ЛитМир - Электронная Библиотека

Тот кивнул и спросил, положив руки на головы близнецам:

— Ну что, отдохнули?

— Да, вполне, — ответил Ремус.

— Когда начнется поход? — спросила Ринда.

— Скоро. Точнее, когда я решу, — ответил Гуин. — Смотрите, воины раку покидают долину.

В самом деле, деревня, запруженная всего несколько мгновений назад, теперь почти опустела. Семы в боевом порядке двигались к горловине долины, туда, где собиралось войско.

— Гуин, — спросил Ремус негромко, — мы можем победить?

— Я долго думал, — произнес Гуин, будто не слыша его. — Долго думал, что делать с вами. Семы решили отправить своих стариков и кормящих женщин на восток, за холмы, к Собачьей Голове. Там у них есть укрытие. Я уже приказал им готовиться к путешествию. Вы можете отправиться с ними в горы, но если дела пойдут плохо, вам придется бежать оттуда, — Гуин потер свой мохнатый подбородок. — К сожалению, у нас слишком мало воинов, и мы не можем дать вам сопровождение.

— А тебе не пришло в голову, что мы собираемся сражаться? — воскликнула Ринда яростно. — Мы решили никогда больше не отпускать тебя. Ожидание — это настоящая пытка! Дай нам оружие, и мы будем биться бок о бок с тобой!

— Мне ясно, почему монгаулы так жаждут схватить парросских близнецов, — пробормотал Гуин, качая головой. — Если бы нам было известно, каким образом вы вырвались из Хрустального Дворца, то мы отправили бы вас подальше отсюда, в какое-нибудь безопасное место. А если бы мы овладели этим секретом в полной мере, то смогли бы послать войско туда, куда нам нужно, и атаковать врагов с тыла. Ребята, вы даже не понимаете, насколько они хотят заполучить вас. Вы для них дороже золота.

— Но мы понятия не имеем о том, что произошло! — возразила принцесса. — Да, мы попали в Приграничье по волшебству, однако, ничего в нем не смыслим. Может быть, если бы мы вернулись назад, в Хрустальный Дворец, то смогли бы во всем разобраться. Но сейчас нам известно слишком мало.

Она пыталась найти в памяти хоть какую-то деталь, способную помочь Гуину, да так и не смогла. Ремус неожиданно схватил ее за руку.

— Что? — вскинулась девочка.

— Ринда, — прошептал он испуганно. Проследив за его взглядом, принцесса едва успела увидеть темное лицо, быстро скрывшееся за ближайшей хижиной.

— Трус! Шпион! — крикнула Ринда вслед. Но таинственной фигуры уже и след простыл.

— А, Гуин, ты здесь, — раздалось у нее за спиной. Перед ними вырос Иставан. — Сейчас не время болтать с малышней! Пора выступать! Обезьянья армия выстроилась и ждет своего генерала.

— Он ведет себя так, будто нас тут нет, — прошептала Ринда брату.

— Мне кажется, что карои не придут, — продолжал наемник, не обращая на них внимания. — А если так, то, клянусь огненной колесницей Руаха, мы должны начать битву без них!

— Будь что будет, — ответил Гуин. — Сражаться придется в любом случае.

— Верно. Так мы идем? — Иставан похлопал Гуина по плечу и повернулся лицом к горловине долины.

— Гуин, а как же мы? Нам тоже хочется в бой! — воскликнула Ринда.

— Вы дети, вот и оставайтесь с обезьяньими детьми, — сказал наемник.

— Гуин, ты же возьмешь нас с собой? — продолжала Ринда, не обращая на него внимания.

— Дорога каждая минута, — вздохнул человек-леопард. — Идемте с нами к горловине. Там видно будет.

— Да! Да, Гуин! — воскликнули близнецы хором.

Брат с сестрой быстро зашагали, стараясь не отставать от Гуина. Деревню покидали последние воины. Они выстроились на склоне холма. Лица семов украшала боевая раскраска, в руках трепетали флаги.

— Рийаад! — К Гуину подбежал Сиба в сопровождении нескольких молодых семов.

— Пора выступать, — сказал человек-леопард.

Все вместе направились к передней части колонны. Отовсюду доносились боевые кличи племен.

— Рийаад! Рийаад! — кричали воины, стуча тупыми концами копий по земле.

