ЛитМир - Электронная Библиотека

Чем дальше пробиралась человеческая армия, тем яростнее бились уварги. Теперь они проигрывали: численностью, силами, возможностями. Гворры также сдавались. Оставшиеся в живых отлетели к замку, спрятались за шпилями башен, зализывая раны.

Небольшой отряд Николая то и дело выбрасывал новые и новые заклинания: молнии, огонь, воздух — в едином бою слились все стихии. Силы чародеев таяли, так же как и магические частицы, но замок был слишком близко, чтобы отдыхать. Наконец, под его стенами остался последний отряд уваргов — всего два десятка тварей. Отступать они не могли — в спины уперся ограждающий цитадель щит.

— Пощады, — прохрипел один из них, поднимая лапы кверху, втягивая когти-лезвия. Его примеру последовали остальные.

В это же самое мгновение острое предчувствие смерти дернуло нервы. Стена замка вдруг ожила, плюнула стрелами. Магические частицы отозвались мгновенно. Коля едва успел поставить щит, оградить людей. Но сдавшиеся уварги упали, поверженные своими же товарищами.

— Назад! — скомандовал он, разворачивая Марса.

— Отступаем! — подхватили его приказ.

И только когда армия оказалась вне зоны обстрела, ограждающий людей щит упал. Но уварги больше не тратили боевые запасы. Теперь они демонстративно прохаживались по стене, словно насмехаясь над осаждавшим замок войском. За магическим куполом они ничего не страшились.

Коля вытер пот со лба и убрал меч в ножны. Прежде чем приступать к снятию щита, можно немного передохнуть. Они все заслужили короткую передышку. Но судьба распорядилась по-другому. Земля вдруг закачалась под ногами, застонали и заскрипели скалы.

— Берегись! — закричал кто-то из воинов.

— Назад! — крикнул Николай, натягивая Марсу уздцы. — Быстрее! Быстрее!

Люди устремились вниз, едва не падая с ног. Сзади гремели камни, эхом разносились по предгорью.

— Спасайся!

Трещины раскрылись, выпуская на поверхность ужасных созданий…

Глава 9

Фаридар вцепился в поручни балкона. Металл под пальцами застонал и прогнулся, но не смог вернуть чародею былое настроение.

— Проклятье! — резные цветы деформировались, проседали, но не могли противостоять ярости, подстегиваемой объединенным кристаллом. — Хаарс!

Перстень с черным камнем молчал. Командующий армией либо не хотел, либо не мог отозваться на приказ господина.

— Хаарс! Дери тебя гворр! Хаарс!

Фаридар со свистом выпустил воздух, буквально заставил себя оторваться от измятых поручней.

— Ну, попадись мне. Изведу! Собственноручно!

Злобные ругательства неожиданно прервались, руки снова ухватились за перила. Фаридар подался вперед, с интересом всматриваясь в разворачивающееся внизу действо. Да, люди разбили уваргов. На другое чародей и не рассчитывал, его создания выполнили главную задачу — обескровили человеческую армию. Но, похоже, спектакль еще не закончился. Утес застонал и дрогнул. Скалы разверзлись, обнажив темные ходы, откуда появились странные и уродливые существа. Они быстро вылезали на поверхность, ловко цепляясь длинными конечностями за камни, и были похожи на гигантских пауков.

Похоже, звуки битвы разбудили подземных обитателей. Фаридар не знал, кто они такие, упоминания о подобных существах нигде не встречалось, но не мог не позлорадствовать удачному стечению обстоятельств.

С высоты балкона он хорошо видел, как заметались люди, как испуганно закричали, вскидывая оружие, готовясь отразить новую опасность. Вдруг из общей массы войска отделился всадник и устремился в сторону уродливых тварей. Фаридар почему-то не сомневался, кто он. От этого сцена приобретала дополнительный интерес. Предвкушая скорую смерть племянника, маг ухмыльнулся и сложил руки на груди.

* * *

— Отставить! Не стрелять! — заорал Николай, призывая воинов к спокойствию.

