ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Гири ткнул клавишу внутренней межкорабельной связи, наконец-то научившись управляться с контрольной панелью.

— Внимание, говорит капитан «Неустрашимого» Джон Гири. Капитан Дьюллос, капитан Тулев, ваша позиция — прикрытие. Если вдруг вооруженные силы Синдиката все же появятся у портала, не раздумывая, принимайте неотложные меры, они должны быть уничтожены еще до того, как доберутся до вас. Все понятно? Конец связи.

Однако еще до принятия мер к исполнению приказа Гири успел уловить их недовольное ворчание. Боевые крейсеры, конечно, были неплохими машинами, способными быстро лавировать по космическому пространству, однако имели очень легкую броню, особенно с момента усовершенствования их двигательной силы в ущерб защите. Он уже давно согласовал с ними, как им нужно будет поступить с наступающим на пятки Синдикатом. Всего лишь грамотная расстановка сил, не более того. «Мины! Чуть было не забыл».

— Капитан Дьюллос, отдаю приказ раскинуть минное поле вокруг портала, из которого мы только что прибыли, закрепив его так, чтобы оно держало позицию.

В этот раз Дьюллос едва не подпрыгнул от радости, услышав новый приказ. Флотилия Альянса в прошлом понесла немалый урон от минных полей Синдиката. Гири мог абсолютно не сомневаться: ответ будет достойным.

Еще один щелчок внутреннего коммутатора, на этот раз — чтобы пообщаться уже с экипажем флотилии.

— Внимание! Всем подразделениям в составе настоящей флотилии Альянса следует занять обычную для таких случаев атакующе-выжидательную позицию.

Кораблям Альянса, весьма потрепанным в битве с Синдикатом и очертя голову прыгнувшим в телепорт, предстоящее упорядоченное построение давалось нелегко. Гири с беспокойством наблюдал, как крейсеры и шаттлы нерешительно двигаются в направлении основной части флотилии, с сожалением размышляя об отсутствии единства в ее подразделениях.

— Поскольку мы еще находимся в движении, им понадобится время, чтобы нас догнать и занять привычные позиции.

— Ага. Мы могли бы ненадолго остановиться, чтобы небольшим судам было проще до нас добраться, но, честно говоря, опасаюсь замедлять флотилию, не будучи уверенным в том, какие сюрпризы нам готовит Синдикат.

— С помощью отступления никогда не выиграть битву, — уверенно продекламировала Дижани, как будто цитировала хорошо заученный урок.

Гири раздумывал над прозвучавшей фразой, но тут сигнал тревоги пригвоздил все его внимание к информации, высвечивающейся на мониторе. Заданный анализ общего движения в атмосфере и продуктов биологического распада показал, что планета все еще обитаема и, более того, участвует в межгалактической экономике, однако очень много промышленных зданий простаивает, а населения могло быть и побольше, учитывая, как давно предки открыли для себя звездную систему Корвус. Это только лишний раз подтверждало то, что ему довелось уже услышать от Дижани о медленном затухании локальных цивилизаций при отсутствии врат. Среди мирков, непосредственно окружающих Корвус, можно было насчитать семь, законсервированных в вечной мерзлоте, и парочку, считавшихся когда-то военными базами. Присутствие боевых флотилий датчики не улавливали.

— Военные сооружения на четвертом спутнике системы находятся в активном состоянии и в полной боевой готовности, — сообщил дозорный офицер. — Кроме того, два младших офицера находятся всего в сорока одной минуте от нас.

Гири внимательно посмотрел на контрольный монитор. Он пока все еще не мог отображать траекторию их маршрута в реальном времени, однако на сорок первой минуте зафиксировал два военных корабля Синдиката.

«Так, с момента нашей телепортации прошло менее десяти минут, значит, еще в течение получаса мы останемся для них вне зоны видимости. Но вот потом мы едва не столкнемся носами…»

— С идентификацией этих кораблей не может быть ошибки? Это точно Синдикат?

Дижани недовольно нахмурилась, возможно, принимая сомнения в точности датчиков ее корабля как личное оскорбление.

