, а вернулся мужчиной. Большей награды для учителя и не придумаешь.

* * *

"Почему ты не внушил, чтоб нас пропустили?" — проворчал Аргент, провожая взглядом гонца.

32
{"b":"133510","o":1}