ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ну вот, плюс еще шесть минут.

— Все, что вы тут наговорили, — абсолютнейшая чушь. Ваша ситуация безнадежна. Если вы не сдадитесь — умрете. Надеюсь, что следующий вызов будет уже заявлением о капитуляции. Вы меня утомили. Конец связи.

Гири пропустил последние фразы мимо ушей и продолжил, как ни в чем не бывало:

— Сожалею, что изволил разочаровать вас, однако вы меня вроде уже пытались убить и так и не убили. Почему так уверены, что в этот раз повезет именно вам? К примеру, вспоминая то зверство, которое вы учинили с адмиралом, мое желание отправить вас к праотцам еще более окрепло.

Капитан Синдиката попытался скрыть невольно проступающее на лице удивление, что Гири было только на руку. Что же касается «Неустрашимого», то казалось, его экипаж разрывается между безотчетной радостью оттого, что у них такой бесстрашный капитан, и серьезным опасением, хватит ли у Синдиката терпения и не бросится ли он в атаку прямо сейчас. Гири краем глаза наблюдал за переформированием флотилии Альянса, раздумывая, сколько еще точно понадобится времени для их полной готовности к прыжку.

— У меня нет ни времени, ни желания связываться с дураками, — главнокомандующий отключился, а в копилку Гири добавились еще шесть минут. Теперь можно было хотя бы ненадолго расслабиться.

— Капитан Дижани, сколько еще времени необходимо нашим кораблям, чтобы закончить переформирование?

— М-м-м… переговоры с Синдикатом подарили нам лишние полчаса, Капитан, но я боюсь, что все-таки еще полчаса — это то, без чего нам не обойтись. «Титан» еще не совсем в порядке, слишком велик был урон, ему нанесенный.

Гири проверил статус «Титана» по базе, да, все было именно так, как говорила Дижани. Можно было, конечно, отдать приказ об эвакуации… Хотя — нет, нельзя. «Титан» был запасным, мобильным кораблем для текущего ремонта и переоснащения флотилии. Жизненно необходимая компактная мини-верфь, призванная помогать остальным кораблям справляться с повреждениями. У флотилии «Титанов» было всего два, однако от одного из них в ходе последней битвы не осталось ни кусочка. Разумеется, в состав флотилии входили и другие корабли с функциями, присущими «Титану», однако объем их возможностей был существенно ниже, чем у него.

«„Титан“ необходим мне как воздух, если я все-таки собираюсь вернуть наши боевые корабли в целости и сохранности домой. Но судна класса „Титан“ в своей обычной среде обитания не могли похвастаться таким качеством, как быстроходность, а уж с поражением двигательной системы… Нам остается лишь молиться, что мне удалось хоть как-то запугать войска Синдиката, и он все же даст нам передышку в полчаса…»

Пока флотилия врага и правда оставалась без движения, однако, никто не мог с точностью сказать, как долго это протянется. К этому времени результат реструктуризации флотилии Альянса был виден невооруженным глазом: корабли образовали не совсем ровный вытянутый овал, создавая впечатление, что тем самым просто взяли в кольцо зашиты наименее быстроходные и наиболее поврежденные суда.

— Мы зафиксировали движение со стороны Синдиката. Степень опасности: синий, прием.

Ага, опасность второй степени, означает, что вооруженные силы Синдиката не просто начали движение по направлению к флотилии Альянса, но еще и наращивают скорость, дабы усилить удар. Гири чертыхнулся сквозь зубы и прильнул к дисплею. Внешне расположение войск Альянса ничуть не изменилось, однако датчики на борту «Неустрашимого» с бешеной скоростью фиксировали приближение к нему вражеских кораблей. Судя по всему, они начали движение минуты три назад и по всем раскладам уже давно должны были помешать им совершить запланированный прыжок.

— Они держат местность! А трассу прокладывают не самые быстроходные корабли…

— Значит, они так и остались в неведении относительно вашего плана бегства! — соглашаясь с ним, покивала Дижани.

«Моего плана. Ага. Ну конечно. Ладно, будем надеяться, что он сработает».

— Как мне обратиться ко всем частям флотилии одновременно?

