ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Внезапно лицо Карабали просветлело.

— Но есть еще один вариант! Мы можем их усыпить. И это будет безопасно как для них самих, так и для нас.

— Будет безопасно или все же возможно будет безопасно?

— Ну, — усмехнулась Карабали, — мои люди ведь это выдержали.

«Итак, что мы имеем? Двадцать бомб замедленного действия, держащих курс к самым главным, самым цепным кораблям флотилии».

— Все, хорошо, я согласен с вашим планом, полковник. По крайней мере, так мы хотя бы не подпустим их близко к нашим кораблям.

Он знал, что Дижани внимательно наблюдает за ним сейчас, будучи в курсе его позиции касательно военнопленных. С другой стороны, эти люди все равно причислили себя к числу смертников…

«Я не стану делать ничего, противоречащего моим принципам и убеждениям. Однако в данный момент очень хочется сделать так, чтобы руководителям Синдиката, выдвинувшим сейчас против нас команду смертников, а самим сидящим в уюте и тепле, жизнь медом уж точно не казалась».

— Сколько у нас осталось в запасе?

Карабали посмотрела на Дижани, которая с приличной скоростью колдовала над чем-то у приборной доски.

— Так, вот приблизительный радиус поля взрыва при взрыве одного торгового судна. Если наши корабли не входят в его сферу действия, то их броня спокойно все выдержит.

Гири взглянул на дистанцию, затем на оставшееся до «всеобщей встречи» время, и хотя его определенно оставалось уже не так и много, все же оно оставалось, и это было прекрасно.

— Ну что ж, на том и решим. Полковник, благодарю!

А двадцать минут спустя Гири уже ожидал дальнейшего развития продуманных событий. В качестве меры предосторожности на союзных пехотных шаттлах открыли все люки и привели кибернетические коконы в соответствующее положение. Гири издал глубокий вздох человека, совершенно не понимающего, с чем имеет дело, и тут первый шаттл сорвался с места.

Гири нервно наблюдал за маневрами, мысленно подгоняя, желая, чтобы все союзные шаттлы как можно быстрее вышли из зоны действия разрушительного радиуса торговых судов Синдиката. Все необходимые приготовления на пехотных кораблях к этому моменту были уже сделаны, и Дижани просто начала отсчет.

— Тридцать секунд, сэр.

Гири молча кивнул, его взгляд метался между кораблями-смертниками, кораблями Альянса и составными частями пехотинцев…

— Давай!

— Инкубаторы будут сейчас спущены с кораблей, сэр.

— Наконец-то сможем проверить, так ли все, как мы думали.

Внезапно лидеры торгового каравана вырвались вперед, их затрясло всем корпусом. Судя по всему, сменился курс.

— Капитан Дижани, как думаете, следует ли нам убрать с огневого рубежа «Титан» и «Джинн»?

Дижани в задумчивости облизнула губы и отрицательно покачала головой.

— Если все пойдет, как задумано, в этом не будет необходимости.

Торговый караван принялся вдруг набирать скорость и менять вектор движения, сначала незаметно, потом все явственнее.

— Куда они отправляются? — в недоумении переспросила полковник.

— Домой, — улыбнулся Гири.

Видя, как меняется выражение ее лица, Гири счел нужным пояснить.

— Нет, полковник, под домом я имел в виду не обратное возвращение к местному Синдикату, поскольку они все равно бы не оцепили этот жест, нет, для начала нам надо было сделать хоть что-то с этими свалившимися как снег на голову кораблями, а потом уже с людьми, их наворотившими. На самом деле, в непосредственной близости от нас, на орбите, располагаются два военизированных небольших мирка, необитаемых, используемых больше как базы. Если ваши люди с пульта задали верные координаты, то сейчас наши враги уже на полном ходу должны врезаться в какое-нибудь здание.

Хмурое выражение на лице полковника уступило место широкой улыбке.

— Хм, ну что ж, у Синдиката нет практически ни одно шанса их перехватить.

— Именно! Шансы как таковые в этом случае для них вообще отсутствуют. В обычных условиях торговый караван еще бы мог сбросить скорость и стать легкой мишенью для расстрела на месте, однако с тем, как они сейчас разогнались… Так, мы с вами на данный момент находимся ровно в тридцати двух световых минутах от Синдиката. Через полчаса они, по идее, должны будут признать, что их смертельная атака не удалась; а еще через десять минут получить мое сообщение.

— Которое, в свою очередь, попадет к ним на борт в течение часа, сэр, а это гораздо раньше, чем к ним попадет их же караван, и они успеют сбежать! — вмешалась Дижани.

— Вряд ли. Во-первых, не думаю, что они ждут от торговых судов какой-либо серьезной опасности. Более того, в противном случае их местному главнокомандующему придется объясняться с головным штабом, объясняя ему целесообразность потери как важных судов, так и не менее важных милитаризированных объектов.

Через полчаса Гири пребывал уже в своих покоях, критическим взглядом рассматривая себя в зеркале. Его униформа выглядела неплохо, но все-таки недостаточно хорошо. При обращении к Синдикату он не хотел выглядеть как один из их числа, то есть быть похожим на бюрократического клерка.

— Начинаем. Люди звездной системы Корвус, внимание! Говорит главнокомандующий союзных войск капитан Джон Гири. Я бы хотел поставить вас в известность о двух вещах. Первое. В ответ на наше требование о предоставлении нам сырья и провианта в лице ваших торговых кораблей была направлена ловушка, бомба замедленного действия. Мы же вели переговоры с вашими лидерами, не держа никаких тузов в рукаве. Так что вы нарушили слово, и поэтому вашим кораблям придется теперь пострадать. При этом прошу заметить, что это всего лишь ответные действия на ваш поступок, мы не собираемся требовать от вас какой-то дополнительной контрибуции или пытаться развязать войну.

И второе. Экипаж ваших торговых судов был благополучно размещен в вакуумных инкубаторах, и ему теперь ничего не грозит. Мы не подложили туда какого-то хитрого оружия, не соорудили из них новомодную ловушку, там — только ваши войска, которые не должны расплачиваться за ошибки своей верхушки. Как вы заметили, мы не убили и даже не ранили их, хотя имели полное право, поскольку они, переодетые в штатское, пытались на нас напасть. А это противоречит всем законам мирового сообщества, так что мы свободно, без каких-либо угрызений и греха на совести, могли воспользоваться правом кровной мести, но… не воспользовались. Поскольку Альянс привык руководствоваться другими методами и способами в решении вопроса. И оказался, на удивление, гораздо более лоялен к вашим людям, чем вы, хотя, казалось бы, звание главнокомандующего обязывает. Помните.

И что ж… Слава праотцам. С вами говорил капитан Гири. Конец связи.

— Думаю, ваша речь натолкнула их на размышления, которыми они в обычных условиях не увлекаются. Особенно ее окончание, — подмигнула ему Дижани.

— Такая форма уже больше не используется, верно?

— Только в архивных исторических документах. Но на Синдикат она окажет должное впечатление, не переживайте. Они сразу поймут, что великий Блэк Джек вернулся!

«Ну вот, пожалуйста. Очень приятно знать, что для людей ты ассоциируешься с кошмаром из их детских сказок, хоть это и сказки врага. Но, как известно, в игре картами жизни приходится обходиться только теми, которые у тебя на руках».

36
{"b":"133551","o":1}