— Да, все точно, капитан. Вид и класс каждого судна позволяют утверждать это с совершенной уверенностью. Что касается конкретной модели, то здесь, конечно, возможны варианты.

— Будь я проклят! — Дижани удивленно посмотрела на капитана. — В мое время такие суда называли никелевыми корветами.

— Никелевыми?

— Ага. Полезный материал, правда, обычно долго не протягивает. Они и раньше-то не пользовались особым спросом, поэтому не думал, что после моей… «смерти» когда-нибудь увижу их вновь.

— Возможно, Синдикат просто решил, что им будет куда выгоднее бросить их на Корвусе, чем перестраивать из-за них всю флотилию?

— Все может быть… — на мгновение Гири представил себя на месте этих кораблей, на которых как снег на голову через несколько минут (или часов, в зависимости от того, в какой системе координат они сейчас находились) свалится флотилия Альянса в полном составе. На какое-то мгновение они определенно не поверят своим глазам, хм? Тому, что война началась прямо здесь и сейчас, у них под носом…

Коммутатор «Неустрашимого» снова ожил, на сей раз это был командующий «Свирепого» капитан Зевс.

— Наше оружие наготове, капитан. Ждем ваших дальнейших указаний.

— Говорит Джон Гири. Отставить, капитан! Знаю, может, это просто перестраховка с моей стороны, но мало ли, вдруг их система навигации сможет нас засечь…

— Понимаю, капитан.

— А так нам удастся выгадать еще парочку лишних минут. Дижани, скажите, а может сама база посылать воспринимаемые нашими датчиками импульсы?

— Боюсь, что нет, сэр. А вы ожидали другой ответ?

— Нет. Даже в мое примитивное по всем меркам время было очевидно, что радарный сигнал идет в два раза дольше сенсорного, поскольку проходит всю дистанцию дважды, а сенсорный попадает сразу к абоненту, если я могу так выразиться.

Технически разница была незначительна, однако во время военного положения играла решающую роль.

— Простите, у меня и в мыслях не было вас задеть…

— Все в порядке. Я прекрасно знаю, что очень отстал, но понятным причинам, от всех ваших новшеств, так что теперь приходится схватывать налету. Поэтому мне легче лишний раз что-то уточнить у вас, да и безопаснее это, если честно. К тому же, вам я доверяю.

— Так точно, сэр, — Дижани усмехнулась. — Вам уже довелось познать, какую веру вкладывают в вас я сама и мой экипаж.

Гири, кивком указав на экран, попытался сменить тему.

— Хотел бы я, чтобы телепортация отняла у нас поменьше времени. Жаль, что мы не можем двигаться быстрее, будучи внутри звездной системы.

— Ожидания всегда и во всем — сама трудная часть, капитан. Даже если мы знаем, где скрывается враг, даже если можем видеть его воочию, нам все равно придется продержаться около четырех, а то и пяти часов, хотя бы для того, чтобы просто приблизиться к нему.

— Вы можете попасть туда куда быстрее, чем вам кажется, — и Дижани, и сам Гири едва не подскочили от неожиданности, однако это была всего лишь вице-президент Рион. — Захотите рискнуть?

Гири поежился от высокомерия, вложенного в голос вице-президента.

— Рискнуть, конечно, можно, но я не буду.

— Почему же, капитан?

— Потому что флотилия уже движется со средней скоростью в один световой километр. Мы находимся в нормальной пространственной среде и будем придерживаться всех установленных тут правил. Это означает, поясняю специально для вас, что чем больше мы будем увеличивать скорость, тем большая вероятность для нашей флотилии в возникновении релятивистского эффекта. Говоря простым языком, если мы разгонимся сейчас до превышения скорости света, то элементарно не будем видеть ничего вокруг. Двигаясь же со скоростью света, у нас еще остается возможность ориентироваться в пространстве и быстрее заметить наш пункт назначения. У меня уже сейчас возникают сложности с установлением локализации врага, не хватало еще чтобы я не мог найти собственные корабли.

— Хм, я полагала, что уже давно существует какие-то способы преодолеть релятивистский эффект.

23
{"b":"133551","o":1}