В первые минуты землетрясения он решил, что это очередная ловушка Фаридара. И мысленно поблагодарил проведение за то, что удалось отвести войско на достаточное расстояние от стен цитадели и не угодить в подземные трещины, исчертившие подступы к замку. Но когда из многочисленных пещер стали выползать знакомые существа, сердце радостно застучало. Появление Безымянных было настолько своевременным, что в подобную удачу верилось с трудом. Впервые за многие века целители осмелились покинуть свой мир, выйти на дневной свет и показаться на глаза. Но когда люди испуганно закричали, Коля вспомнил, почему пауки забились под землю и никогда не покидали подземного убежища. Тысячу лет назад он сам запечатал выходы из пещер, спасая удивительное племя от полного истребления.

Никто не мог винить человека в отвращении, которое вызывал внешний вид Безымянных. Морщинистая кожа, тонкие конечности, паучье тело, высохшая, словно у мумии, морда, — никому и в голову не могло прийти, насколько это мирные и добрые существа.

— Не стрелять! — Коля ударил в бока коня, пуская его вскачь. — Кому сказано!

Призывный клич принца соблюдать порядок и спокойствие действовал успокаивающе. Здесь не обошлось без магии, которую он вложил в голос. Кроме того, уставшие от сражения воины не стремились первыми вступать в битву. Эльфы настороженно сжимали мечи, напружиненные, готовые действовать по первому приказу, вельты снова взлетели в воздух — там они находились в относительной безопасности, люди недоверчиво вслушивались в приказ принца, не понимая его мотивов.

— Опустить оружие! — резкие слова заставляли подчиняться. Притупляли здравый инстинкт самосохранения, делали движения безвольными.

— Кайл! — удивленный возглас Артиса заставил притормозить. — Кайл! Ты куда?!

— Потом, Арт, потом, — быстро процедил он. — Наведи порядок. Эти существа безобидны.

Не дожидаясь ответа, Коля поскакал к Безымянным. На поверхность выбралось немного — всего несколько десятков. Среди них были и старые знакомые: Альбинос, вождь подземного племени, и та, которая однажды спасла ему жизнь.

— Луна! — радостно закричал он, спрыгивая с коня. — Как ты здесь оказалась?

От общей стаи отделилась паучиха, громко щелкая, приблизилась к человеку, опустила голову, давая себя обнять.

Темный хитиновый покров целительницы украшало белое пятно в виде полумесяца, именно из-за него она и получила свое имя. Коля вдохнул знакомый пряный запах, почувствовал радостное тепло. Ответы вновь появились сами собой, просто всплыли, как давнее воспоминание.

"Дом разрушен. Тоннель предков. Спасение здесь".

— Значит, Магиевых гор больше нет?

"Смерть и страх", — Луна задрожала, и он обнял ее еще крепче.

— Здесь вас никто не обидит, обещаю. Вам нечего бояться.

"Потому пришли, — в диалог вмешался еще один "голос". Альбинос подошел ближе. — Мудрейший сказал: "ты — важен".

— А где он? И где Чернолапый? — Коля обратился к Луне. Паучиха вздохнула, черные глаза блеснули, и она опустила голову.

"Ушли от нас. Навсегда".

Горе Безымянных тронуло сердце. Они лишились своего дома, а те, кто выжил, бежали сюда, в последний оплот живых существ. Коля вспомнил сияющие шары, гирлянды паутины, украшающие разветвленные подземные ходы, и огромный грот, где наблюдал рождение целителя — ничего этого теперь нет, все погребено под толщей земли. Вместе с удивительными жителями. И Чернолапым…

— Вы поможете нам? — Коля с надеждой посмотрел на Альбиноса. — Здесь много раненых, а сейчас жизнь каждого воина на счету. Когда все закончится, вас больше не будут преследовать, вы сможете жить свободно.

"Мы останемся. Ты — важен".

— Нет, — возразил принц. — Важна победа. Только она.

* * *

Уставшие и изможденные воины разбивали лагерь у подножия утеса.

Тучи в небе сгущались, день уступал место вечеру. Зажглись первые костры, по предгорью поплыл терпкий дым, запах готовящихся снадобий, пищи. Никто уже не обращал внимания на мелькающие силуэты Безымянных, исследовавших поле битвы. Целители трудились слаженно и быстро. На ходу обматывали тяжело раненных необыкновенной паутиной, останавливающей кровь и заживляющей самые тяжелые увечья. Подхватывали и уносили в пещеры. Тех, кто пострадал меньше, отправляли в лазарет, где работали люди.

50
{"b":"133510","o":1}