ЛитМир - Электронная Библиотека

"Око ночи" победно запылало на изувеченной руке.

* * *

Коля почти добрался до замка. Там держала последнюю оборону человеческая армия. Там сражались его друзья. И они нуждались в помощи.

Свет на мгновение парализовал воинов. Но не вывел из строя. Кошки вновь продолжили свой кровавый путь, а люди снова встали на оборону замка.

Звезды сияли над центральной башней, пытались лишить Анделор магии. Смрадное дыхание Торр-Сааза чувствовалось повсюду. Темный владыка набирал мощь, ждал своего часа.

Коля пробивался вперед. Чутье обострилось до предела, скорость увеличилась. Впереди была одна цель. Задержать тварей. Любой ценой. Выиграть еще пару минут, чтобы черный кристалл отобрал волшебство у звезд и вернул его Анделору.

Время тянулось нестерпимо долго. Вот уже звезды разошлись на небесах, но магия почему-то не высвободилась… Что произошло?

* * *

Элиор задавал себе тот же вопрос, что и брат. "Око" больше не жгло. Внутри черных граней сиял разноцветный огонь, но так и оставался запертым внутри. Почему магия не покидает кристалл? Что делать?

Погруженный в раздумья, Элиор не услышал, как рядом с троном растянулся портал и оттуда вышел человек, затянутый в черный кожаный костюм.

— Отдай его мне, — тихо и властно приказал он.

Юноша вздрогнул и, увидев возникшего из ниоткуда мужчину, попятился к полуразрушенной стене.

— Отец? — Севшим голосом спросил он.

— Да, сынок.

Торр-Сааз медленно проплыл вперед.

— Отдай мне камушек. Зачем он тебе?

— Это… Это, правда, ты?

Элиор помнил отца. Его облик навсегда врезался в память. Длинные черные волосы, тонкие черты лица, добрый и теплый взгляд. От того человека, который вышел из портала, веяло нестерпимым холодом, а в глазах горел красный огонь.

— Конечно, я, — бархатным голосом уверил темный владыка. — Разве ты меня не узнаешь?

— Но… как ты здесь очутился?

— Я был пленником Торр-Сааза. Теперь, когда магия покинула объединенный кристалл, он более не властен надо мною.

— Но ты выглядишь…

— Странно? — улыбнулся тот. — Дай мне "подарок гномов", и я верну себе прежний вид. Магия моего мира спасет меня.

Элиор закрыл глаза, что-то шепнул себе под нос, мотнул головой и снова посмотрел на улыбающегося мужчину. Как он хотел, чтобы это и правда был отец. Дэнни рассказывал, что он сгинул на темной стороне, а теперь, выходит, вернулся? Вот ведь он! Стоит здесь, не постаревший, правда, ни капли, но зато такой родной… Что-то встрепенулось в душе. Внутри очнулся брошенный, одинокий ребенок, отчаянно нуждающийся в родителях.

"Протяни руку, отдай кристалл, и все вернется, — зашептал внутренний голос. — У тебя опять будет семья, дом. Тихое счастье среди родных и близких…"

Торр-Сааз подошел так близко, что Элиор ощущал его ледяное дыхание. Мурашки побежали по коже. Не в силах отвести от гипнотизирующего взгляда, юноша протянул руку с кристаллом.

Темный владыка выхватил "Око ночи", прижал к себе, и торжествующе произнес:

— Наконец-то! Он мой!

* * *

Замок задрожал. Даже в подвале отчетливо слышался гул ветра, бешеный вой бури, треск ломавшихся перекрытий. Женщины испуганно обнимали детей, кидали на потолок затравленные взгляды.

— Мамочка, мне страшно, — златокудрая девчушка прижалась к полной женщине.

— Не бойся, моя хорошая, — она обняла ребенка, беззвучно зашептала молитву.

Гулкий удар заставил несчастных испуганно вздрогнуть, вскрикнуть. На головы посыпалась штукатурка, мелкие камешки. Странный хруст смешался с протяжным гулом, окутавшим замок.

— Что это за звук? — в поисках источника шума, Дариана завертела головой.

— Не знаю, — прошептала Эдель и еще сильнее вжалась в стену. Совсем рядом задрожал камень, начал выдвигаться вперед, будто кто-то его подталкивал с другой стороны. Через несколько секунд он упал, образовывая в стене прореху. В дыре что-то зашевелилось. Девушка взвизгнула и отпрянула. Из темноты появились длинные усики, когтистые лапки, блестящее багровое тело, покрытое множеством шипов… Уродливая многоножка свалилась прямо на пол, свернулась в шар, прокатилась вперед.

