ЛитМир - Электронная Библиотека

"Смотри, справа. Мужчина в длинном плаще. Он маг и сразу почувствует, что я пользуюсь частицами", — мысленно передал ответ Коля. Перед ними стоял дозорный, придерживая рукоять меча, а чуть поодаль застыл приземистый человек.

"Эти типы меня раздражают, — не унимался единорог. — Сомневаюсь, что тебя кто-нибудь может остановить".

"Если я ворвусь в лагерь без приглашения, это поставит под удар репутацию Артиса. Потом неприятностей не оберешься. Зачем?"

"Если задержатся, получат!"

"Куда ты так торопишься? По пиву соскучился?"

"Забыл, что Ева у Фаридара? — рявкнул Аргент. — Каждый час промедления может стоить ей жизни!"

Ответить Коля не успел. Из-за поворота появился грузный мужчина. Светлая борода развевалась на ветру, длинные волосы были собраны в хвост, добродушное лицо избороздили глубокие морщины. Артис изменился. Ежедневные хлопоты и переживания оставили след.

Коля приветственно помахал. Когда он покидал Шериам, вместе с Эриком и Грейдом, Артис лежал без сознания после неравной схватки с уваргами. Тогда Коля поклялся, что сам вернется и за сыном его присмотрит. Он сдержал слово.

— Кайл! — наставник ускорил шаг, счастливо улыбаясь. Вместо протянутой руки, он сгреб ученика в медвежьи объятия. — Кайл! Я уж надежду потерял!

— Ну, известно же, надежда последней умирает, — Коля, кряхтя, высвободился.

— Ты не представляешь, как вовремя ты приехал! А кто это? — он посмотрел на Элиора. — Лицо мне кажется знакомым…

— Конечно, знакомым, — усмехнулся Элиор. — Я вас помню, хотя мы давно не виделись. Вы лучший учитель по метанию ножей.

Брови Артиса удивленно поползли вверх, рот в изумлении приоткрылся.

— Не сон ли это?

— Чистая правда, — встрял Николай. — Мой брат, Элиор, также прибыл в Анделор. Целым и невредимым, как видишь.

— Два принца, — Артис в почтении склонил голову. — На такую удачу я и не рассчитывал.

"Трогательно, но, может, пойдем уже?" — Аргент сбросил личину лошади и нетерпеливо стукнул копытом землю.

— Да, Арт, знакомься. Мой друг, Аргент. Единорог. И он жаждет улечься на теплую подстилку и окунуть морду в бочку с пивом. Если оно найдется, конечно.

— Ведро не ведро, но пару пинт выделить сможем, — Артис восхищенно уставился на единорога. — Надо же… настоящий…

Аргент довольно приподнял хвост. Ему всегда нравились комплименты.

* * *

По пути в лагерь, Коля вкратце посвятил наставника в подробности путешествия на Землю, поведал о черном кристалле, но попросил нигде и никому не раскрывать полученных сведений. От сохранности "Ока ночи" зависел исход сражения.

— Послушайте, ребят, — произнес Артис, когда они достигли центра лагеря. — Я понимаю, вам хочется отдохнуть и привести себя в порядок. Но Совет требует вашего присутствия. Хотят убедиться, что вы прибыли, и вы настоящие.

— Хорошо, — Коля вздохнул. — Элиор, ты как?

— А куда деваться? Так понимаю, нас здесь заждались.

— Тогда нам сюда, — Артис приподнял полу шатра, пропуская гостей вперед.

Коля прошел внутрь и быстро осмотрел присутствующих. Семь человек. Семь членов совета. И один враг. Никогда он не забудет жесткое лицо южанина, злые глаза и мстительную улыбку. Кэдрик. Когда-то им пришлось столкнуться в схватке, и "поющий" проиграл. Несмотря на предложенную дружбу, не примирился с поражением, а продолжал вставлять палки в колеса на протяжении всего путешествия из Ферана в Зинад.

Южанин тоже его вспомнил. Хищно оскалился, напружинился, готовый к схватке.

— Старые знакомые, — просвистел Николай. Рука автоматически потянулась за мечом. Хотелось наплевать на правила приличия и прирезать ублюдка прямо здесь, в шатре, на глазах у остальных. За препятствия, которые чинил. И за Волка, которого выпустил.

— Вы знакомы? — звучный бас Артиса вернул в реальность.

— К сожалению, — процедил Коля, неотрывно следя за каждым движением "поющего". Атмосфера накалялась.