Дижани переключила пару кнопок на панели управления.

— Все, вы в эфире.

— Внимание-внимание, всем кораблям, входящим в состав великой флотилии Альянса! С вами говорит главнокомандующий, капитан Джон Гири. Приступаем к претворению в жизнь плана «Увертюра». Немедленно! Повторяю. Приступить к выполнению плана «Увертюра». Не-мед-лен-но!

На согласование командующими своих действий времени уже не было. Однако флотилия была сосредоточена в пространстве довольно компактно, и при ее продвижении в сторону портала, по идее, не должно было возникнуть каких-то непредвиденных сложностей или путаницы. Двигатели работали на полную катушку.

— «Титан» все еще в беде…

Гири, неотрывно глядя на монитор, кивнул, почувствовав, как внутри у него все похолодело.

— Если бы он хоть чуть-чуть поближе располагался к телепорту…

— Учитывая его состояние и отведенное время, это лучшее, на что он был способен.

Гири едва не вспылил, однако Дижани была тут ни при чем. Он утверждал план. Он прекрасно видел, как в него вписывается «Титан», но даже и представить себе не мог, что такой огромный ремонтный корабль мог стать для них проблемой.

Он видел на мониторе всю картину построения обоих войск, и знал, что уже вот-вот Синдикат нагонит их менее быстроходные корабли, в то время как сама флотилия достаточно уверенно движется к порталу.

«Три минуты им понадобилось, чтобы вникнуть в происходящее, еще три минуты, чтобы сообразить, как с нами поступить, и последующие три минуты на то, что предпринять реальные действия против нас. Они уже должны приближаться к нам… И несмотря на то, что информация сейчас с каждой минуты становится все более точной, она уже больше не играет нам на руку, поскольку вот-вот один из кораблей Синдиката догонит какой-нибудь наш, просто замешкавшийся в пути…»

Гири поймал себя на мысли, что мечтает о том, чтобы из глубин галактики к всеобщей неожиданности вынырнула бы вдруг им на помощь какая-нибудь эскадрилья и разнесла в клочья головные силы Синдиката. Однако это все были только пустые мечты, и он даже не мог отдать своим кораблям приказ сражаться, поскольку в конечном итоге от них бы под натиском войск противника ничего бы не осталось.

Гири продолжал наблюдать за галактическими маневрами обоих войск и заранее знал, что и как произойдет. По собственному опыту и опыту предков в его крови.

— Истребители Синдиката движутся слишком быстро. «Титану» не успеть войти в портал.

Дижани согласно покивала.

— Согласна.

— Может ли сам «Титан» и близлежащие корабли флотилии их остановить?

Дижани в сомнении покачала головой.

— Не с их кормой. Им придется развернуться, чтобы дать отпор врагу.

— Ага, и в процессе их как раз и настигнет неминуемая гибель.

«Я все же должен отдать приказ. Я не хочу терять ни сам корабль, ни его экипаж, но если выбирать между ним и „Титаном“, а „Титан“ так необходим для нас всех…»

— В принципе, мы можем бросить «Титан», подхватив его экипаж.

— Нам жизненно необходим этот корабль.

— Ну, раз нет другого выхода…

Дижани обдумала его слова. Кивнула.

«Пытается понять, как бы во всей этой заварухе поступил легендарный Блэк Джек. Если вдруг поймешь, детка, дай мне знать».

Обменять корабль на корабль. На менее «важный», чем «Титан».

«Неустрашимым я пожертвовать не могу. Это будет слабостью с моей стороны. Последняя битва — и вот… Никаких тебе больше командований, никаких взглядов, полных одновременно отчаянием и надежды. Никакой тебе судьбы всего Альянса в твоих руках. И никогда, никогда больше никто не будет меня сравнивать с легендарным Блэк Джеком, героем галактики.

Нет, даже речи быть не может. Пока у нас на борту ключ. Я поклялся. И не могу просто взять и переложить свои обещания на кого-то другого. Я бы очень хотел, чего скрывать, но нет. Но тогда какой корабль мне выбрать? Чтобы отправить его на верную смерть…»

Внезапно он кое-что увидел.

12
{"b":"133551","o":1}