— Что это? — закричала Дариана.

Шар развернулся у ее ног, застыл, рассматривая, куда попал. А потом ощетинился шипами и выстрелил.

Несколько иголок вонзились в стены, две угодили в сидящую рядом худенькую девушку. Вскрикнув, она вцепилась в ранку и повалилась на бок. Тело ее затряслось в судорогах, на губах выступила кровавая пена.

Крик прокатился по подземному убежищу. Страшный грохот возвестил о приходе новых тварей. Камни пришли в движение, стали вываливаться внутрь, освобождая проход многоножкам.

— Бежим отсюда! — закричала Эдель, открывая дверь и вываливаясь в темный коридор замка. Следом за ней устремились Дариана и Телли.

* * *

Торр-Сааз вертел в руках кристалл, завороженно всматривался в игру света на черных гранях, взывал к силам, заключенным в самом сердце полученного сокровища.

— Столько лет я ждал, — сильный, властный голос наполнил руины тронного зала. — Теперь свет обернется во тьму.

Элиор, очнувшись, мотнул головой, сгоняя морок.

— Ты… Ты не Мирос, — прошептал он.

— Нет, — темный властелин не отрывался от "Ока ночи". — Я был им когда-то… Я был многими…

— Что ты сделал с отцом? — гневный румянец окрасил щеки, рука сама собой потянулась к рукояти меча. — Где моя мать?

— О, ты имеешь в виду ту человеческую самку, которая прибыла с этим телом? Долго она не протянула. Люди света не могут жить на темной стороне.

— Ты заплатишь!

— Мальчик! — Торр-Сааз оторвался от камня и взглядом парализовал Элиора. — Ты еще не понял, с кем имеешь дело?!

Грудь сдавили невидимые путы, дышать стало невозможно. Элиор распахнул рот, силясь вобрать живительный воздух, но ничего не получилось. Сердце испуганно забилось.

— Теперь ничто не может меня остановить! "Око ночи" в моих руках! Магия стерла границы, и теперь я вырвался из плена! И осталось только одно, чтобы завершить мой план. А, именно, твой брат! Даниэль! Он поможет мне обрести полную свободу!

— Неет, — сквозь пелену нараставшей боли выдавил принц. — Светофор!

Дракончик, прятавшийся в углу, вылез на свет, взлетел, метнулся в сторону уцелевшей картины. На полотне гномы преподносили подарок великому герою прошлого, Зориану, фальшивый камешек, подмененный когда-то в детстве. Светофор на ходу подцепил вделанный в картину "подарок гномов" и упорхнул прочь.

Торр-Сааз не смог сдержать смеха.

— Твой червяк утащил подделку! Глупый недоросток!

Элиор схватился за горло, упал на колени. Легкие полыхали, жаждали воздуха, нестерпимой болью терзали тело. Но, сквозь слабость, он зло улыбнулся и просипел.

— Неет…

Из распахнутой куртки выпало синее перо птицы Тару.

— Мое желание… подменило камни… фальшивка… у тебя.

— Что?! — Торр-Сааз ослабил хватку, Элиор упал, оглушенный волнами воздуха, наполнявшего изголодавшиеся легкие. — Ты врешь!

Темный господин тряхнул камень. Но бесполезная побрякушка лишь блеснула фальшивым светом.

— Не может быть! — воскликнул он и с силой ударил камнем об пол. Стекляшка грустно звякнула и разлетелась на множество осколков. — Нет!

Вдруг Торр-Сааз пошатнулся. Опустил взгляд вниз и увидел торчащий из живота меч. Из страшной раны огненным ручьем струилась ярко-красная кровь.

— Ты…

Воздушный удар швырнул Элиора в стену, и он едва не потерял сознание.

— Меня нельзя убить! — глаза темного лорда полыхали яростью и злобой. Он вытащил из себя меч. Отшвырнул его прочь, делая шаг к порталу. — Что ж, задача немного усложнилась, но моя армия под стенами замка, и вас все равно ничто не спасет!

— Тогда дождись ее прихода здесь, хорошо? — Элиор швырнул блестящий шарик. Он просвистел в воздухе, застыл над Торр-Саазом и, выпустив из нутра блестящие щупальца, оградил от внешнего мира решеткой.

67
{"b":"133510","o":1}