Позади расположились старики и кормящие женщины. Они так же кричали, подбадривая своих мужей и сыновей.

— Невероятно! Ты только посмотри на них, Ремус! — прошептала Ринда, оглядевшись по сторонам. — Гуин собрал эту армию за один день! Наш Гуин!

— Но монгаулов все равно втрое больше, — ответил ее здравомыслящий брат. — А карои так и не показались. Это большой минус. Их почти столько же, сколько гуро, и они сражаются куда лучше.

— Прекрати! — воскликнула Ринда. — Ты всегда ведешь себя как этот… Кстати, а куда подевалась Суни?

Ремус пожал плечами и огляделся по сторонам. В этот момент над долиной разнесся громкий крик.

— Что такое? — спросил Лото.

— Вернулись гонцы! У них ужасные вести!

— Гонцы? — пробормотал вождь.

К нему спешил молодой воин раку. Все мгновенно расступались перед ним. Добравшись до верховного вождя своего племени, он рухнул наземь.

— Нолу! — воскликнул Лото, увидев, что молодого воина покрывают многочисленные раны. Из рассеченной головы сочилась кровь, превращавшая все лицо воина в багровую маску. Близнецы затаили дыхание.

— Это один из тех, кого послали в племя Карои? — спросил Гуин.

— Да, Рийаад.

— К-карои… — выдавил Нолу и поднял то, что держал в руках.

Все войско вскрикнуло — это были две головы. Две головы, сочившиеся кровью.

— Гогу и Руки, — вздохнул Сиба, — двое других посланцев.

— Гуауло велел передать Лото следующее, — произнес Нолу. — «Карои переплыли реку и напали на ох-му. Мы храбрые воины, разрушившие крепость. Нам не к лицу объединяться с бурыми трусами, идоховым отродьем. Ох-му боятся карои… они не посмеют напасть на нас».

— Глупцы, — Лото сплюнул. — Помогите ему.

— Трусы? Они назвали нас трусами? — пронеслись по толпе возмущенные крики. — Это из-за карои ох-му пересекли реку! Карои первыми напали на них и разрушили их крепость! Карои наши враги!

На некоторое время повисло напряженное молчание, потом снова раздались крики:

— Смерть карои!

— Перебить карои!

— Ииийя! Ииийя! Ииийя!

По рядам разнесся боевой клич. Все семы кричали и размахивали копьями.

— Рийаад! — Сиба обернулся к Гуину.

— Постойте, воины семов! — произнес человек-леопард и развернулся лицом к войску.

Глава третья

Тайна Кэла Мору

1

В предрассветные часы, когда семы готовились к битве, монгаулы разбивали лагерь посреди пустыни. Переправившись через реку и непрерывно продвигаясь в течение дня и ночи, они наконец-то получили приказ остановиться. Воины нарушили строй и стали расстилать шерстяные одеяла, находившиеся в седельных сумках. На время похода это были их единственные постели. Всадники поделились с конями драгоценной водой, накормили их, потом сами принялись за еду, состоявшую из лепешек и вяленного мяса. Но часовым отдыхать не пришлось. Они ходили вокруг лагеря, держа арбалеты наготове и оглядываясь по сторонам.

На этом месте не было ничего, кроме песка и камней. На горизонте виднелись горы. Двинувшись от реки, армия еще засветло увидела на востоке гряду Канан, а на севере — заснеженные таинственные пики Ашгарна. Это были самые высокие горы, какие только видели воины, поэтому они казались им крышей мира. Пики Канан имели странную форму. Именно там находились тайные убежища семов, о чем, конечно, монгаулы не знали. Командование отдало приказ двигаться прямо к этим горам, и приходилось подчиняться.

Сейчас воины сидели на земле, расположившись кругами, напоминавшими огромный разноцветный цветок. Посреди лагеря высился огромный шатер из овечьей кожи, над которым реял генеральский флаг. Амнелис находилась там. Даже на привале она продолжала отдавать приказания командирам.

Воинов вовсе не интересовал окружающий пейзаж. Они не преминули воспользоваться выдавшейся передышкой. Да и глядеть по сторонам было неприятно — повсюду мерещились причудливые оскалившиеся морды. Так и казалось, что вот-вот появятся семы с каменными топорами в руках.

13
{"b":"133520","o":1}