— Разберемся, но не сейчас, — широкая ладонь учителя легла на плечо, предупреждающе сжала. Если бы не Артис, устроил бы он сейчас Кэдрику прием, достойный предателя. Но не мог подвести наставника. Никак не мог. Коля выпрямился, отвел руку от меча.

— Итак, — подал голос седовласый мужчина, сидящий за столом справа. — Ты представишь нам молодых людей?

— Конечно, — Артис вышел вперед. — Разрешите объявить радостную новость. В наш лагерь прибыли оба принца. Элиор и Даниэль.

— Хм, — тот, что сидел слева привстал, приблизился к гостям. Невысокий, лысый, глаза его возбужденно горели. — Что ж. Сходство очевидно. Но нам потребуются более существенные доказательства происхождения. Прошло почти шестнадцать лет с момента вашего исчезновения. Или не вашего.

— Вы сомневаетесь? — сощурился Николай. — Тогда вот, — он вытащил из-за спины меч и протянул рукоятью вперед.

— Знак хранителей, — подтвердил лысый. — Однако ж, вы могли взять меч где угодно.

— Это не Даниэль, — язвительно поддакнул Кэдрик. — Я видеть этот юноша раньше. Его звать Кайл. Он самозванец.

— Тебе еще раз надрать твой "поющий" зад? — в глазах у Коли потемнело от злости. Он уже хотел кинуться на ненавистного южанина, как вдруг остановился, почувствовав неладное. Прислушался к равновесию, дотронулся до магических частиц, наполнявших лагерь. Услышал взмахи широких кожистых крыльев и мерзкий крик.

— Гворры, — бросил он, выскочив наружу.

В небе над лагерем проплыла огромная туша птицеящера.

Глава 3

Люди высыпали из шатров, задрали головы, рассматривая парящих гворров.

— Всем боевая готовность! — гаркнул Артис, увидев рассекающих воздух тварей.

— Стой, — Коля поднял руку, прислушиваясь.

— Помнишь, во что превратился Шериам? Если мы не поднимем защиту…

— Подожди, — нетерпеливо шикнул Коля. — Они не собираются нападать.

Огромные чешуйчатые создания сделали круг над лагерем. Равновесие колебалось, но беду не предвещало. Птицы грациозно парили в небе, внимательно рассматривая лагерь. Они что-то искали, непонятно только что… Николай закрыл глаза, нащупывая ауры гворров. Разум взметнулся ввысь, проник в темное сознание твари. Интерес. Особое дело. Магия…

— Они ищут магию, — передал Коля.

— Срочно перекрыть каналы! — вскричал Артис. — Если Фаридар узнает о третьем источнике…

— Поздно, — обрубил Николай. — То, что они видят сейчас — видит и Фаридар. И он уже знает.

Гворры издали довольное шипение и умчались прочь.

— Что ж, нам не оставили выхода, — Артис повернулся к членам совета. — Два дня на подготовку и сборы. Рен-Ар, проследишь за исполнением приказа.

— Но мы еще не готовы, — возразил тот. — И… принцы не подтвердили свое происхождение.

— Моего слова недостаточно?! — грянул Артис. В серых глазах зажегся металлический блеск, в голосе — холод. — Я воспитывал мальчиков с детства, я тренировал Даниэля полгода назад. Думаете, я идиот? Не смогу отличить самозванцев от истинных наследников?

Коля удивленно посмотрел на учителя. Он-то его знал добродушным и мягким человеком. Даже несмотря на то, что они часто ссорились во время тренировок. А теперь понял, что не зря наставник завоевал свой титул в прошлом, и не пустым словом собрал армию в настоящем.

Рен-Ар поклонился. Авторитету Главного доверяли безоговорочно. Члены совета последовали примеру Рен-Ара и произнесли:

— Приносим свои извинения и клянемся в верности их величествам.

Только Кэдрик криво ухмыльнулся и отошел в сторону.

— Все свободны. Сбор завтра утром с отчетом о проделанной работе. — Артис развернулся и кивнул принцам, призывая следовать за ним. Аргента возле шатра не оказалось, видимо, он уже валялся на теплой подстилке и лакал пиво…

— Ну, ты даешь! — Коля быстро шагал, едва поспевая за наставником. Элиор шел чуть сзади, глазея по сторонам.

— А что мне оставалось делать? Ждать, когда вас заставят пройти ритуал "чистоты крови"?

33
{"b":"133510","o":1}